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Révélation de la couverture et extrait: Under the Whispering Door par TJ Klune

Nous sommes très heureux de jeter un premier coup d’œil sur le prochain roman fantastique pour adulte de l’auteur primé Lambda Literary TJ Klune, Sous la porte qui murmure, que Klune a décrit comme «une comédie romantique queer sur les fantômes dans un magasin de thé». Donc… c’est une place sur notre liste des livres les plus attendus de 2021. Sur le point de sortir dans les étagères en mars de l’année prochaine, Sous la porte qui murmure est l’histoire d’un «fantôme qui refuse de traverser et du passeur dont il tombe amoureux». Consultez le synopsis complet ci-dessous:

Quand un faucheur vient récupérer Wallace Price de ses propres funérailles, Wallace soupçonne qu’il pourrait vraiment être mort. Au lieu de le conduire directement dans l’au-delà, la faucheuse l’emmène dans un petit village. À la périphérie, hors du chemin à travers les bois, niché entre les montagnes, se trouve un magasin de thé particulier, appartenant à un homme nommé Hugo, qui n’est qu’un propriétaire régulier de magasin de thé pour les habitants et le passeur pour les âmes qui ont besoin de traverser. Mais Wallace n’est pas prêt à abandonner la vie qu’il a à peine vécue. Avec l’aide d’Hugo, il commence enfin à découvrir toutes les choses qui lui ont manqué dans la vie. Tour à tour réconfortante et déchirante, cette histoire passionnante de chagrin et d’espoir est racontée avec la chaleur, l’humour et l’empathie extraordinaire de Klune.

Et voici un premier aperçu de la belle couverture pour Sous la porte qui murmure

Comme promis, un aperçu de l’intérieur Sous la porte qui murmure

Chapitre 1

Mme Ryan pleurait.

Wallace détestait quand les gens pleuraient.

«Comment le saviez-vous?» dit-elle, les joues humides alors qu’elle cherchait la boîte de Kleenex sur son bureau. Elle ne l’a pas vu grimacer.

« Comment ne pourais-je pas? » il a dit. Il croisa les mains sur son bureau en chêne, sa chaise Arper Aston grinçant alors qu’il s’installait pour ce qu’il était sûr que ce serait un cas d’histrionique malheureux, tout en essayant d’empêcher ses narines de brûler à la puanteur de l’eau de Javel et du Windex. L’un des membres du personnel de nuit a dû renverser quelque chose dans son bureau, l’odeur épaisse et écoeurante. Il a pris la note d’envoyer un mémo pour rappeler à tout le monde qu’il avait le nez sensible et qu’il ne fallait pas s’attendre à ce qu’il travaille dans de telles conditions. C’était franchement barbare.

Les stores sur les fenêtres de son bureau étaient fermés contre le soleil de l’après-midi, la climatisation soufflant durement, le gardant alerte. Il y a trois ans, quelqu’un avait demandé s’ils pouvaient déplacer le cadran jusqu’à soixante-dix degrés. Il avait ri. La chaleur a conduit à la paresse. Quand on avait froid, on bougeait.

En dehors de son bureau, la firme se déplaçait comme une machine bien huilée, occupée et autonome sans avoir besoin d’un apport significatif, comme Wallace l’aimait. Il n’aurait pas été aussi loin qu’il l’aurait fait s’il avait dû microgérer chaque employé. Bien sûr, il gardait toujours un œil vigilant, ses employés sachant qu’ils devaient travailler comme si leur vie en dépendait. Leurs clients étaient les personnes les plus importantes au monde.

Ce qui l’a ramené à Mme Ryan. La machine était tombée en panne et, bien que personne ne soit infaillible, Wallace a dû remplacer cette pièce par une nouvelle. Il avait travaillé trop dur pour laisser le système échouer maintenant. L’année dernière a été la plus rentable de l’histoire de l’entreprise. Cette année s’annonçait encore meilleure. Quelle que soit la condition dans laquelle se trouvait le monde, quelque chose devait toujours être poursuivi.

Mme Ryan s’est moucher. « Je ne pensais pas que vous vous en souciez. »

Il la dévisagea. «Pourquoi diable penseriez-vous cela?»

« Vous n’êtes pas exactement du genre. »

« Bien sûr je-« 

«C’est juste que les choses ont été telles dur ces derniers temps, »dit-elle, comme s’il n’avait pas parlé du tout. «J’ai essayé de le garder en bouteille, mais j’aurais dû savoir que vous verriez à travers.»

