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Prix ​​Nobel de chimie décerné à Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna pour leurs travaux sur l’édition de gènes CRISPR –

Stockholm: Deux scientifiques ont remporté le prix Nobel de chimie mercredi pour avoir développé une méthode d’édition du génome assimilée à des «ciseaux moléculaires» qui offrent la promesse de guérir un jour les maladies héréditaires et même le cancer.

Travaillant de part et d’autre de l’Atlantique, la Française Emmanuelle Charpentier et l’Américaine Jennifer A Doudna ont développé une méthode connue sous le nom de CRISPR / Cas9 qui peut être utilisée pour changer l’ADN des animaux, des plantes et des microorganismes avec une très grande précision.

«Il y a un pouvoir énorme dans cet outil génétique, qui nous concerne tous», a déclaré Claes Gustafsson, président du comité Nobel de chimie. « Elle a non seulement révolutionné la science fondamentale, mais a également abouti à des cultures innovantes et conduira à de nouveaux traitements médicaux révolutionnaires. »

Gustafsson a déclaré que, par conséquent, tout génome peut désormais être modifié « pour réparer les dommages génétiques », ajoutant que l’outil « offrira à l’humanité de grandes opportunités. »

Mais il a averti que «l’énorme puissance de cette technologie signifie que nous devons l’utiliser avec beaucoup de précaution».

Elle a déjà soulevé de sérieuses questions éthiques dans la communauté scientifique.

La plupart des pays du monde sont devenus plus conscients de CRISPR en 2018 lorsque le scientifique chinois Dr He Jiankui a révélé qu’il avait aidé à fabriquer les premiers bébés modifiés génétiquement au monde, pour essayer de créer une résistance à une future infection par le virus du sida.

Son travail a été dénoncé dans le monde entier comme une expérimentation humaine dangereuse en raison du risque de provoquer des changements involontaires pouvant être transmis aux générations futures, et il est actuellement en prison.

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Le #NobelPrize en chimie 2020 a été décerné à Emmanuelle Charpentier et Jennifer A. Doudna «pour le développement d’une méthode d’édition du génome». Twitter / @ NobelPrize

En septembre, un groupe international d’experts a publié un rapport disant qu’il était encore trop tôt pour essayer de faire des bébés génétiquement modifiés parce que la science n’est pas assez avancée pour assurer la sécurité, mais ils ont tracé une voie pour tous les pays qui veulent l’envisager.

«J’étais très ému, je dois dire», a déclaré Charpentier, 51 ans, aux journalistes par téléphone depuis Berlin après avoir entendu parler du prix, annoncé mercredi à Stockholm par l’Académie royale des sciences de Suède.

Interrogée sur le fait que c’était la première fois que deux femmes remportaient ensemble le Nobel de chimie, Charpentier a déclaré que si elle se considérait avant tout comme une scientifique, elle espérait que cela en encouragerait d’autres.

«Je souhaite que cela fournisse un message positif aux jeunes filles qui aimeraient suivre la voie de la science», a-t-elle déclaré.

Doudna a dit The Associated Press à propos de sa surprise de recevoir l’appel tôt le matin.

« Je viens de découvrir que je suis sous le choc », dit-elle. « J’étais profondément endormie. »

«Mon plus grand espoir est qu’il soit utilisé pour de bon, pour découvrir de nouveaux mystères en biologie et au profit de l’humanité», a déclaré Doudna.

Le Broad Institute de Harvard et le MIT se sont battus depuis longtemps devant les tribunaux pour obtenir des brevets sur la technologie CRISPR, et de nombreux autres scientifiques ont effectué un travail important sur celle-ci, mais Doudna et Charpentier ont été très régulièrement récompensés pour l’avoir transformé en un outil facilement utilisable.

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Ce prix prestigieux s’accompagne d’une médaille d’or et d’un prix en argent de 10 millions de couronnes (plus de 1,1 million de dollars), grâce à un legs laissé il y a plus d’un siècle par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel. Le montant a été augmenté récemment pour tenir compte de l’inflation.

Lundi, le Comité Nobel a décerné le prix de physiologie et de médecine aux Américains Harvey J Alter et Charles M Rice et au scientifique d’origine britannique Michael Houghton pour avoir découvert le virus de l’hépatite C qui ravage le foie.

Le prix de physique de mardi est allé à Roger Penrose de Grande-Bretagne, Reinhard Genzel d’Allemagne et Andrea Ghez des États-Unis pour leurs percées dans la compréhension des mystères des trous noirs cosmiques.

Les autres prix récompensent un travail exceptionnel dans les domaines de la littérature, de la paix et de l’économie.