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C’est scientifiques les femmes sont mieux adaptées aux voyages dans l’espace

Les femmes sont-elles de meilleures astronautes que les hommes? Cette question deviendra centrale dans la sélection des équipages sur la Lune, sur Mars et au-delà alors que nous entreprenons la colonisation de l’espace.

Dans la lutte pour l’égalité des sexes, les femmes ont déjà prouvé qu’elles étaient capables de tout faire – y compris de conquérir l’espace, montrant que même le ciel n’est pas la limite de leur succès.

«La première sortie dans l’espace entièrement féminine à la Station spatiale internationale a eu lieu en octobre 2019 et de nombreux autres jalons ont déjà été franchis par des femmes astronautes. Mais il n’y a pas encore eu de première femme sur la lune (ou sur Mars) », écrit Katharina Buchholz pour Statista.

La première femme dans l’espace

Valentina Tereshkova
Valentina Tereshkova vue en 1963 est devenue la première femme dans l’espace

Valentina Terechkova vue en 1963 est devenue la première femme dans l’espace. Crédit d’image: RIA Novosti

Valentina Vladimirovna Terechkova est née en Russie en 1937. À l’âge de 18 ans, travaillant dans une usine textile, elle a conçu des parachutes pour aider son amour du parachutisme.

Au début des années 1960, les programmes spatiaux soviétique et américain étaient tous deux engagés dans la réalisation de jalons dans l’exploration spatiale, tentant de prendre le dessus sur leur adversaire. S’efforçant de battre les États-Unis en envoyant la première femme dans l’espace, les responsables soviétiques ont choisi Terechkova pour devenir la première femme dans l’espace.

Terechkova a été lancé dans l’espace le 16 juin 1963, à bord du vaisseau spatial Vostok 6. Après 3 jours, Vostok 6 a réintégré l’atmosphère, aboutissant à Terechkova parachutant avec succès sur Terre après s’être éjecté à 20 000 pieds. (C’était la norme pour les cosmonautes à l’époque).

«Après son vol spatial historique, Valentina Terechkova a reçu les prix de l’Ordre de Lénine et du Héros de l’Union soviétique… En 1966, Terechkova est devenue membre du Soviet suprême, le parlement national de l’URSS, et elle a été la représentante soviétique auprès de nombreuses femmes internationales. organisations et événements. Elle n’est plus jamais entrée dans l’espace, et le sien était le dernier vol spatial d’une femme cosmonaute jusqu’aux années 1980 », rapporte The History Channel.

Bien que les femmes se soient formées avec succès comme astronautes américaines dans les années 1960, il a fallu 15 ans aux États-Unis pour accepter pleinement les femmes dans leur corps d’astronautes. En 1978, la NASA a approuvé six femmes pour devenir les premières femmes astronautes du programme spatial américain.

L’un d’eux était Sally Ride, un médecin en physique qui a rejoint l’équipage du STS-7 le 30 avril 1982, en tant que spécialiste de mission. Elle a également été la première femme astronaute américaine à retourner dans l’espace une seconde fois, en 1984.

«Ride est de nouveau entrée dans l’histoire lorsqu’elle est devenue la première Américaine à voler dans l’espace une seconde fois le 5 octobre 1984, dans le cadre de la mission de navette STS-41G, où elle faisait partie d’un équipage de sept membres qui a passé huit jours dans l’espace. Une autre femme, la spécialiste de la mission Kathryn D. Sullivan, faisait également partie de cet équipage, ce qui en faisait le premier vol spatial de la NASA avec deux femmes à bord (Sullivan est devenue la première femme américaine à marcher dans l’espace pendant cette mission), rapporte The History Channel.

Après cela, plus de 59 femmes, dont des cosmonautes, des astronautes, des spécialistes de la charge utile et des ressortissants étrangers, ont volé dans l’espace, et plusieurs autres femmes astronautes se préparent maintenant à effectuer leur premier vol au-delà de la Terre.

Malgré d’énormes progrès, depuis que Sally Ride a effectué son premier vol, plus de 80% des astronautes sont encore des hommes. La classe 2013 des astronautes entrants a été la première à atteindre une division 50/50 de femmes à hommes.

Avantages des femmes astronautes

Certaines raisons suggèrent que les femmes astronautes peuvent être plus performantes que les hommes à certains égards, notamment:

  • Les femmes sont plus légères: Envoyer trop de poids dans l’espace nécessite du carburant, ce qui coûte beaucoup d’argent. Avoir plus de femmes dans l’équipage pourrait aider à réduire le coût des voyages dans l’espace.
  • Les femmes consomment moins de calories et utilisent moins de ressources: Lorsque vous prévoyez d’envoyer des humains sur Mars, il peut être judicieux d’avoir plus de femmes dans l’équipage car elles nécessitent 15 à 25% de calories énergétiques en moins que les hommes. Ils dépensent également moins d’énergie malgré des niveaux d’activité similaires. De plus, comme les femmes sont (en moyenne) plus petites que les hommes, elles produisent moins de déchets (CO2 et excrétions corporelles), ce qui permet aux systèmes spatiaux de les recycler plus facilement.
  • Les voyages dans l’espace affectent différemment les hommes et les femmes: En raison des effets de la microgravité et des radiations, les voyages dans l’espace peuvent avoir plusieurs implications sur la santé des astronautes. Il semble que les hommes sont moins affectés par le mal des transports spatiaux que les femmes, mais les hommes sont plus rapides à ressentir une diminution de l’audition. Les hommes ont également un risque plus élevé de problèmes de vision, tandis que les femmes ont tendance à avoir plus d’infections des voies urinaires.
  • Les femmes peuvent accoucher: Une idée pour la colonisation à long terme de l’espace est d’envoyer un équipage entièrement féminin sur Mars ou dans d’autres colonies. Cela réduirait les frais de déplacement, en tant qu’équipage entièrement féminin, se reproduirait au fil du temps par des moyens artificiels.

«Plus important encore, les hommes ont tendance à avoir des problèmes de vision détériorée, que les femmes ne ressentent pas aussi souvent ni aussi sévèrement. L’astronaute de la NASA Scott Kelly – qui a passé 520 jours cumulés dans l’espace et a des problèmes oculaires pour le prouver – a écrit à moitié en plaisantant dans son autobiographie que si les scientifiques ne peuvent pas comprendre ce qui cause ces problèmes oculaires, «  nous devrons peut-être le faire. envoyer un équipage entièrement féminin sur Mars », écrit Nadia Drake pour National Geographic.

Les femmes se sont déjà révélées être de grandes astronautes. Cependant, il n’y a pas encore eu suffisamment d’études pour conclure si les femmes devraient ou non constituer la plupart – ou la totalité – des premiers colons à l’espace.

Cet article a été initialement publié sur The Cosmic Companion par le Dr Ana Luiza Dias et James Maynard. Vous pouvez lire cette pièce originale ici.

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