«Exactement,» dit-il, essayant de ramener la conversation sur la bonne voie. Plus vite il s’en sortirait, mieux ils s’en sortiraient tous les deux. Mme Ryan s’en rendrait compte, finalement. «J’ai vu au travers. Maintenant, si vous pouviez juste…

« Et vous faire soins », dit-elle. «Je sais que vous le faites. Après tout, vous avez laissé un arrangement floral sur mon bureau pour mon anniversaire le mois dernier. Oui, il n’avait pas de carte, mais un homme de votre importance est beaucoup trop occupé pour personnaliser un cadeau qui aurait pu venir de n’importe qui. Je n’avais pas besoin de carte. Je savais ce que tu essayais de dire. Vous m’appréciez. Et je vous apprécie tellement, M. Price.

Il ne savait pas de quoi diable elle parlait. Il ne lui avait rien donné. Ce devait être sa secrétaire. Il allait devoir lui parler. Les fleurs étaient inutiles. Ils mouraient toujours, laissant derrière eux un gâchis pourri qui faisait éternuer férocement Wallace. Dans cet esprit, il a pris son stylo Montblac ridiculement cher, en notant une note (IDÉE POUR LE MEMO: LES PLANTES SONT TERRIBLES ET PERSONNE NE DOIT LES AVOIR). Sans lever les yeux, il a dit: «Je n’essayais pas de…»

«Kyle a été licenciée il y a deux mois», a-t-elle dit, et il lui a fallu un moment ou trois pour se souvenir de qui elle parlait. Kyle était son mari, ce qui a fait de lui Kyle Ryan, un homme avec deux prénoms, et donc pas digne de confiance. Wallace avait rencontré l’homme lors d’une réception (« Appelez-moi Kyle, frérot. J’insiste! C’est super de vous rencontrer! »). Kyle était en état d’ébriété, appréciant visiblement le champagne que Moore, Price, Hernandez & Worthington lui avaient fourni après une autre année réussie. Le visage rougi, Kyle les avait tous pris en otage avec une histoire ridiculement bruyante et embellie, dont Wallace ne se souciait pas de se souvenir. Il méprisait tout ce qui était bruyant, et encore moins les hommes bruyants qui tentaient de revivre leurs jours de gloire dans un cadre public.

«Oh non,» dit-il. «Comme c’est tragique. Maintenant que ce n’est plus le cas, nous devons nous concentrer sur la question à… « 

«Il a du mal à trouver du travail», a déclaré Mme Ryan, froissant son mouchoir avant d’en chercher un autre. Elle s’essuya les yeux, son maquillage taché. «Et cela ne pouvait pas arriver à un pire moment. Notre fils se marie cet été et nous sommes censés payer la moitié du mariage. Je ne sais pas comment nous allons gérer, mais nous trouverons un moyen. Nous faisons toujours. Ce n’est qu’une bosse sur la route. »« Mazel tov », dit Wallace. Il ne savait même pas qu’elle avait des enfants.

Mme Ryan klaxonna à nouveau dans son mouchoir, un long et terriblement humide bruit qui fit ramper sa peau. «Et puis il y a notre fille. Je pensais qu’elle était sans direction et qu’elle allait finir par accumuler des furets, mais la firme lui a gracieusement accordé une bourse et elle a finalement trouvé son chemin. Ecole de commerce, de toutes choses. N’est-ce pas merveilleux? »

Il plissa les yeux vers elle. Il aurait besoin de parler aux partenaires. Il ne savait pas qu’ils offraient des bourses. Ils ont fait des dons à des organismes de bienfaisance, oui, mais les allégements fiscaux ont largement compensé cela. Il ne savait pas quel genre de retour ils verraient en donnant de l’argent pour quelque chose d’aussi ridicule que Entreprise l’école, même si elle aussi pourrait être radiée. La fille voudrait probablement faire quelque chose d’aussi stupide que d’ouvrir un restaurant ou de créer une organisation à but non lucratif. « Je pense que vous et moi avons une définition différente de merveilleux. »

Elle hocha la tête, mais il doutait énormément qu’elle l’ait réellement entendu. «Ce travail est si important pour moi, maintenant plus que jamais. Les gens ici sont comme une famille. Nous nous soutenons tous et je ne sais pas comment j’aurais pu arriver aussi loin sans eux. Et même si je préfère ne pas avoir été trouvée en train de pleurer dans le placard à provisions, du moins je sais…

«C’est ce que c’était?» Demanda Wallace avec une grimace. « Je pensais que vous faisiez l’inventaire et que la poussière affectait vos allergies. » Il aurait besoin de rappeler à ses employés que le placard de fournitures était ne pas un endroit pour avoir une dépression émotionnelle. Ils devraient garder cela pour quand ils n’étaient pas à l’horloge et loin du bureau.

