Richard Branson dépasse Bezos en tant que premier millionnaire dans l’espace

Il y a longtemps, la course à l’espace a mis les astronautes de côté pour se concentrer sur les milliardaires. Maintenant, c’est le tourisme spatial. Elon Musk avec SpaceX et Jeff Bezos avec Blue Origin étaient la cause et la conséquence de toute l’industrie. Surtout quand le fondateur d’Amazon a annoncé qu’il serait le premier millionnaire civil à voyager à bord de son propre navire le 20 juillet. Maintenant, il a été dépassé par la droite par Richard Branson lui-même.

Le milliardaire britannique, propriétaire du groupe Virgin, vient d’annoncer qu’il voyagera à bord du prochain lancement de Virgin Galactic. Ce sera en quelque sorte la carabine dans un équipage composé de deux pilotes et de trois spécialistes du secteur. Branson sera la partie millionnaire de l’équation et le testeur définitif qui, selon leur annonce, “évaluera l’expérience d’un astronaute privé”. Le processus comprend non seulement le vol lui-même; Richard Branson devra passer des tests et une formation que Virgin exigera des futurs touristes spatiaux. En plus de porter le costume de mission d’entreprise.

Le problème de l’équipage est l’une des différences les plus constantes par rapport à la mission de Blue Origin. Alors que Virgin ne prendra que Richard Branson en tant qu’invité spécial, Jeff Bezos mettra également en scène le frère du créateur d’Amazon. A leurs côtés, le gagnant de la vente aux enchères de 28 millions de dollars – dont l’identité est encore inconnue – et Wally Funk. Le quatrième passager que nous avons rencontré il y a quelques heures. À 83 ans, Wally a été la première diplômée en 1961 du programme féminin Mercury 13. L’annulation de sa mission a laissé le pilote sans voyager dans l’espace, un rêve qui se réalisera 50 ans plus tard.

Pourtant, le thème de la conquête spatiale est au centre des missions de Musk, Bezos et Branson. “Je crois vraiment que l’espace nous appartient à tous”, a expliqué le fondateur de Virgin. Autrement dit: L’interdiction est ouverte aux grandes entreprises privées de commencer leurs voyages de tourisme spatial officiellement. Du moins pour ceux qui en ont les moyens.

En tout cas, la réalité est que le triomphe de Richard Branson est une pure mode du calendrier. Le New Shepard de Blue Origin était prévu pour le 20 juillet, celui de Virgin avait la fenêtre de départ le 11 juillet à 6 heures du matin, heure du Pacifique. S’il n’y a pas de changement d’horaire en raison de problèmes météorologiques -Quelque chose de très courant dans les dernières missions- tout indique que Bezos va perdre le trône.

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