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Une nouvelle vidéo époustouflante révèle la vue de Solar Orbiter sur la Terre, Mars et Vénus

Depuis près d’un an, un petit vaisseau spatial se dirige vers le Soleil afin de capturer les images les plus proches de notre étoile hôte jamais prises.

Sur son chemin vers le Soleil, le Solar Orbiter s’est retourné pour s’émerveiller de la beauté de trois planètes du système solaire alors qu’elles scintillaient dans les profondeurs sombres de l’espace.

Une nouvelle vidéo révèle la vue du vaisseau spatial sur la Terre, Vénus et Mars, capturant les trois planètes au milieu de leur orbite autour du Soleil.

VOICI LE CONTEXTE —Le Solar Orbiter est une collaboration entre la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA). Sa mission vise à répondre à certaines des questions non résolues, mais fondamentales, que les scientifiques se posent sur le Soleil. Qu’est-ce qui motive le vent solaire? Comment le champ magnétique du Soleil affecte-t-il l’activité solaire? Et comment l’étoile influence-t-elle le système solaire, y compris notre propre planète?

Il faudra environ deux ans au vaisseau spatial pour atteindre son point de vue cible sur le Soleil, en utilisant des augmentations gravitationnelles résultant de survols de la Terre et de Vénus pour effectuer le voyage.

Le 27 décembre, l’orbite solaire a fait son premier arrêt cosmique à Vénus, un bref survol de la planète qui l’aidera à ajuster sa trajectoire vers le Soleil.

Mais alors qu’il se dirigeait vers Vénus, le vaisseau spatial a tourné ses caméras vers la Terre, Vénus et Mars alors que les trois planètes se tenaient silencieusement dans les profondeurs de l’espace, entourées d’étoiles scintillantes.

QUOI DE NEUF – La vidéo a été capturée le 18 novembre, alors que le Solar Orbiter se rapprochait de Vénus.

Dans la vidéo, Vénus brille comme la planète la plus brillante et peut être vue à gauche, tandis que la Terre se trouve au milieu et Mars peut être vue à l’extrême droite. De ce point de vue, nous apprenons à quel point nous sommes vraiment petits par rapport au vaste cosmos.

En tant que planète la plus proche du Soleil, Vénus était à environ 48 millions de kilomètres de Solar Orbiter au moment où la vidéo a été prise, tandis que la Terre était à 251 millions de kilomètres et Mars à 332 millions de kilomètres.

Les trois planètes sont entourées d’étoiles qui brillent à l’arrière-plan et semblent se déplacer alors que le vaisseau spatial vole dans l’espace lointain.

Les trois planètes semblent également bouger légèrement, chacune en ce qui concerne la vitesse et le mouvement de leur orbite autour du Soleil. Vénus prend 225 jours pour terminer une orbite autour du Soleil, tandis que la Terre prend 365 jours et Mars prend 687 jours.

Le Soleil, cependant, n’est pas dans le cadre.

SUIVANT – C’est le premier de nombreux survols de Vénus, avec le Solar Orbiter revenant sur la petite planète toutes les quelques orbites autour du Soleil afin d’ajuster sa trajectoire. Le prochain survol de Venus du Solar Orbiter est prévu pour août 2021.

Plus tôt en juin, le vaisseau spatial a effectué sa première approche rapprochée du Soleil, en se rapprochant à 48 millions de kilomètres de la surface de l’étoile, soit environ la moitié de la distance entre le Soleil et la Terre.

D’ici 2025, le Solar Orbiter effectuera son premier passage par le Soleil à 17 degrés d’inclinaison, qui augmentera plus tard à 33 degrés d’inclinaison d’ici la fin de la décennie. Cela amènera les régions polaires du Soleil en vue directe.

Le Solar Orbiter est conçu pour prendre les mesures les plus précises à ce jour du vent solaire du Soleil et capturer pour la première fois une vue des pôles magnétiques du Soleil à haute altitude. Pour ce faire, il utilise une technologie entièrement nouvelle qui lui permettra de résister à la chaleur brûlante du soleil.

Le vaisseau spatial transporte 10 instruments scientifiques à bord. Six d’entre eux sont de la télédétection, capturant des images du Soleil, tandis que les quatre autres sont des instruments in situ, qui mesureront l’environnement environnant autour de l’engin spatial composé de vent solaire, de plasma et de particules.

Le Solar Orbiter voyagera sur une orbite elliptique autour du Soleil, effectuant une orbite tous les 168 jours.

En fin de compte, il voyagera en dehors des limites du système solaire et scrutera le Soleil, imaginant l’étoile à haute altitude. De son point de vue unique, l’engin est prêt à capturer les premières images des régions polaires du Soleil, permettant aux scientifiques de mieux comprendre comment le champ magnétique du Soleil affecte l’activité solaire.