Elle rit et renifla en même temps, un exploit que Wallace ne voulait pas voir se répéter. «Cela signifie plus pour moi que vous ne le saurez jamais demander après mon bien-être. Je me fiche de ce que les autres disent, M. Price. Tu es un homme bon. »

Quel était cette supposé signifier? «Qu’est-ce que tout le monde dit de moi?»

Elle blanchit. «Oh, rien de mal. Tu sais comment c’est. Vous avez lancé cette entreprise. Votre nom est sur l’en-tête. C’est… intimidant. »

Wallace se détendit. Il se sentait mieux. «Oui, eh bien, je suppose que c’est…»

« Je veux dire, Oui, les gens parlent de la façon dont vous pouvez être froid et calculateur et si quelque chose ne se fait pas au moment où vous le souhaitez, vous élevez votre voix à des niveaux effrayants, mais ils ne vous voient pas comme moi. Je sais que c’est une façade pour l’homme attentionné sous les costumes coûteux. « 

«Un front», répéta-t-il, bien qu’il soit content qu’elle admire son sens du style. Ses costumes étaient luxueux. Seulement le meilleur, après tout. C’était pourquoi une partie du paquet accueillant les nouveaux venus dans l’entreprise indiquait dans des puces détaillées ce qui était une tenue vestimentaire acceptable. Bien qu’il n’ait pas exigé d’étiquettes de créateurs pour tous (il pouvait apprécier la dette étudiante), si quelqu’un portait quelque chose de toute évidence acheté sur un porte-monnaie à rabais, on lui donnerait une discussion sévère sur la fierté de son apparence.

«Vous êtes dur à l’extérieur, mais à l’intérieur, vous êtes une guimauve», dit-elle.

Il n’a jamais été aussi offensé de sa vie. « Mme. Ryan… »

«Patricia, s’il vous plaît. Je vous l’ai déjà dit plusieurs fois. »

Elle avait. « Mme. Ryan », dit-il fermement. «Bien que j’apprécie votre enthousiasme, je pense que nous avons d’autres questions à discuter.»

«Bien», dit-elle à la hâte. « Bien sûr. Je sais que tu n’aimes pas quand les gens te complimentent. Je promets que cela ne se reproduira plus. Nous ne sommes pas ici pour parler de vous, après tout. »

Il était soulagé. « Exactement. »

Sa lèvre tremblait. «Nous sommes ici pour parler de moi et de la difficulté des choses ces derniers temps.»

Wallace ne pouvait que se blâmer pour l’apparente mauvaise communication. Eh bien, lui et Mme Ryan. Surtout elle. «Nous devons nous recentrer…»

«Kyle ne me touchera pas», murmura-t-elle. « Cela fait des années que je n’ai pas senti ses mains sur moi. »

Il tressaillit. «Je ne sais pas si cela est approprié, surtout lorsque vous…»

« JE savoir! » elle a pleuré. «À quel point peut-il être inapproprié? Je sais que je travaille soixante-dix heures par semaine, mais est-ce trop demander à mon mari d’accomplir ses devoirs matrimoniaux? C’était dans notre vœux. »

Quel horrible mariage cela a dû être. Ils avaient probablement organisé la réception dans un Holiday Inn. Non, un Holiday Inn Express. Il n’avait aucun doute que le karaoké avait été impliqué.

«Mais cela ne me dérange pas les longues heures», a-t-elle poursuivi. «Cela fait partie du travail. Je le savais quand tu m’as embauché.

Ah! Une ouverture! «En parlant d’embauche…»

«Ma fille a percé sa cloison», a déclaré Mme Ryan tristement. «Elle ressemble à un taureau. Ma petite fille, voulant qu’un matador la poursuive et lui colle des choses.

«Mon dieu,» murmura Wallace, passant une main sur son visage. Il n’a pas eu le temps pour ça. Il avait une réunion dans une demi-heure pour laquelle il devait se préparer.

« Je connais! » S’exclama Mme Ryan. «La seule raison pour laquelle je peux même me lever le matin est de savoir que je peux venir ici et juste… échapper à tout cela.

