Les cinq années qui ont changé Facebook (sans vraiment rien changer)

Les cinq années qui ont changé Facebook (sans vraiment rien changer)

Les cinq années qui ont changé Facebook
En 2018, le monde s’est réveillé de ce qui avait été son idylle avec les médias sociaux. Le scandale de Cambridge Analytica a révélé comment Facebook était utilisé à des fins de manipulation politique. Le pire, c’est que le début de cette histoire avait eu lieu en 2016, avec l’ingérence de l’entreprise qui a donné son nom au scandale et de la Russie dans l’élection remportée par Donald Trump.

Avant cela, Facebook était le lieu de rencontre de plusieurs générations. C’était aussi la plateforme de distribution sur laquelle tous les médias misaient. Un champ de mines qui a fini par devenir une chambre d’écho dans laquelle les idées négatives résonnent davantage.

De plus, nous avons depuis appris les défaillances continues de la plateforme en matière de sécurité, au point que toute personne ayant un compte en 2019 avait 50% de chances d’avoir subi une violation de données.

Beaucoup de bosses sur la route. Et pourtant, même si Facebook a chuté en termes de rétention des utilisateurs et semble être devenu un réseau social qui ne capte plus l’attention des jeunes 16 ans après sa création, la rentabilité de Facebook (l’entreprise) est meilleure que jamais grâce à ses achats d’Instagram et de WhastApp.

Une vilaine vérité, mais nous continuons tous à utiliser Facebook.

Le livre An Ugly Truth, écrit par les journalistes du New York Times Sheera Frenkel et Cecilia Kang, revient sur ces cinq années de calamité pour Facebook, avec le témoignage de Zuckerberg devant le Congrès américain, et qui n’ont pourtant pas ralenti ses comptes. Peut-être parce qu’au fond, nous nous en moquons, du moment que nous pouvons utiliser de nouveaux services qui remplissent la fonction de nous connecter. La meilleure morale de l’histoire est que les données continuent d’avoir la valeur que les gens veulent leur donner, parce que les entreprises leur donnent une valeur beaucoup plus grande.

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Le livre prend comme point de départ le licenciement de 51 ingénieurs et la façon dont Alex Stamos, l’ancien responsable de la sécurité de Facebook, a porté l’affaire à l’attention de Zuckerberg.

Ce licenciement d’ingénieurs est intervenu après qu’il a été découvert en 2015 qu’ils avaient utilisé les données du réseau social pour suivre des femmes et des contacts qui les intéressaient.
Mark Zuckerberg a ordonné une refonte du système afin de restreindre l’accès des employés aux données des utilisateurs. C’est une victoire pour Stamos, qui a convaincu Zuckerberg que la conception de Facebook, et non le comportement individuel, était à blâmer.

Les problèmes actuels de Facebook ne sont pas le produit d’une entreprise qui s’est égarée, mais font partie de sa propre conception.

Tamos quittera Facebook en 2018 après avoir frappé sa tête contre le mur à plusieurs reprises. Les problèmes découlant du modèle économique de Facebook (publicité basée sur l’obtention d’un maximum de données) n’ont fait qu’augmenter dans les années qui ont suivi, mais à mesure que Stamos a découvert des problèmes plus graves, comme l’ingérence russe dans les élections américaines qui a finalement conduit à Cambridge Analytica, il a été de plus en plus écarté.

Frenkel et Kang soutiennent que les problèmes actuels de Facebook ne sont pas le produit d’une entreprise qui s’est égarée, mais qu’ils font partie de sa propre conception et de la culture négligée de confidentialité de Zuckerberg, soutenue par Sheryl Sandberg, la directrice de l’exploitation de l’entreprise.

Il convient de rappeler que M. Zuckerberg a changé de discours sur la vie privée. En 2010, dans une déclaration au New York Times, il a assuré que “l’ère de la vie privée était terminée”, en référence à l’essor de sa plateforme et à la façon dont ses utilisateurs y partageaient leurs photos et leurs vies. Un message qui a bien sûr changé ces dernières années, le manque de confidentialité étant devenu son principal problème.

Lorsque l’entreprise était encore petite, on pouvait peut-être excuser ce manque de prévoyance et d’imagination. Mais depuis lors, les décisions de Zuckerberg et Sandberg ont montré que la croissance et les revenus passent avant tout.

Dans un chapitre du livre intitulé The Company Above Country, les auteurs racontent comment les dirigeants ont essayé de cacher l’ingérence russe à tout le monde, y compris aux régulateurs.

Le livre examine également la manière dont Facebook a plus d’une fois pris position sur les questions de haine sur sa plateforme. Elle se penche notamment sur le cas du Myanmar en 2014, alors que des militants avaient déjà commencé à mettre en garde l’entreprise contre les niveaux inquiétants de désinformation sur la plateforme dirigée contre les Rohingyas. Mais Facebook a également eu une réponse tiède à l’époque.

Et pourtant, elle continue de croître

Le livre passe en revue toutes ces affaires qui, si elles ont eu des répercussions, ne semblent pas avoir fini par peser trop lourdement sur l’entreprise, qui semble avoir toujours réussi à en sortir indemne ou du moins à amortir le choc tout en continuant à augmenter ses revenus.

Peut-être que la transmutation de Facebook en FACEBOOK, la société qui possède WhatsApp et Instagram, a fait en sorte que l’utilisateur ordinaire, finalement purement intéressé par ce que chaque application offre comme outil, a oublié ce que le conglomérat derrière elle a fait.

Le message du livre, cependant, est clair. Facebook a une solution difficile en tant que correcteur de sa propre dynamique interne. Et, bien sûr, s’il doit y avoir un changement positif, il ne semble pas qu’il sera mené par ses dirigeants actuels.