Un différend juridique s’intensifie entre Disney et les créateurs des personnages Marvel Spider-Man, Thor, Black Widow, Iron Man et plus

Les créateurs de certains des personnages les plus en vue de Marvel Comics ont collectivement intenté des poursuites contre la société mère de Marvel, The Walt Disney Company, dans le but de récupérer la propriété des droits d’auteur des personnages qu’ils ont créés et co-créés.

En réponse, Disney a déposé une série de contre-poursuites alléguant que tous les personnages en question ont été créés dans le cadre de contrats de travail contre rémunération, ce qui signifie qu’en vertu des détails techniques de la loi actuelle sur le droit d’auteur, les créateurs de l’œuvre ne pourraient potentiellement avoir aucun droit de propriété sur leurs créations, quel que soit le délai de prescription qui précise quand les droits d’auteur de la plupart des créations médiatiques devraient revenir à leurs créateurs originaux.

Selon le New York Times, qui a annoncé la nouvelle du différend, la plainte initiale a été déposée plus tôt cette année par l’avocat Marc Toberoff, représentant l’écrivain/artiste Larry Lieber, frère de feu Stan Lee (né Stanley Lieber). Larry Lieber est le co-créateur d’Iron Man, Thor et Ant-Man, ayant scénarisé certaines de leurs premières apparitions. En tant qu’artiste, Lieber est connu pour avoir illustré la bande dessinée du journal de Marvel pendant plus de 30 ans.

Le 24 septembre, Lieber a été rejoint dans son procès contre Disney par la succession de feu l’artiste Steve Ditko, co-créateur de et Doctor Strange ; la succession de l’artiste Don Heck, co-créateur de Black Widow et Hawkeye ; les héritiers de l’écrivain Don Rico, co-créateur de Black Widow ; et les héritiers de l’artiste Gene Colan, co-créateur de Blade, Falcon et Carol Danvers ; tous sont également représentés par Toberoff.

Les dispositions des poursuites collectives affirment que la propriété du droit d’auteur sur les personnages en question devrait revenir aux créateurs nommés 60 ans après leur création (un terme qui, pour de nombreux personnages en question, serait en vigueur à partir de 2022) en vertu du droit d’auteur Loi de révision de 1976.

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En réponse, Disney a déposé des contre-poursuites demandant à un juge de rejeter toutes les réclamations des créateurs, alléguant que les dispositions de la loi de 1976 ne s’appliquent à aucune des poursuites des créateurs. Les contre-poursuites de Marvel affirment que dans tous les cas, le travail effectué par les créateurs a été effectué à la demande de Marvel dans le cadre de contrats de travail contre rémunération.

La loi de 1976 exige que les œuvres médiatiques en question aient été créées indépendamment et vendues à une autre entité pour bénéficier de la révision du droit d’auteur aux créateurs initiaux, ce que Marvel affirme ne pas s’appliquer dans les cas où l’un des créateurs intente une action contre la société. .

“Marvel a assigné des histoires à Lieber à écrire, avait le droit d’exercer un contrôle sur les contributions de Lieber et a payé à Lieber un taux par page pour ses contributions”, lit-on dans la plainte de Disney contre M. Lieber, via le New York Times. « Ces conditions font de ses contributions un « travail effectué contre rémunération », auquel les dispositions de la Loi sur le droit d’auteur ne s’appliquent pas. »

Toberoff a l’habitude de représenter des créateurs dans des poursuites similaires, ayant représenté la succession de Jack Kirby (co-créateur des Fantastic Four, Hulk, X-Men, Captain America et de nombreux autres personnages de Marvel) dans une poursuite similaire tentant de revendiquer le droit d’auteur propriété des créations Marvel de Kirby.

couverture du Tombeau de Dracula

Deux tribunaux ont décidé de l’action en faveur de Marvel, d’accord avec l’affirmation de Disney selon laquelle Kirby avait créé l’œuvre à la demande de Marvel en vertu d’un contrat de travail contre rémunération, invalidant les réclamations de sa succession en vertu de la loi sur la révision du droit d’auteur de 1976. L’affaire a ensuite été réglée. dans des conditions non divulguées.

Auparavant, Toberoff représentait également les successions des créateurs de Superman Jerry Siegel et Joe Shuster contre la société mère de DC Warner Bros. dans une réclamation similaire de propriété du droit d’auteur, bien que cette affaire ait été tranchée en faveur de WB.

Quant à Disney, la société a sa propre réputation de rechercher agressivement la propriété permanente de ses créations devant les tribunaux, revendiquant notoirement sa propriété sur les droits d’auteur de la création de l’écrivain AA Milne Winnie l’ourson, qui a précédé l’existence de la Disney Corporation.

Disney a réussi à conserver ses droits d’auteur, puis a fait pression pour une extension du délai de prescription décrit dans la loi de 1976, qui a ensuite été surnommée avec dérision la «Mickey Mouse Protection Act» d’après le personnage phare de Disney.

Certains aspects du premier processus créatif de Marvel ont peut-être donné lieu à une controverse, mais ils ont également finalement conduit à la meilleures histoires de Marvel Comics déjà.