Il sentit une étrange torsion dans sa poitrine. Il se frotta le sternum. Très probablement des brûlures d’estomac. Il aurait dû sauter le piment. «Je suis heureux que nous puissions être un refuge contre votre existence, mais ce n’est pas la raison pour laquelle je vous ai demandé cette réunion.»

Elle renifla. « Oh? » Elle sourit à nouveau. C’était plus fort cette fois. «Alors qu’est-ce qu’il y a, M. Price?

Il a dit: « Vous êtes viré. »

Elle cligna des yeux.

Il a attendu. Elle partirait sûrement maintenant et il pourrait retourner travailler.

Elle regarda autour d’elle, un sourire confus sur le visage. «Est-ce une de ces émissions de télé-réalité?» Elle rit, un fantôme de son ancienne exubérance qu’il pensait avoir été banni depuis longtemps. «Tu me filmes? Est-ce que quelqu’un va sauter et crier surprise? Comment s’appelle cette émission? Vous êtes viré, mais pas vraiment? »

«J’en doute fortement», a déclaré Wallace. « Je n’ai pas donné l’autorisation d’être filmé. » Il regarda son sac sur ses genoux. « Ou enregistré. »

Son sourire s’est évanoui. « Je ne comprends pas. Que voulez-vous dire? »

«Je ne sais pas comment rendre les choses plus claires, Mme Ryan. À partir d’aujourd’hui, vous n’êtes plus employé par Moore, Price, Hernandez & Worthington. Lorsque vous partez d’ici, la sécurité vous permettra de récupérer vos affaires et vous serez ensuite escorté hors du bâtiment. Le service des ressources humaines vous contactera sous peu concernant les derniers documents dont vous aurez besoin au cas où vous auriez besoin de vous inscrire pour… oh, comment ça s’appelait? » Il feuilleta les papiers sur le bureau. « Ah oui. Prestations de chômage. Parce qu’apparemment, même si vous êtes au chômage, vous pouvez toujours téter avec la tétine du gouvernement sous la forme de mes impôts. Donc, d’une certaine manière, c’est comme si je vous payais toujours. Mais pas autant. Ou en travaillant ici. Parce que non. »

Elle ne souriait plus. « JE…quelle? »

«Vous êtes viré», dit-il lentement.

« Pourquoi? » demanda-t-elle.

Maintenant ils parlaient. Ils Pourquoi des choses était la spécialité de Wallace. Rien que les faits. «À cause du mémoire d’amicus dans l’affaire Cortaro. Vous l’avez déposé deux heures après la date limite. La seule raison pour laquelle cela a été poussé était parce que le juge Smith me devait une faveur, et même cette n’a presque pas fonctionné. Je devais lui rappeler que je l’avais vu lui et sa fille au pair devenue maîtresse à la… ce n’est pas grave. Vous auriez pu coûter des milliers de dollars à l’entreprise, et cela ne commence même pas à couvrir le préjudice que cela aurait causé à notre client. Ce genre d’erreur ne sera pas toléré. Je vous remercie pour vos années de dévouement envers Moore, Price, Hernandez et Worthington, mais je crains que vos services ne soient plus nécessaires. »

Elle se leva brusquement, la chaise raclant le parquet. « Je ne l’ai pas déposé en retard. »

« Vous l’avez fait, » dit Wallace d’un ton égal. « J’ai ici l’horodatage du bureau du greffier si vous souhaitez le voir. » Il tapota ses doigts contre le dossier posé sur son bureau.

Ses yeux se plissèrent. Au moins, elle ne pleurait plus. Wallace pouvait gérer la colère. Lors de sa première journée à la faculté de droit, on lui a dit que les avocats, bien que nécessaires dans une société qui fonctionne, allaient toujours être le point focal de la colère. « Même si je fait déposez-le tard, je n’ai jamais rien fait de tel auparavant. C’était une fois.

«Et vous pouvez être tranquille en sachant que vous ne ferez plus rien de tel», a déclaré Wallace. «Parce que vous ne travaillez plus ici.»

