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Prévenir de futures pandémies: les protéines intelligentes peuvent faire beaucoup pour la santé publique et la résilience financière

L’avenir de notre sécurité alimentaire, de notre santé publique et de notre résilience financière pourrait en dépendre.

Le COVID-19, avec tous ses effets en cascade, devrait coûter à l’économie mondiale plus de 1000 milliards de dollars, déclare l’agence des Nations Unies pour le commerce et le développement. le La Banque mondiale dit elle devrait plonger plus de 60 millions de personnes supplémentaires dans l’extrême pauvreté en raison de ces chocs économiques – dont plus de 12 millions en Inde, qui abrite déjà un quart des plus pauvres du monde. Ce n’est pas tant un appel au réveil qu’un incendie à quatre alarmes.

Alors que les gouvernements, les agences multilatérales et les institutions financières s’efforcent d’atténuer les retombées, le COVID-19 a mis en lumière l’idée que le risque systémique dans nos chaînes d’approvisionnement mondiales signifie que les pandémies et autres crises de santé publique ne sont pas improbables, inconnues, des «  cygnes noirs  », mais plutôt «rhinocéros gris» – menaces hautement probables et négligées qui ont un impact énorme. Les lecteurs comprendront sans aucun doute que ces menaces ont de graves implications pour les investissements financiers et des industries entières. Que les concepts de risque soient formulés dans des métaphores animales est approprié, car l’élevage est une source essentielle de risque systémique pour ces chaînes d’approvisionnement mondiales.

J’ai écrit sur ces risques systémiques autrefois, mais voici un rappel: l’agriculture, la chasse et l’abattage à grande échelle d’animaux terrestres et marins à des fins alimentaires et autres externalités négatives sous forme de risque climatique, d’insécurité alimentaire et de santé publique. La production de fruits de mer sauvages et d’élevage entraîne une dégradation importante de l’environnement, la perte d’espèces et la destruction de l’habitat, tandis que l’agriculture terrestre et marine nécessite d’énormes ressources sous forme de terres, d’eau et de dépenses d’énergie non renouvelable pour élever et abattre les animaux. Poulets, le plus efficace la viande d’élevage industriel et la plus demandée dans des pays comme l’Inde, prendre 9 calories d’intrants sous forme de cultures comme le soja, le blé et le maïs, pour chaque calorie produite sous forme de viande.

En raison de toutes les étapes impliquées dans la culture de ces cultures et l’alimentation et l’abattage des animaux, les poulets émettent également 40 à 60 fois plus de dioxyde de carbone. par calorie de protéines que les lentilles. La grande majorité de la déforestation, des zones mortes dans l’océan, des ruissellements agricoles toxiques, la liste est longue – grands ou petits, grands ou locaux, les scientifiques de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estiment que l’élevage d’animaux est «l’un des deux ou trois premiers contributeurs les plus importants aux problèmes environnementaux les plus graves ».

Peut-être le plus viscéralement inquiétant de tous, étant donné la crise sanitaire actuelle – un contact étroit entre les humains et les animaux provoqué par la demande croissante de protéines augmente également le risque de pandémie. L’Organisation mondiale de la santé dit 75% des nouvelles maladies infectieuses affectant l’homme au cours des 30 dernières années zoonotique, ou proviennent d’animaux. Un récent rapport des Nations Unies intitulé Prévenir la prochaine pandémie: les zoonoses et comment briser la chaîne de transmission a récemment identifié sept tendances à l’origine de l’émergence croissante de ces maladies zoonotiques, entraînées par une demande croissante de protéines animales, des pratiques agricoles non durables et la crise climatique mondiale.

Nous devons le faire ferme la porte de la grange sur le risque de salubrité des aliments, mais les chevaux peuvent déjà avoir boulonné. Au cours d’une milliard les humains sont déjà touchés chaque année par les maladies zoonotiques, avec plusieurs millions décès. Cela est particulièrement préoccupant dans les pays bas et moyens (PRFI) comme l’Inde, où les marchés informels, les défis d’infrastructure et les gouvernements surchargés constituent un dangereux cocktail. Par le Alliance mondiale pour la nutrition infantile (GAIN), la majeure partie du fardeau mondial des maladies d’origine alimentaire générale est supportée par les personnes vivant dans les PRFI.

Un vétérinaire vérifie sur les poulets les symptômes de la grippe aviaire. Image:

Pendant ce temps, des flambées de maladies virales graves comme la peste porcine africaine ont décimé l’industrie porcine en Chine au cours des deux dernières années. Jusqu’à 60 pour cent des porcs ont été perdus à cause de la maladie, dans un pays tellement dépendant de cette industrie que son indice des prix à la consommation est souvent appelé en plaisantant l’indice du cochon chinois. Fait inquiétant, la peste porcine africaine a maintenant éclaté parmi les populations de porcs en Inde, à associer avec éclosions multiples de la grippe aviaire (aviaire) dans les installations avicoles du Kerala, du Karnataka et de l’UP au cours des derniers mois. Ces flambées ont signifié que la demande de poulet a temporairement tombé d’une falaise, les fermiers devant abattre leur bétail en enterrant les poulets vivants, ce qui entraîne d’énormes pertes. La surutilisation des antibiotiques dans la chaîne d’approvisionnement animale mondiale est une menace supplémentaire – les trois quarts des antibiotiques sont actuellement utilisés pour empêcher les animaux confinés de tomber malades, ce qui augmente considérablement le risque de résistance aux antimicrobiens qui pourrait coûter cher à l’économie mondiale 100 billions de dollars d’ici 2050.

