in

La NASA dit avoir récolter des échantillons d’astéroïde de Bennu

La NASA a partagé une nouvelle série d’images mettant en vedette OSIRIS-REx, le vaisseau spatial qui a réussi à capturer un échantillon de la surface de l’astéroïde Bennu. Ces images montrent une partie du matériel collecté, y compris des roches plus grosses, s’échappant de l’outil de collectedu vaisseau spatial – mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Selon l’agence spatiale, les scientifiques ont de bonnes raisons de croire que les échantillons de Bennu sont «abondant».

La NASA a passé des mois à travailler dur dans un effort menant à son événement de collecte d’échantillons d’astéroïdes Bennu le week-end dernier, un événement impliquant le vaisseau spatial OSIRIS-REx et qui a été un succès. En supposant que le reste de la mission se déroule comme prévu, le vaisseau spatial scellera en toute sécurité l’échantillon d’astéroïde et le livrera sur Terre.

Après avoir récupéré l’échantillon d’astéroïde scellé, les scientifiques auront la possibilité d’étudier le régolithe non contaminé d’un astéroïde éloigné, ce qui peut aider à éclairer la formation des corps célestes et l’histoire de notre système solaire.

Pour que cela fonctionne, cependant, la NASA note qu’une certaine quantité minimale de régolithe doit être collectée, cet objectif minimum étant de seulement 60 grammes. Sur la base des images que la NASA a maintenant partagées avec le public, l’agence spatiale dit qu’elle pense qu’OSIRIS-REx a acquis au moins ce montant au minimum.

Les images montrent des débris s’échappant du mécanisme d’acquisition d’échantillons Touch-and-Go du vaisseau spatial en raison de ce que les experts pensent être un volet en mylar “ légèrement coincé ” conçu pour maintenir l’échantillon collecté en place. Ce coin peut être dû à des roches plus grosses qui n’ont pas pu passer, laissant un petit espace pour que les matériaux plus petits puissent s’échapper.

Selon la NASA, l’équipe de Bennu s’efforce désormais de ranger en toute sécurité cet échantillon le plus rapidement possible, en veillant à ce que le plus de matériel possible soit livré sur Terre.