Les 9 secrets bien juteux sur le Big Mac de McDonald’s

Vous connaissez le jingle. Vous pouvez probablement goûter cette sauce caractéristique sur votre langue, rien que par la mémoire sensorielle. Mais que savez-vous vraiment du Big Mac de McDonald’s ? De ses origines en tant qu’invention d’un franchisé astucieux à son rôle dans l’observation des taux de change mondiaux par les économistes, voici quelques faits sur ce burger emblématique.

1. Le Big Mac a été conçu sur le modèle du sandwich vedette du Big Boy.

En 1967, Jim Delligatti, propriétaire de plusieurs franchises McDonald’s dans la région de Pittsburgh, s’est aperçu que le burger standard du fast-food ne satisfaisait pas les cols bleus qui travaillaient dur dans les environs. La chaîne de burgers rivale, le Big Boy, proposait un sandwich plus musclé avec deux galettes, un petit pain aux graines de sésame coupé en deux, de la laitue, de la sauce et du fromage. Delligatti a donc adapté la recette, en ajoutant des cornichons, des oignons et en créant sa propre sauce. “Ce n’est pas comme si j’avais découvert l’ampoule électrique”, dit-il dans le livre de John F. Love, McDonald’s Behind The Arches, “L’ampoule était déjà là. Tout ce que j’ai fait, c’est de la visser dans la douille.”

2. Le Big Mac est devenu très vite une grande affaire.

McDonald's Big Mac Jingle Commercial (1974)

Appelée à l’origine “The Big Mc”, la création de Delligatti a été vendue pour la première fois dans sa ville natale d’Uniontown, en Pennsylvanie, pour 45 cents. Le burger connaît un tel succès qu’il attire l’attention de Ray Kroc, PDG de McDonald’s, qui en fait un menu national en 1968. L’imposant burger devient rapidement un favori, représentant 19 % de l’ensemble des ventes en 1969. À l’occasion du 25e anniversaire du sandwich, en 1993, 14 milliards de Big Macs avaient été vendus. En 2020, le Big Mac était disponible dans 200 pays du monde entier ; selon les estimations, 900 millions de Big Macs sont vendus chaque année dans le monde, dont 2,4 millions sont achetés chaque jour.

3. Le Big Mac a failli être appelé “L’Aristocrate”.

Insatisfaits du nom “Big Mc”, les dirigeants de McDonald’s ont évoqué des possibilités plus flashy, comme “The Aristocrat” et “Blue Ribbon Burger”. L’histoire de la restauration rapide a été marquée par la suggestion d’Esther Glickstein Rose, une secrétaire de 21 ans : Le Big Mac. Pendant des décennies, on a supposé que Delligatti ou un gros bonnet de Mickey D’s avait trouvé ce nom. Mais en 1985, à l’occasion de la commémoration du 30e anniversaire de la chaîne de restauration rapide, McDonald’s a reconnu la contribution de Rose, l’honorant publiquement et lui remettant une plaque sur laquelle figuraient des gravures du Big Mac et de l’arche d’or emblématique de McDonald’s.

4. La sauce spéciale du Big Mac a changé au fil des décennies.

Une fois que le Big Mac est devenu national, la société McDonald’s a commencé à peaufiner la recette, en testant deux versions de la sauce spéciale dans ses chaînes. En 1972, le vainqueur a été déclaré et baptisé “Big Mac Sauce recette ’72′”. Surnommée “sauce spéciale” dans une campagne publicitaire de 1974, cette sauce de 1972 a été la norme jusqu’à ce que McDonald’s modifie la recette en 1991 (peut-être pour réduire les coûts). Ce remaniement de la sauce a finalement suivi le chemin du New Coke, et en 2004, Fred Turner, le PDG de McDonald’s, a ordonné le retour à la formule classique.

