Virgin Galactic reçoit le feu vert de la FAA pour emmener les touristes dans l’espace

Virgin Galactic va emmener les touristes dans l'espace

Virgin Galactic a obtenu la première licence pour effectuer des vols spatiaux avec des touristes. Après le vol d’essai du VSS Unity, réalisé en mai dernier, la Federal Aviation Administration des États-Unis (FAA) a mis à jour le permis de transport spatial accordé en 2016.

L’extension de la licence ouvre la voie au démarrage des vols de tourisme spatial. Virgin Galactic s’assure que cette étape valide le programme de tests méthodiques de l’entreprise, qui s’accompagne de critères de vérification élevés requis par la FAA.

“Nous sommes incroyablement satisfaits des résultats de notre vol d’essai le plus récent, qui a atteint nos objectifs de test en vol déclarés”, a déclaré le PDG de Virgin Galactic, Michael Colglazier, dans un communiqué de presse.

Virgin Galactic va lancer un vol d’essai majeur cet été

Virgin Galactic va lancer un vol d'essai majeur cet été

Avec la dernière autorisation de la FAA, Virgin Galactic a les coudées franches pour lancer son premier vol d’essai avec équipage complet. La mission aura lieu dès cet été. Ce sera l’une des étapes préliminaires – et nécessaires – avant la première mission de tourisme spatial en 2022.

Bien que tout semble bien avancé, Virgin Galactic a eu du mal à respecter les étapes prévues. À la fin de l’année dernière, il a eu des problèmes avec le moteur de fusée SpaceShipTwo. Plus tard, en février 2021, il a momentanément interrompu son programme de tests pour des vérifications supplémentaires.

Heureusement, Virgin Galactic semble avoir surmonté ces obstacles avec succès, et le succès de la mission habitée du 22 mai en est la preuve. Pour obtenir la mise à jour de la licence de vol, il a subi un programme de validation approfondi de 29 éléments.

L’entreprise envisage à nouveau avec optimisme l’avenir des vols spatiaux. Avec la nouvelle licence de la FAA, il effectuera trois vols d’essai supplémentaires. Ceux-ci serviront à évaluer les systèmes de contrôle et les protocoles du navire avec des passagers à bord.

Rappelez-vous, Virgin Galactic ne sera pas seul dans le secteur naissant des vols spatiaux commerciaux. Jeff Bezos prévoit de participer à un vol suborbital de Blue Origin avec son frère le 20 juillet. Cependant, Branson lui-même pourrait arriver plus tôt sur un vol VSS Unity le 4 juillet.

No tags for this post.