Ils utilisent CRISPR dans l’espace pour modifier l’ADN des cellules vivantes

Les Voyage dans l’espace ils sont passés de la -fiction à la réalité à une vitesse incroyable. 60 ans après cette première incursion entreprise par Youri Gagarine, douze personnes ont voyagé sur la lune, des centaines d’astronautes ont vécu dans un station spatiale situé sur l’orbite de la Terre, le tourisme spatial il a de plus en plus d’offres et les premières missions habitées vers Mars commencent même à se projeter dans un avenir pas trop lointain.

Cependant, nous ne sommes pas encore prêts à passer à de longs séjours dans l’espace.

En raison, entre autres, des dommages que le rayonnement cosmique peut causer à notre ADN. C’est quelque chose qui astronautes sur la Station spatiale internationale essayez de résoudre avec des expériences comme celle récemment publiée dans PLOS ON, dans laquelle ils ont utilisé pour la première fois l’outil CRISPR dans l’espace.

Cette recherche, dirigée par le docteur Sébastien Kraves, fait partie du projet Genes in Spaces et a été révolutionnaire pour de nombreuses raisons. D’abord parce que pour la première fois il a réalisé des techniques de biologie moléculaire comme CRISPR ou la fameuse PCR dans un environnement apesanteur. Et, d’autre part, parce qu’il a réussi à modifier le matériel génétique d’un organisme vivant, dans ce cas levures.

Logiquement, cela ne signifie pas que nous sommes prêts à réparer l’ADN des astronautes voyageant dans l’espace. Mais c’est un bon début.

C’était la première fois de CRISPR dans l’espace

L’un des plus grands dangers des voyages spatiaux est les dommages que les radiations peuvent causer à l’ADN. Nos cellules ont la leur mécanismes de réparation. Le problème est qu’ils ne sont pas parfaits, parfois ils échouent et peuvent conduire à mutations dangereuses.

Des études antérieures ont essayé de réparer l’ADN avec plus de rayonnement

Pour cette raison, les scientifiques tentent de trouver des solutions à ce problème depuis des années. Des recherches antérieures ont fait cela par le rayonnement lui-même. Autrement dit, si l’erreur initiale était qu’un Défaillance de l’ADN essayer de résoudre le pauses de rayonnement, plus de rayonnement est utilisé pour provoquer de nouvelles ruptures qui suppriment ce fragment.

La mauvaise chose à propos de tout cela est que le rayonnement est très non spécifique, il peut donc affecter d’autres points de l’ADN qui n’ont pas pas d’erreur. Et recommencer.

Pour tenter de résoudre tout cela, les auteurs de cette étude ont réfléchi à l’utilité de CRISPR dans l’espace. Il s’agit d’un outil très puissant, avec de grands avantages dans des domaines aussi divers que la biomédecine ou l’industrie alimentaire. En fait, c’est tellement important que cette année cela lui a valu le Prix ​​Nobel de chimie à ses deux développeurs.

Il agit comme un coupeur génétique, couper et corriger erreurs dans le matériel génétique. Mais il ne le fait pas comme un rayonnement, mais cible spécifiquement le point à corriger. Dans ce cas, ils l’ont fait avec de l’ADN de levure et la procédure a été très réussie.

Combattre la gravité zéro

C’était la première fois que CRISPR était utilisé dans l’espace, mais ce n’était pas la seule technique utilisée. D’autres ont également été réalisées comme PCR ou séquençage nanopore. Tout cela dans un environnement extrême, avec des réactifs et du matériel flottant en raison de la Gravité zéro.

Cela n’a pas été facile, mais cela a été une grande avancée pour les missions futures. Et, si en soixante ans nous avons réalisé tant de choses, que ne pourrait-il se passer en soixante ans ?

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