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Voyager vers Mars n’est peut-être pas la partie la plus difficile.

Ce sera la communication, affirme un scientifique sur Twitter

Deep Space Station-23

Alors même que la National Aeronautics and Space Administration (NASA) et ses partenaires commerciaux travaillent à la mise au point de méthodes pour envoyer des humains sur Mars, James O’Donoghue, un planétologue de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) a montré qu’il pourrait y avoir quelques difficultés. Par le biais d’une simple animation, il a mis en évidence le retard de communication auquel pourraient être confrontés les futurs astronautes, voyageant et séjournant sur Mars.

Le concept de cet artiste montre à quoi ressemblera la Deep Space Station-23, une nouvelle antenne parabolique capable de prendre en charge à la fois les ondes radio et les communications laser, une fois achevée dans le complexe de Goldstone, en Californie, du Deep Space Network Crédits d’image: NASA / JPL-Caltech

S’adressant à Twitter, O’Donoghue a écrit: «La communication radio à la vitesse de la lumière entre la Terre et la Lune n’est pas si mauvaise, mais l’utiliser pour discuter en vidéo avec des astronautes martiens va être difficile, même lorsque Mars est le plus proche de la Terre. Ici, la lumière est émise sous forme d’impulsion toutes les 3,36 secondes, ce qui fait que les impulsions sont séparées de 1 million de km. »
Deep Space Station-23

Selon la vidéo, il faut trois minutes et deux secondes pour qu’un signal de la Terre se rende sur Mars à la vitesse de la lumière.


Actuellement, les liens de communication entre les scientifiques et les ingénieurs sur Terre et les robots sur Marsh se font à travers un réseau international d’antennes appelé NASA Deep Space Network (DSN).

Le DSN se compose de trois installations de communication dans l’espace profond, placées à environ 120 degrés l’une de l’autre dans le monde entier, à Goldstone, en Californie, près de Madrid, en Espagne et près de Canberra, en Australie.

Selon un rapport paru dans Business Insider, si les contrôleurs de mission veulent envoyer une commande à un robot sur le marais, l’antenne du DSN la transmet dans l’espace à des satellites en orbite autour du marais qui la dirigent vers la surface. Cependant, l’agence prévoit d’améliorer la communication espace-laser d’ici à ce qu’elle lance ses premiers astronautes sur Mars.

La NASA veut utiliser des lasers qui peuvent transmettre des données à une vitesse 10 à 100 fois supérieure à celle des ondes radio. L’agence spatiale doit lancer de nouveaux satellites pour tester les communications laser dans l’espace en orbite terrestre en 2021.