L’astéroïde 2001 FO32 passera silencieusement tout prêt de la Terre ce mois-ci

La NASA suit actuellement un astéroïde connu sous le nom de 2001 FO32 qui sera le plus grand astéroïde qui devrait survoler la Terre en 2021. 2001 FO32 fera son approche la plus proche de la planète le 21 mars et permettra aux astronomes d’observer un astéroïde qui s’est formé à la l’aube du système solaire. L’objet est classé comme un astéroïde proche de la Terre, et la distance d’approche la plus proche de notre planète sera d’environ 1,25 million de miles.

C’est une vaste distance, environ 5,25 fois la distance entre la Terre et la Lune. La NASA est claire qu’il n’y a aucune menace de collision avec la Terre maintenant ou pendant des siècles dans le futur. La NASA dit qu’elle connaît très précisément la trajectoire orbitale de l’astéroïde.

Le premier aperçu de 2001 FO32 a été capturé il y a deux décennies, et l’astéroïde a été suivi depuis. La NASA dit qu’il n’y a aucune chance que l’astéroïde se rapproche de plus de 1,25 million de kilomètres de la Terre. Bien que cette distance soit vaste, elle est proche en termes astronomiques, ce qui conduit à classer l’astéroïde comme potentiellement dangereux.

Au cours de son approche, l’astéroïde survolera la Terre à environ 77 000 mph, ce qui est plus rapide que la plupart des astéroïdes qui s’approchent de la Terre. La raison pour laquelle l’astéroïde transporte autant de vitesse est son orbite fortement inclinée et allongée (illustrée dans l’image ci-dessus) autour du soleil. 2001 FO32 a une orbite inclinée de 39 degrés par rapport au plan orbital de la Terre.

L’orbite rapproche l’astéroïde du soleil et de Mercure et deux fois plus loin du soleil que Mars. Lorsque l’astéroïde traverse le système solaire interne, il prend de la vitesse avant de ralentir au fur et à mesure qu’il s’enfonce dans l’espace profond et revient vers le soleil. Il termine l’une de ses orbites allongées tous les 810 jours.