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Revue de lévriers: Tom Hanks Adrift

Basé sur un roman de C.S. Forester que je n’ai jamais lu appelé Le bon berger, Levrette a l’étoffe d’une épopée de crackerjack en marge lorsque vous plissez les yeux. Avec ses prémisses clairsemées et dépouillées sur les hommes d’armes tentant de survivre la nuit (ou plusieurs nuits), ce devrait être un thriller claustrophobe paradoxalement posé sur l’immensité d’une mer orageuse. Pourtant, le scénario de Hanks et la direction d’Aaron Schneider laissent beaucoup à désirer.

Lourd du jargon nautique et de la parole navale, les minuties qui ajoutent probablement une texture à ébullition lente sur la page d’un roman noient le film dans l’inertie procédurale, et l’absence totale de préoccupation pour l’un des personnages secondaires ou officiers subalternes et marins fait de Krause de Hanks le montrer uniquement en ville. Mais il n’y a pas grand chose à voir là-bas.

Toujours superbe à jouer noble, même (ou surtout) sous la contrainte, Hanks confère à Krause une dignité familière. Mais trop peu est fait du potentiel de ne pas être un officier testé. Il y a une remarque occasionnelle et désinvolte qui suggère une défaillance mentale de la part du capitaine, ou un regard latéral d’un subordonné, mais tout potentiel de Krause se transformant en capitaine Queeg de Humphrey Bogart – ou juste le public qui le craint – est gaspillé par un film incapable d’imaginer Hanks comme quelque chose de mieux qu’un héros à deux dimensions. Au lieu d’un Bogie qui craque, nous obtenons une autre variation sur M. Smith, qui, lorsqu’il est pris au piège dans un vide flottant, fait sonner ses platitudes religieuses constantes.

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Bien sûr, une contribution majeure à cet échec pourrait être la direction plate de Schneider. Seul le second effort de mise en scène de Schneider destiné au grand écran (même s’il n’y est jamais arrivé), Levrette a une qualité apathique qui ne semble pas envelopper ses bras autour du potentiel d’effroi à poings blancs. Bien qu’il y ait quelques moments remarquables, comme la première fois qu’un U-Boat passe sous le navire de Krause, ou quand ils entendent les premières railleries de sadiques U-Boat à la radio cherchant à torturer psychologiquement leurs proies, dans l’ensemble, le film se déplace à un rythme superficiel qui ressemble mieux à une croisière de plaisance désagréable. L’absence de CGI convaincant pour ces vagues sombres ne fait qu’empirer les choses.

Entre différentes mains, il est facile d’imaginer Levrette comme un thriller captivant. Hanks croyait évidemment en la matière, et compte tenu de l’un de ses deux seuls autres scénarios, le classique de tous les temps Cette chose que tu fais!, son instinct est évidemment assez vif. Mais même sans que la pandémie de coronavirus n’annule la sortie de ce film, Levrette était clairement destiné au cimetière de cuirassé sous les vagues. De cette façon, au moins, il n’a la dignité de personne de le voir couler.