Pourquoi Robert De Niro a écopé de Big avant que Tom Hanks ne soit même envisagé

Lors d’une récente interview avec Jimmy Fallon dans le cadre du Tonight Show, Robert De Niro a révélé deux détails choquants sur ses choix de carrière, qui, s’ils avaient pris cette direction, auraient apporté un changement significatif dans sa filmographie et la progression de sa carrière. Tout en confirmant qu’il a d’abord auditionné pour le rôle de Sonny Corleone avant d’être choisi pour incarner le jeune Vito Corleone dans Le Parrain : Part II ; il a également révélé qu’il était le premier choix pour jouer le rôle de Josh dans la comédie à succès Big de 1988, un rôle qui a finalement été attribué à Tom Hanks.

Robert De Niro Confirms His Famous Taxi Driver Line Was Ad-Libbed | The Tonight Show

 

Ces révélations faisaient partie du jeu True/False que Fallon avait conçu pour converser avec Robert De Niro, qui était présent par vidéoconférence devant le premier enregistrement en direct du public depuis plus d’un an (la pandémie avait auparavant restreint le rassemblement du public dans ce type de spectacle). Après avoir évoqué le Festival du film de Tribeca 2021, dont De Niro est l’un des fondateurs, Fallon a demandé à l’acteur chevronné de répondre à quelques questions en Vrai ou Faux pour rendre l’interview intéressante.

Fallon a commencé par une question concernant l’implication de De Niro dans le premier film Le Parrain, en affirmant que De Niro avait auditionné pour le rôle de Sonny Corleone, rôle qui a finalement été attribué à James Caan. Répondant en confirmation de la rumeur, De Niro a répondu par ceci.

“Oui. Tout le monde était partant pour Michael, mais tout le monde savait qu’Al [Pacino] allait le faire, [et] que Francis le voulait. Et puis – mais je voulais aussi faire le rôle de Sonny et j’ai lu pour lui. Mais je pense que Francis voulait aussi Jimmy Caan. Mais vous savez, ils m’ont laissé lire [le rôle]”.

Jimmy Fallon a même surpris le public et les téléspectateurs avec un petit extrait de l’audition originale que De Niro a donnée pour le rôle de Sonny Corleone. Allant plus loin, Fallon a fait appel à un mythe, selon lequel, De Niro était le choix original pour le rôle de Josh dans la comédie à succès Big de 1988, un rôle que Tom Hanks a finalement pris. Cette affirmation en a choqué plus d’un, car De Niro a confirmé la véracité de ce mythe en disant : “Oui,

“Oui, mais il y a eu un problème avec les négociations, et les choses se sont passées comme elles se sont passées. Mais c’est très bien. Vous savez.”

Le public ne s’y est pas trompé, car les deux scénarios ont été très favorables à la carrière de De Niro. Tout d’abord, le fait de perdre le rôle de Sonny Corleone au profit de James Caan a permis à De Niro d’obtenir un rôle principal dans le deuxième film de la célèbre trilogie du Parrain. Bien que Caan ait été nommé pour un Oscar pour son rôle de Sonny, son personnage a été tué dans le premier film.

De Niro joue alors Vito Corleone, une version plus jeune du personnage joué par Marlon Brando dans le premier film. Pour son interprétation, De Niro a reçu des applaudissements nourris et a été acclamé, ce qui lui a valu son premier Oscar dans la catégorie du meilleur acteur. S’il avait joué Sonny dans le premier film, il n’aurait jamais eu la chance de jouer Vito dans le second. À partir de là, De Niro a joué dans de nombreux films à succès tels que Taxi Driver, The Deer Hunter et Raging Bull.

D’autre part, le fait d’avoir refusé le rôle de Josh dans Big a donné à Hollywood une autre star, Tom Hanks. Hanks, bien qu’acteur à succès, n’avait pas encore connu son grand succès dans l’industrie lorsque Big est arrivé. Pour avoir joué Josh dans le film, Hanks a reçu sa première nomination aux Oscars dans la catégorie du meilleur acteur, tout en remportant le Golden Globe Award du meilleur acteur – comédie ou comédie. Le succès du film a fait de Hanks un acteur fiable et rentable, ce qui l’a amené à jouer dans des projets tels que Apollo 13, Philadelphia et Forrest Gump.

Cette année-là, De Niro était en concurrence avec Hanks aux Golden Globes, où il a été nommé pour son rôle dans Midnight Run. Les deux rôles que De Niro n’a jamais eu la chance de jouer se sont avérés très fructueux pour De Niro lui-même et, heureusement, pour Hanks. Il y a des tonnes de changements de casting surprise de ce genre qui ont conduit à des performances acclamées par la critique de la part des autres acteurs. Et les remplacements de De Niro ont très bien fonctionné.

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