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Des lycéens découvrent un quatuor d’exoplanètes

Un groupe d’élèves du secondaire est peut-être devenu la plus jeune equipe d’astronome à faire une découverte majeure. Les étudiants ont publié des résultats cette semaine dans le cadre d’un programme de mentorat de recherche du Center for Astrophysics à Harvard et au Smithsonian. Les étudiants ont découvert un système de cinq planètes autour de TOI-1233 qui comprend une planète super-Terre qui a le potentiel d’aider à résoudre des mystères sur la formation des planètes.

Les quatre planètes les plus internes du système ont été découvertes par les lycéens Kartik Pinglé et Jasmine Wright. Les étudiants travaillaient avec le chercheur Tansu Daylan. Kartik Pinglé a 18 ans et Jasmine Wright a 16 ans. Les quatre exoplanètes découvertes par les équipes sont à environ 200 années-lumière de la Terre.

Le programme de mentorat pour la recherche étudiante du Center for Astrophysics met en relation des lycéens locaux intéressés par la recherche avec des scientifiques du monde réel de Harvard et du MIT. Les étudiants travaillent avec leurs mentors sur un projet de recherche d’un an. L’astrochimiste Clara Sousa-Silva dirige le programme. Elle dit que la courbe d’apprentissage du programme est abrupte, mais qu’en fin de compte, les étudiants peuvent dire qu’ils ont fait de la recherche et de l’astrophysique de pointe.

La réussite des élèves du secondaire est rare car les élèves de cet âge publient rarement des recherches. Les deux étudiants étaient co-auteurs du document de recherche. Les étudiants, avec leur mentor, ont étudié les données de TESS, un satellite en orbite autour de la Terre qui examine les étoiles brillantes à proximité pour découvrir des exoplanètes. TESS recherche la gradation des étoiles lointaines provoquée lorsque les planètes passent devant elles.

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Les deux étudiants étaient très heureux de faire partie d’un programme de découverte d’exoplanètes lointaines. L’équipe espère étudier davantage les nouvelles planètes dans l’année à venir. Un autre avantage du programme auquel les étudiants participent est qu’ils sont payés quatre heures par semaine pour les recherches qu’ils effectuent.