Un siège sur le premier vol spatial avec équipage de Blue Origin est mis aux enchères

Blue Origin de Jeff Bezos ouvre une place pour son premier vol dans l’espace, avec une vente aux enchères pour décrocher le seul billet de rechange pour un astronaute potentiel chanceux. Le lancement du New Shepard de Blue Origin est prévu le 20 juillet 2021 et emmènera ceux-ci à bord au-dessus de la ligne Kármán, officiellement au-delà de la frontière atmosphérique de la Terre et dans l’espace.

C’est une mission qui attend depuis longtemps pour Blue Origin. Le vaisseau spatial – nommé d’après Alan Shepard, qui a été le premier Américain à voler dans l’espace il y a six décennies – a maintenant effectué 15 missions consécutives dans l’espace et retour, passant à chaque fois la ligne Kármán. Cependant, le vol du 20 juillet sera le premier avec des astronautes à bord.

Bien qu’il n’y ait pas de frontière dure entre ce qui est considéré comme la limite de l’atmosphère terrestre et le point où «l’espace» commence, la ligne Kármán est une tentative de définition légale. Nommé d’après l’ingénieur et physicien hongrois américain Theodore von Kármán, décédé en 1963 après une carrière dans l’astronautique et l’aéronautique, c’est une limite de 62 milles (330 000 pieds) au-dessus du niveau moyen de la mer de la planète.

Bid for the very first seat on New Shepard

C’est en fait plus loin que la NASA et l’US Air Force envisageraient la vraie définition de l’espace. L’agence spatiale américaine définit cette limite comme étant à 50 miles au-dessus du niveau de la mer, par exemple.

Ceux à bord de New Shepard ne passeront pas longtemps au-delà. Le plan est de lancer la fusée et de lui faire atteindre Mach 3+ à environ deux minutes. À la troisième minute, la capsule se séparera de sa fusée d’appoint, et ceux à bord connaîtront l’apesanteur du zéro-G.

À un moment donné entre cet endroit et l’apogée du vol – son point culminant – à quatre minutes, l’équipage passera la ligne Kármán. Ensuite, il sera temps de descendre, la gravité revenant environ six minutes après le lancement. Les parachutes se déroulent à neuf minutes, puis la capsule atterrit environ 10 minutes après le décollage.

Reste à voir combien quelqu’un pourrait être prêt à payer pour cette expérience. Blue Origin comportera trois phases dans son processus d’enchères, la première – les pré-offres en ligne scellées – étant déjà ouverte. Cela se déroulera d’ici le 19 mai, l’offre la plus élevée à chaque point étant gardée secrète.

Entre le 19 mai et le 10 juin, les pré-enchères en ligne en direct prendront le relais. Cela révélera l’offre la plus élevée de la première phase, puis permettra à d’autres de la concurrencer. L’inscription se terminera le 10 juin à 17 h HAE, puis il y aura une vente aux enchères en ligne en direct pour le billet final le 12 juin à 13 h HAE. Les enchères se dérouleront en ligne et par téléphone et se poursuivront jusqu’à ce qu’il n’y ait pas d’offres concurrentes.

Le gagnant recevra deux jours de formation et de préparation avant le vol et devra signer une bonne quantité de documents. Cela comprendra non seulement le consentement éclairé et les renonciations à la réclamation, mais un accord de non-divulgation qui limitera la quantité d ‘«informations exclusives» de Blue Origin dont l’astronaute pourra discuter publiquement plus tard. Le gagnant doit être âgé de 18 ans ou avoir atteint l’âge de la majorité dans son pays, selon le plus élevé des deux.

En ce qui concerne le produit, Blue Origin a annoncé son intention de faire don du montant de l’offre gagnante au Club for the Future, sa propre organisation à but non lucratif. Si vous envisagez d’utiliser cela comme une énorme radiation d’impôt, malchance: Blue Origin dit que les offres ne seront pas déductibles en tant que contributions de bienfaisance aux fins de l’impôt fédéral sur le revenu.

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