Tout cela se passe comme d’habitude dans un approvisionnement en protéines équilibré sur le fil du risque. Le dernier rapport de l’initiative FAIRR, un réseau mondial d’investisseurs comptant plus de 20 billions de dollars en délibéré, a constaté que plus de 70% des plus grands producteurs de viande, de poisson et de produits laitiers risquaient de favoriser de futures pandémies zoonotiques en raison de normes de sécurité laxistes, d’animaux étroitement confinés et de la surutilisation de les antibiotiques. Ces entreprises valent des centaines de milliards de dollars – des actifs qui risquent d’être «bloqués» en raison de crises futures. Le FAIRR recommande une diversification urgente des protéines pour se détourner de la viande, des œufs et des produits laitiers d’origine animale. C’est un appel prémonitoire, en particulier avec la demande globale de viande, d’œufs et de produits laitiers qui devrait augmenter de 50 à 70% d’ici 2050, en raison dans une large mesure par la hausse des revenus et de la demande dans des pays comme l’Inde. Nous pouvons à peine nous permettre le risque connexe pour le climat, la sécurité alimentaire et la santé publique.

Heureusement, l’innovation dans le système alimentaire mondial permet de créer des alternatives aux aliments d’origine animale d’une manière qui n’a jamais été possible auparavant. Ces alternatives relèvent d’un éventail de catégories et visent à offrir la même expérience culturelle et sensorielle – de sorte que les consommateurs et les producteurs disposent d’alternatives qui ressemblent à un simple changement, pas à un sacrifice. Aliments à base de plantes sont entièrement fabriqués à partir de cultures ou de plantes, mais ont la même texture et le même goût que la viande, les œufs et les produits laitiers; ingrédients dérivés de fermentation, comme les champignons et les algues, sont très prometteurs en termes de compétitivité-coût et de nutrition dans ces catégories; viande cultivée, qui consiste à cultiver directement des cellules au lieu d’élever et d’abattre des animaux, arrive rapidement sur le marché.

Ce plat de saumon du menu de dégustation de l’Olympia Oyster Bar à Portland, dans l’Oregon, est fabriqué à partir de saumon cultivé et non de saumon d’élevage – la viande est issue de cellules de saumon. Image: Rachelle Hacmac / Type sauvage

Les avantages de ces catégories de «protéines intelligentes» par rapport à la viande, aux œufs et aux produits laitiers traditionnels sont innombrables. Ils sont beaucoup plus efficaces à produire et n’introduisent pas les risques de maladie associés au bétail. Ils peuvent être augmenté ou réduit pour répondre à la demande, ce qui s’avère de plus en plus important alors que la pandémie amène la production de viande à un arrêt aux États-Unis et oblige les agriculteurs indiens à enterrer leurs poulets. En bref, ils offrent des sources résilientes de viande, d’œufs et de produits laitiers là où la production de protéines animales a échoué. Pris ensemble, ces facteurs ont semé les graines d’une transformation de l’approvisionnement mondial en protéines. Notre Rapports sur l’état de l’industrie révèlent une croissance fulgurante des investissements à travers le paysage, centrée principalement aux États-Unis mais en expansion constante vers l’Asie. La demande des consommateurs pour les aliments à base de plantes a grimpé en flèche, et les anciens producteurs de viande animale sont à l’épreuve du futur – 9 des 10 plus grands producteurs de viande américains ont investi dans les viandes végétales.

Nous sommes aussi voir les débuts de l’industrie en Inde avec quelques développements récents passionnants, mais il reste encore beaucoup à faire. Si nous voulons nous prémunir contre de futures pandémies et crises climatiques, des investissements et des politiques visionnaires sont absolument impératifs. Nous avons besoin de programmes de recherche et de philanthropie, le soutien gouvernemental du type fourni au secteur par Singapour et Canadaet les investissements dans les entreprises et le capital de risque – et nous en avons besoin aujourd’hui.

L’OMS et l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture célébré conjointement Journée mondiale de la sécurité alimentaire, le dimanche 7 juin. C’est une initiative louable, qui indique une convergence croissante sur l’impact du système alimentaire sur l’économie mondiale. L’année dernière, la Food Safety & Standards Authority of India a lancé la première itération de l’événement avec la déclaration suivante: « Si ce n’est pas sûr, ce n’est pas de la nourriture. » Je ne pourrais pas être plus d’accord. Si nous voulons nourrir 10 milliards de personnes dont 1,6 milliard d’Indiens d’ici 2050, et le faire sans encombre, il est impératif d’investir dès maintenant dans des chaînes d’approvisionnement en protéines plus intelligentes.

L’auteur est le directeur général du Good Food Institute India, qui fait partie d’un réseau international d’organisations à but non lucratif couvrant l’Inde, le Brésil, Israël, les États-Unis, Singapour, la Grande Chine, le Royaume-Uni et l’UE. Depuis sa création en 2017, GFI India est rapidement devenu le leader d’opinion central et l’organe de rassemblement dans l’espace de la viande, des œufs et des produits laitiers à base de plantes, de culture et de fermentation – également connus sous le nom de «  protéine alternative  » ou «  secteur des protéines intelligentes – dans le pays. Les équipes d’experts dédiées de GFI India dans les domaines de la science et de la technologie, de l’engagement des entreprises et de la politique ont travaillé sur des activités telles que l’organisation de sommets nationaux, la diffusion d’informations scientifiques en libre accès via des livres blancs et des webinaires, établissant le premier centre d’excellence en agriculture cellulaire de l’Inde en partenariat avec l’Institut de Chemical Technology, Mumbai et stimuler la recherche de pointe sur les protéines alternatives en engageant les universités et le gouvernement. Veuillez visiter www.gfi.org.in pour plus de détails.