Est-ce important que Matrix soit une allégorie transgenre ?

Un jour seulement après la diffusion de la bande-annonce de The Matrix Resurrections, les fans sur Twitter s’interrogent à nouveau sur la trilogie originale des films. Au centre de la conversation se trouve la réévaluation quelque peu récente de la trilogie de films en tant qu’allégorie du transgenre, avec des cinéastes, des critiques et des fans qui s’expriment.

The Matrix comme allégorie du transgenre

Traduction
1999 : Des centaines de garçons font la queue pour aller voir Matrix.
2021 : Des centaines de ces mêmes filles font la queue pour aller voir Matrix.

Cette lecture a émergé dans la conscience populaire il y a quelques années après que les deux réalisatrices, Lilly et Lana Wachowski, aient toutes deux fait leur coming out en tant que femmes trans dans les années 2010.

Lilly Wachowski elle-même a invité une telle spéculation dans son discours du GLAAD Media Award de 2016, et a plus tard réaffirmé la lecture dans une interview du Netflix Film Club de 2020, en disant “C’était l’intention initiale… mais le monde de l’entreprise n’était pas prêt pour cela.”

Cela a solidifié ce que certains fans voyaient déjà dans les thèmes du film sur l’identité et la non-conformité en tant qu’expérience trans, bien que sa popularisation soit aussi en partie une réaction aux tentatives des “militants des droits de l’homme” (re : misogynes en ligne terminaux) de coopter l’imagerie du film (comme la pilule rouge).

De plus, nous savons, grâce à un profil de Lana publié en 2012 dans le New Yorker, que ses luttes personnelles pour comprendre son genre et faire son coming out ont atteint leur paroxysme pendant le travail sur les deuxième et troisième films.

Mais l’intentionnalité et l’art qui est fait sont deux choses différentes, et il est bien connu que des allusions plus directes à la transidentité, comme les différentes présentations de genre de Switch dans Matrix et IRL, ont été retirées du produit final dont le public discute maintenant.

Contre l’intention

Traduction
Je fais partie de l’équipe “Matrix n’est pas explicitement une allégorie trans, qui suggère des corrélations conscientes 1:1 entre les symboles et les significations, mais une œuvre philosophiquement complexe qui contient des thèmes questionnant l’identité et le soi qui résonnent de manière aiguë avec les spectateurs trans”.

La conversation actuelle a été déclenchée par un tweet qui problématise la lecture critique selon laquelle les films sont une allégorie du transgenre. Alors que certains fans estiment qu’il est essentiel de comprendre les films en tant que tels pour donner un sens à l’univers emblématique de la dystopie de science-fiction, Dan Olson a mis en évidence des lacunes, certes pédantes, dans cette lecture.

Olson, critique de cinéma et essayiste vidéo dont la chaîne YouTube, Foldable Ideas, compte plus de 480 000 adeptes, soutient dans son fil de discussion initial que les allégories sont des liens univoques entre le sens et la représentation symbolique d’un texte. Olson donne l’exemple de la pilule rouge, qui révèle la vérité de la réalité virtuelle de Matrix aux personnages des films. Selon lui, les pilules ne “représentent pas littéralement la spironolactone”, un bloqueur hormonal commun utilisé dans certains traitements hormonaux de substitution.

Son exemple est toutefois un peu tendu, car on a également supposé que la pilule rouge représentait un autre médicament utilisé dans les traitements hormonaux de substitution : l’estradiol. Olson et d’autres reconnaissent probablement l’hormone sous la forme de minuscules comprimés bleus, mais à l’époque du tournage du film, l’estradiol était couramment fabriqué sous la forme de pilules rouges.

Mais cela ne règle pas vraiment la question. Est-ce la seule signification des pilules rouges des films ? La couleur a-t-elle été choisie intentionnellement ? Si cela semble pédant, ça l’est ! Si le fait d’argumenter sur ce sujet vous gâche les films, alors arrêtez de lire il y a environ 300 mots ! Mais ce genre de conversation critique peut être amusant dans le domaine de l’ambiguïté laissé par les commentaires des sœurs Wachowski.

Dans l’interview Netflix mentionnée plus haut, Lilly déclare : “Je ne sais pas à quel point ma transidentité était présente à l’arrière-plan de mon cerveau lorsque nous l’écrivions… nous existions dans un espace où les mots n’existaient pas, donc nous vivions toujours dans un monde d’imagination.”

Compte tenu de ses commentaires, peut-être que la norme de l’allégorie diminue les moyens dont les sœurs disposaient personnellement et à Hollywood à l’époque, et enlève quelque chose à ce qui peut être considéré comme une œuvre majeure de l’art trans. Lilly elle-même admet que les thèmes trans sont présents du point de vue d’une personne dans le placard.

Que les films soient techniquement allégoriques ou non, il est clair que la signification des films, pour les fans cis et trans, émerge quelque part après les visions des réalisateurs, et continue de se construire activement lorsque nous discutons ensemble des films à travers le temps.