«Mais… mais mon mari. Et mon fils. Et mon fille! »

«Bien», dit Wallace. «Je suis content que vous en parliez. De toute évidence, si votre fille recevait une bourse de notre part, elle est désormais annulée.  » Il attrapa son téléphone de bureau, cognant la main contre sa tasse de café (WORLD’S BEST BOSS, un cadeau d’un ancien employé décédé dans un accident de ski ou quelque chose d’aussi ridicule; quel était leur nom? Todd? Lisa?), Le faisant slosh et éclabousser son bureau. Mme Ryan a commencé à se lever comme si elle voulait aider, mais il lui a fait signe de partir alors qu’il déplaçait les dossiers. Le téléphone a émis un bip lorsqu’il a appuyé sur le bouton vert de la base. «Shirley? Pouvez-vous s’il vous plaît faire une note aux RH que la fille de Mme Ryan n’a plus de bourse par notre intermédiaire? Je ne sais pas ce que cela implique, mais je suis sûr qu’ils ont un formulaire à remplir que je dois signer. Veillez-y immédiatement.

La voix de sa secrétaire crépitait dans le haut-parleur. «Oui, M. Price.

Il leva les yeux vers son ancien parajuriste. « Là. Voir? Tout est pris en charge. Maintenant, avant de partir, je vous demande de vous rappeler que nous sommes des professionnels. Il n’est pas nécessaire de crier ou de lancer des objets ou de faire des menaces qui seront sans aucun doute considérées comme un crime. Et, si vous le pouvez, assurez-vous, lorsque vous videz votre bureau, de ne rien emporter qui appartient à l’entreprise. Votre remplaçant commencera lundi, et je n’aimerais pas penser à ce que ce sera pour elle s’il lui manquait une agrafeuse ou un distributeur de ruban. Tous les bibelots que vous avez accumulés sont à vous, bien sûr. Il a choisi la balle anti-stress sur son bureau avec le logo de l’entreprise dessus. «Ce sont merveilleux, non? Je me souviens que vous en avez eu un pour célébrer sept ans au cabinet. Prends-le, avec ma bénédiction. J’ai le sentiment que cela sera utile.

«Tu es sérieuse», murmura-t-elle.

«Comme une crise cardiaque», dit-il. «Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, je dois…»

« Toi toi toi monstre! » elle a crié. «Je demande des excuses!»

Bien sûr qu’elle le ferait. «Des excuses impliqueraient que j’ai fait quelque chose de mal. Je n’ai pas. Si quoi que ce soit, vous devriez vous excuser auprès de moi.

Son cri de réponse ne contenait pas d’excuses.

Wallace garda son sang-froid en appuyant à nouveau sur le bouton de son téléphone. «Shirley? La sécurité est-elle arrivée? »

«Oui, M. Price.

« Bien. Envoyez-les avant que quelque chose ne me soit jeté à la tête.

Le dernier Wallace Price a vu Patricia Ryan quand un homme du nom de Geraldo – grand et inquiétant, parfaitement adapté à de telles tâches, c’est pourquoi Wallace l’avait embauché en premier lieu – l’a traînée, donnant des coups de pied et hurlant, ignorant apparemment l’avertissement de Wallace à propos de menaces criminelles.

Les portes de l’ascenseur se refermèrent, coupant son indignation.

«Ah,» dit Wallace. « C’est plus comme ça. De retour au travail, les gens! Ce n’est pas parce que c’est vendredi que vous devez vous relâcher. « 

Tout le monde a commencé à bouger comme si un feu avait été allumé sous eux.

Parfait. La machine a de nouveau fonctionné sans heurts.

Il retourna dans son bureau, fermant la porte derrière lui.

Il ne pensa à Mme Ryan qu’une fois de plus cet après-midi-là, lorsqu’il reçut un courriel du responsable des ressources humaines lui disant qu’elle s’occuperait de la bourse. Ce pincement dans sa poitrine lui revint, mais tout allait bien. Il s’arrêterait pour une bouteille de Tums sur le chemin du retour. Il ne lui a pas donné – ni à Patricia Ryan – une autre pensée. Toujours en avant, se dit-il en déplaçant l’e-mail dans un dossier marqué EMPLOYEE GRIEVENCES.

Toujours en avant.

Il se mit à siffler un air désinvolte en se remettant au travail.

*****

Deux jours plus tard, Wallace Price est décédé.

TJ Klune est un auteur primé Lambda Literary et un ancien examinateur de réclamations pour une compagnie d’assurance. Ses romans comprennent La maison de la mer Céruléenne, et Les extraordinaires. Étant lui-même queer, Klune pense qu’il est important – maintenant plus que jamais – d’avoir une représentation exacte, positive et queer dans les histoires.

Under the Whispering Door sortira dans les étagères le 2 mars 2021. Il est maintenant disponible en pré-commande.

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