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Revue de l’épisode 2 de Perry Mason: Chapitre deux

La scène très suivante est la plus grande séquence de contraste de l’épisode. Il nous présente Sister Alice, jouée avec énergie par Tatiana Maslany. C’est presque un péché de voir à quel point c’est excitant de la voir condamner les pécheurs. L’évangéliste radio est entouré de péché. C’est dans les rues, à Broadway et tout autour d’elle sur la scène, car ses chanteurs remplaçants ont tous des ceintures sur leurs robes, ce qui signifie les péchés capitaux qu’ils représentent. La luxure, la paresse, la cupidité, ils sont tous là, tout comme Matthew (Nate Corddry) et Emily (Gayle Rankin) Dodson, les parents de l’enfant mort. Ils sont ravis de leur attention sur le prédicateur, basé sur la vraie vie de sœur Aimée Semple. Ce qui distingue la scène du sermon avec l’essentiel du «chapitre deux», c’est l’optimisme palpable dans la salle. Lili Taylor est presque essoufflée en tant que maman d’Alice, témoignant fièrement derrière sa fille. Le reste de l’épisode fait une vertu de pessimisme. Le temple de l’Assemblée radieuse de Dieu paie la note pour les funérailles des Dodson et, finalement, leurs frais de justice. L’affaire est perdante. Il va falloir un perdant pour le gagner.

L’épisode présente également l’officier Paul Drake (Chris Chalk), un jeune flic noir qui semble tout faire correctement. Il calme les différends du quartier, trouve les preuves manquantes et rassemble la rapidité du crime et les traces de sang mieux que les détectives vétérans. Il ne peut rien y faire, car les officiers noirs ne peuvent même pas arrêter les criminels blancs et encore moins enquêter officiellement sur les scènes de crime. Il peut oublier d’offrir une analyse qui contredit les détectives officiels de la police. Mais il va évidemment être au centre de l’enquête. Les scènes de crime, en général, sont des affaires macabres, et la caméra n’a pas peur de nous les montrer. Ils s’en délectent. Chaque découverte sanglante est tournée dans un rythme tease-tease-payoff alors que les «Central Avenue Stiffs» deviennent de plus en plus de compagnie. Un tir de l’argent de la rançon brûlée est tiré aussi graphiquement que n’importe quel raide.

Gayle Rankin apporte une bizarrerie endeuillée à Emily. Elle décide qu’elle a trop faim pour choisir un cercueil, elle passe en mode presque zombie lorsqu’elle est confrontée à presque n’importe quoi. Il se passe quelque chose sous ce que Rankin nous montre dans Emily, et ses implosions subtiles apportent leur propre suspense et ambiguïté. Lorsque Mason découvre des lettres d’amour entre elle et un kidnappeur mort, le public perd son centre moral et entre dans une chute émotionnelle. C’est évidemment injuste, car E.B. Jonathan continue de la défendre.

E.B. Jonathan est un ardent défenseur et John Lithgow est incroyable car il est battu dans la défaite alors que les éléments de preuve s’accumulent de manière inattendue contre ses clients. Il souffre un coup de poing émotionnel dans l’intestin après l’autre, mais nous pouvons voir Lithgow réellement des croûtes désireuses de se former sur ses blessures alors qu’il force sa véritable croyance à son équipe juridique et d’enquête. Ses scènes avec Matthew Rhys sont agréablement inconfortables. Mais ses scènes avec le personnage du procureur de Steven Root sont une danse délicieusement bouleversée et j’ai hâte de les voir s’affronter à nouveau. Shea Whigham est un pur plaisir à regarder comme Pete Strickland, le partenaire persistant et perspicace de Perry Mason. Il le fait presque gratuitement et met des onglets de bordel sur ses notes de frais. Qui pourrait lui en vouloir? Il invente constamment la marchandise et ne manque jamais une occasion de verser un peu de sel sur un papier découpé.

La période de tournage est impressionnante. Non seulement les extérieurs, les rues et les voies d’accès capturent les années 1930, mais tout à l’intérieur des maisons des gens a l’air vintage. Les voitures classiques ont l’air incongrues garées dans la rue en couleur, mais uniquement parce qu’elles évoquent le film noir et blanc. Le chariot de paddy qui engloutit la mère endeuillée au service de son propre fils est un portail temporel en soi. La façon dont les hommes enfilent leurs fedoras lorsqu’ils frappent le soleil après l’église évoque parfaitement les manières d’une génération qui s’estompe autant que n’importe quelle chanson de Rudy Vallée.