Les images du 50e anniversaire d’Apollo 14 retrouvent les balles de golf d’Alan Shepard

L’un des événements emblématiques survenus pendant l’ère Apollo de la NASA s’est produit il y a 50 ans cette semaine. Lors de la mission Apollo 14 sur la lune, l’astronaute Alan Shepard a sorti deux balles de golf et un club de golf à la surface de la lune. La première balle qu’il a frappée s’est retrouvée dans un cratère, et Shepard a déclaré que le deuxième coup avait été fracassé sur «des kilomètres, des kilomètres et des kilomètres». Alors que de nombreux golfeurs ont tendance à se vanter, les scientifiques affirment que Shepard aurait pu frapper une balle aussi loin quand il l’a écrasée avec son club le 6 février 1971.

Fait intéressant, Shepard a utilisé un fer six de fortune qu’il avait fabriqué à partir d’un outil pliable conçu pour récupérer des échantillons de roche lunaire, puis se faufiler à bord du vaisseau spatial caché dans une chaussette. La seule séquence qui existe de Sheppard frappant les balles de golf était un side-on d’une caméra de télévision.

Un spécialiste de l’imagerie nommé Andy Saunders a récemment amélioré numériquement les scans haute résolution des séquences vidéo originales et utilisé une technique d’empilage sur un film 16 mm plus petit tourné par l’équipe. Saunders a pu trouver la deuxième balle de golf, qui n’avait pas été vue depuis 50 ans, et déterminer jusqu’où elle allait. En raison du manque de gravité de la lune, le golfeur moderne Bryson DeChambeau pourrait théoriquement frapper une balle à 3,41 milles.

Bien que personne n’ait jamais pensé que Shepard était sérieux au sujet de l’écrasement de la balle de golf sur des kilomètres, Saunders a maintenant été en mesure de déterminer la distance parcourue par les deux balles. Selon Saunders, qui a travaillé avec la United States Golf Association pour marquer cet anniversaire, la première balle a parcouru 24 mètres et la deuxième balle 40 mètres.

C’est certainement loin des «miles, des miles et des miles», mais Saunders souligne que la lune est essentiellement un bunker géant non classé et jonché de roches. Sheppard portait également une combinaison spatiale qui limitait considérablement ses mouvements, l’obligeant à balancer le club d’une main. Même frapper le ballon et le faire décoller était un exploit impressionnant dans les circonstances.

La balle de golf “Miles and miles” “trouvée” sur la Lune et sa distance révélée pour le 50e anniversaire d’Apollo14.
A gauche, vue panoramique de la scène, y compris le “divot” et les deux balles. A droite, la balle 1 dans un cratère, la balle 2 au milieu du fairway lunaire.