Fender fête ses 75 ans avec des guitares et des basses en édition spéciale

Fender célèbre cette année son 75e anniversaire et marque l’occasion avec des éditions spéciales de ses modèles les plus populaires – la Telecaster, la Stratocaster, la Precision Bass et la Jazz Bass.

Travaillant à l’origine dans le monde de la comptabilité, la véritable passion de Clarence Leonidas Fender était l’électronique. À la fin des années 1930, il emprunta de l’argent et installa un atelier de réparation de radio à Fullerton, en Californie, mais fut bientôt approché par des chefs de groupe et des musiciens souhaitant utiliser des systèmes de sonorisation qu’il construisit, loua et vendit.

Leo Fender s’est ensuite associé à Doc Kauffman pour concevoir et construire des amplificateurs et des guitares hawaïennes amplifiées, avec un effort combiné incorporant un micro électrique breveté par Fender ensuite vendu sous forme de combo avec un ampli à lampes par leur nouvelle société – K&F Manufacturing Corporation. Kauffman a quitté l’entreprise en 1946 et l’entreprise est devenue solo de nom.

Fender a commencé à travailler sur une guitare électrique de style espagnol à la fin des années 40, en commençant par l’Esquire avant de lancer le Broadcaster un peu plus tard. Cette guitare blonde au corps cendré comportait un manche en érable, un pickguard à une seule couche et deux micros à simple bobinage qui offraient au joueur trois tons différents. En 1951, l’instrument a été renommé Telecaster pour résoudre un problème de dénomination avec Gretsch. Les joueurs célèbres de Tele au fil des ans ont inclus Albert Collins, Bob Dylan et Merle Haggard.

À peu près à la même époque, les bassistes ont également été traités avec un instrument plus portable que le montant encombrant utilisé à l’époque sous la forme de Precision Bass. Contrairement à son compagnon stable à six cordes, ce thunder thumper a balancé un corps à double pan coupé avec une corne inférieure courte permettant d’accéder aux notes aiguës du manche fretté boulonné à l’échelle de 34 pouces. Les joueurs notés incluent Roger Waters de Pink Floyd, Donald « Duck » Dunn de MG’s et Sting.

Photo de Leo Fender
Photo de Leo Fender, avec quelques premiers modèles de guitares exposés au Fender Guitar Factory Museum

La Tele et la P-Bass ont été suivies par une guitare double coupe à trois micros conçue par Leo Fender, Bill Carson, George Fullerton et Freddie Tavares appelée Stratocaster. Les modèles sunburst mis en vente en 1954 comportaient un corps en frêne profilé inspiré de la Precision Bass pour mieux épouser le joueur, un manche en érable à 21 frettes et un système de vibrato à changement de hauteur. La première version avec un manche en palissandre est arrivée en 1959. La liste des bons cueilleurs qui ont choisi cet instrument comme arme de choix est en effet très longue, et comprend des légendes comme Jimi Hendrix, Eric Clapton, John Frusciante, Dick Dale, David Gilmour et Stevie Ray Vaughan.

Compte tenu de l’objectif de la gamme de modèles de sortie du 75e anniversaire, nous allons ignorer la Jazzmaster et passer directement à 1960, lorsque la basse Deluxe Model a été introduite et rapidement renommée Jazz Bass. Il comportait un corps profilé «taille décalée» et deux micros à simple bobinage conçus pour offrir des médiums plus brillants que le P-Bass. Les jazzers notés incluent Jaco Pastorius, John Paul Jones et Flea.

De nombreux modèles ont été publiés au cours des années qui ont suivi, et Fender a même expérimenté le mélange et l’appariement de certains d’entre eux dans des versions spéciales, mais ce sont ces quatre modèles qui ont été choisis pour célébrer le 75e anniversaire de la société.

Les modèles 75e anniversaire sont disponibles en deux saveurs: une version Platine commémorative et une édition anniversaire Diamant. Les premiers sont tous fabriqués aux États-Unis, sont traités avec du matériel en or, comportent un lingot incrusté à l’arrière de la poupée et une plaque de cou gravée, et arborent un corps en frêne avec une finition bourbon. Ces derniers sont fabriqués à Ensenada, et habillés d’une finition métallique spéciale et d’une poupée assortie.

Les micros Twisted Tele de la Telecaster
Les micros Twisted Tele de la Telecaster édition Platine offrent des tonalités brûlantes

 

En tête de la charge Platinum est la Telecaster avec un manche en érable d’une seule pièce avec des points noirs, un « profil C profond » et des bords de touche roulés. On rapporte que les micros Fender Custom Shop Twisted Tele offrent le twang brûlant de la guitare, tandis que le pont à cordes traversantes à chargement par le haut est doté de selles de balle pour «une superbe intonation et polyvalence». Ce stinger électrique est au prix de 1 949,99 $ US.

Vient ensuite la Platinum Precision Bass, avec un manche en érable d’une seule pièce basculant un profil de manche 1963 Precision Bass avec des bords de touche roulés et des micros Custom Shop 62 P Bass. Celui-ci vous coûtera 1 999,99 $.

La Stratocaster Platinum à 1 949,99 $ est livrée avec un manche en érable d’une seule pièce avec un «profil C profond» et des bords roulés sur la touche, des micros Custom Shop Fat 60s pour un «son doux de Strat avec un punch bas de gamme supplémentaire» et un deux pointes trémolo avec bloc en acier laminé à froid pour la promesse d’éclat supplémentaire, de sustain et de stabilité de réglage.

Les micros Platinum Jazz Bass
Les micros Platinum Jazz Bass Sports Custom Shop des années 60

 

Enfin, le modèle Platinum le plus cher à 2049,99 $, la Jazz Bass. Il a un manche en érable monobloc à profil C avec des bords roulés sur la touche et des micros Fender Custom Shop 60s Jazz Bass.

La Tele édition Diamond dispose d’un manche en érable avec un profil C moderne et des frettes medium-jumbo, des micros Telecaster Vintera 50s. La Precision Bass a également un manche en érable avec un profil C moderne, mais est livrée avec des micros de style vintage des années 50, tandis que la Strat continue la fonction de manche C moderne en érable, est livrée avec des micros Vintera 60s et un système de trémolo à deux points. Et enfin, la funky Diamond Jazz Bass ne brise pas les rangs et abrite également un manche en érable avec un profil C moderne, ainsi que des micros Jazz Bass Vintera des années 60 et un chevalet à quatre selles.

Chaque guitare Diamond Edition est au prix de 849,99 $ et porte une plaque de manche gravée pour marquer l’occasion spéciale.

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