5. Les secrets de la sauce spéciale du Big Mac ont été révélés après 45 ans.

What is in the Big Mac Sauce ? | McDonald's

Au fil des ans, de nombreuses personnes ont spéculé sur le fait que la sauce Big Mac n’était rien d’autre que de la vinaigrette Thousand Island ordinaire, mais la recette est restée mystérieuse à travers toutes ses incarnations – jusqu’en 2012, lorsque le chef exécutif de McDonald’s de l’époque, Dan Coudreaut, a préparé la sauce Big Mac sur une vidéo Youtube, révélant que les ingrédients étaient de la mayonnaise, du relish de cornichons doux, de la moutarde jaune, du vinaigre de vin blanc, de la poudre d’ail, de la poudre d’oignon et du paprika. Donc, oui, c’est assez similaire à la sauce Thousand Island.

6. La sauce Big Mac en bouteille s’est vendue des milliers de dollars sur eBay.

Même si le secret est éventé, la vente de la sauce originale s’est avérée puissante. McDonald’s met occasionnellement en vente des bouteilles de sauce, dont les sont reversées à l’association Ronald McDonald House Charities. En février 2015, la toute première bouteille (d’une série limitée de 200) a été mise aux enchères sur eBay et vendue pour plus de 15 000 dollars américains. Lorsque la vente aux enchères caritative a été répétée l’année suivante sur eBay UK, l’offre la plus élevée a atteint 100 000 dollars. Bien que cette enchère ait finalement été considérée comme un canular, les offres des finalistes ont dépassé les 69 000 dollars américains.

7. Il existe différents Big Macs dans le monde.

La recette classique du Big Mac est fidèle au jingle de 74 : deux galettes de bœuf, une sauce spéciale, de la laitue, du fromage, des cornichons et des oignons sur un petit pain aux graines de sésame (en deux tranches). Mais McDonald’s propose une multitude de variantes dans le monde entier. En Inde, les galettes de bœuf ont d’abord été remplacées par de l’agneau, puis par une galette de poulet pour créer le Maharaja Mac. En Israël, une version casher du Big Mac est proposée sans fromage. Pendant une période limitée au Japon, la deuxième galette pouvait être remplacée par une tomate ou un œuf grillé.

Le Mega Mac, disponible dans plusieurs pays, offre une plus grosse galette et une deuxième tranche de fromage, tandis que le Son of Mac (alias Mini Mac ou Baby Mac) se vantait d’avoir une seule galette et aucune tranche de pain centrale. En 2016, McDonald’s a remplacé la sauce spéciale standard par un mélange plus épicé avec son Big Mac Sriracha, qui a depuis été abandonné.

8. Le Big Mac est devenu une forme de mesure économique.

Découvrez les taux de change pour seulement 563 calories.Yu Chun Christopher Wong

En 1986, The Economist a créé l'”indice Big Mac” pour comparer les taux de change entre les pays. Parce que le burger était si largement disponible, il offrait aux économistes un moyen simple de comparer essentiellement des pommes à des pommes (ou des hamburgers à des hamburgers). “Le Burgernomics n’a jamais été conçu comme une jauge précise du désalignement des devises, mais simplement comme un outil permettant de rendre la théorie des taux de change plus digeste”, reflétait The Economist en 2021. “Pourtant, l’indice Big Mac est devenu un standard mondial, inclus dans plusieurs manuels d’économie et le sujet de dizaines d’études universitaires.”

9. Il y a un musée du Big Mac en Pennsylvanie.

A 40 miles au sud de l’endroit où le premier Big Mc a été servi, la famille Delligatti a construit un monument à sa contribution à la domination mondiale de McDonald’s. Le 23 août 2007, le restaurant musée Big Mac a ouvert ses portes dans leur franchise de North Huntington, en Pennsylvanie. Ce fast-food fonctionnel présente des expositions telles qu’une chronologie murale de l’histoire du Big Mac, un buste grandeur nature de Delligatti, une figurine de l’officier Big Mac, mascotte moins connue de McDonald’s, des emballages d’époque et une exposition commémorant le 25 septembre 1992, date à laquelle Sophie Masloff, maire de Pittsburgh, a rebaptisé la métropole pennsylvanienne “Big Mac USA” pour la journée. Cependant, l’attraction principale est une statue de Big Mac de 14 pieds de haut sur 12 pieds de large, parfaite pour prendre des photos souvenirs.

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