Projet Topps 2020: la mentalité de Hustler de Sophia Chang

La mentalité d’arnaqueur de Chang s’est forgée dans le quartier de Queens, où elle est née et a grandi. Chang a poursuivi ses études à New York à la Parsons School of Design, travaillant à temps partiel dans des magasins de baskets avant de faire un stage à Complexe magazine et pour un graphiste streetwear. «J’ai toujours été dans la culture des sneakers, la culture streetwear, qui se confond avec l’art», dit-elle.

Mais le baseball était quelque chose de différent. Bien que Chang dise qu’elle a participé à sa juste part de jeux en grandissant à New York, elle n’était pas plongée dans le monde du baseball ou dans le passe-temps des cartes à collectionner quand elle a commencé. Projet Topps 2020: « Je n’avais aucune idée de ce à quoi ressemblaient la culture des cartes de baseball et l’industrie, surtout maintenant pendant COVID. »

Il s’avère qu’il y avait un énorme marché pour le mashup d’art et de baseball de Topps. Les premiers utilisateurs sur Projet Topps 2020 encaissé sur les cartes à faible tirage. À la sortie de la 88e carte, le dessin animé de Keith Shore de Ken Griffey Jr., Projet Topps 2020 était devenue une ruée vers l’or. Shore’s Griffey Jr. a présenté le plus grand tirage à ce jour avec 99 177 exemplaires. Au moment de l’impression, 10 cartes ont atteint un tirage de 35 000 exemplaires ou plus. Depuis, les artistes eux-mêmes ont reconquis le marché secondaire en proposant des signatures et des extras uniques. Par exemple, avec sa carte et sa signature Rickey Henderson, Chang a offert aux collectionneurs une chance d’acheter une balle de baseball illustrée à la main dans un style qui évoque ses racines new-yorkaises.

«Grandir à New York, c’est occupé, non? Le métro est hyper-stimulant. Il y a un gars qui s’endort, il y a quelqu’un qui lit, il y a quelqu’un sur le point de voler quelqu’un, il y a toutes ces publicités et il y a la chanson qui résonne dans vos écouteurs. Quand vous pensez à New York, c’est cette symphonie parfaite de pilotes, de motards, de patineurs, de patins à roues alignées, de piétons et tout ça. Cela fonctionne parfaitement, aussi fou et chaotique que cela soit. Et peut-être, inconsciemment, c’est ce qui se passe. «