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La NASA contacte Voyager 2 après des mois de silence

Le 29 octobre, la NASA a confirmé que les opérateurs de mission pourraient envoyer une série de commandes au vaisseau spatial Voyager 2 qui explore l’espace depuis 43 ans. Voyager 2 était hors ligne depuis mars, tandis que la seule antenne radio capable d’envoyer des commandes au vaisseau spatial était en panne pendant les mises à niveau. L’antenne est située à Canterbury, en Australie, et est connue sous le nom de Deep Space Station 43.

L’antenne mesure 70 mètres de large et est hors ligne pour des réparations et des mises à niveau depuis la mi-mars. Après l’envoi du signal le 29 octobre, Voyager 2 a renvoyé un signal pour confirmer qu’il avait reçu le signal et exécuté les commandes sans problème. L’appel envoyé à Voyager 2 était un test du nouveau matériel récemment installé sur Deep Space Station 43.

Le satellite fait partie du NASA Deep Space Network, une collection d’antennes radio du monde entier utilisées pour communiquer avec des engins spatiaux opérant au-delà de la lune. Depuis que l’antenne massive était hors ligne, les opérateurs de mission avaient pu recevoir des mises à jour de santé et des données scientifiques de Voyager 2, mais n’étaient pas en mesure d’envoyer des commandes à la sonde.

Voyager 2 a été lancé en 1977 et a parcouru des milliards de kilomètres jusqu’à présent. Parmi les mises à jour de l’antenne figurent deux nouveaux émetteurs radio. L’un de ces émetteurs est utilisé pour parler à Voyager 2 et n’avait pas été remplacé depuis plus de 47 ans. Les ingénieurs ont également mis à niveau l’équipement de chauffage et de refroidissement, l’équipement d’alimentation électrique et d’autres composants électroniques nécessaires pour faire fonctionner le nouvel émetteur.

La NASA dit que l’appel réussi à Voyager 2 indique que le disque sera de nouveau en ligne en février 2021. Le chef de projet DSN, Brad Arnold, dit que ce qui a rendu la tâche de mise à niveau unique, c’est que le travail a été effectué à tous les niveaux de l’antenne depuis le piédestal. en bas jusqu’aux cônes d’alimentation suspendus au-dessus du plat.

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