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Carlos Sainz Jr: Peu de pilotes de F1 battraient Hamilton chez Mercedes

Carlos Sainz Jr pense que très peu de pilotes de Formule 1 actuels seraient capables de battre Lewis Hamilton en tant que coéquipier Mercedes, mais gagneraient des courses avec sa voiture.

Hamilton a terminé son septième titre mondial après l’une de ses campagnes les plus dominantes de sa carrière, couronnée par une brillante victoire de retour dans le Grand Prix de Turquie, pour marquer sa 10e victoire en 14 courses jusqu’à présent en 2020.

Six des sept titres de Hamilton sont arrivés à l’ère hybride V6, dans laquelle son équipe Mercedes a été la force dominante. Cela a relancé le débat sur le rôle joué par la voiture et le conducteur dans le succès record de Hamilton.

Paddy Lowe, qui était directeur technique de Hamilton chez McLaren et Mercedes, a déclaré à Autosport plus tôt ce mois-ci que le succès de Hamilton était principalement « dû à sa conduite », louant la constance et l’endurance du Britannique tout au long de sa carrière.

Sainz a affirmé que «90% [of the grid] ne battrait pas Hamilton chez Mercedes », mais que n’importe quel pilote sur la grille actuelle serait en mesure de gagner avec la Mercedes W11 si Hamilton était retiré de l’équation.

« En tant que coéquipiers, avec cette voiture, très peu de gens seraient capables de battre Hamilton au cours d’une saison de 20 courses », a déclaré le pilote McLaren en Turquie. « Mais si vous retirez Hamilton de la grille, n’importe lequel des pilotes de F1 actuels gagnerait avec la Mercedes.

« Cela décrit beaucoup ce qui se passe avec la F1 actuelle, mais aussi que Hamilton, même s’il a la meilleure voiture, est l’un des meilleurs ou des meilleurs depuis longtemps. »

Selon Sainz, la capacité de Hamilton à performer quand cela compte est l’un des attributs qui le distingue.

« Je regarde de près comment Hamilton se comporte sous pression », a expliqué Sainz.

«Comment en Q3 il parvient toujours à bien faire tous les secteurs et à prendre la pole, même si c’est par une petite marge face à Bottas.

« En Autriche sous la pluie, il a pris une seconde et demie à son coéquipier, il a des choses que vous ne voyez pas tout le monde faire. »

Sainz, qui passera de McLaren à Ferrari l’année prochaine, a ajouté qu’il aurait besoin d’être le coéquipier de Hamilton afin de vraiment comprendre ce qui distingue le joueur de 35 ans du reste de la grille de F1.

« Sans conduire la même voiture, il est impossible pour un conducteur de savoir à quel point un autre [driver] est vraiment », at-il ajouté.

«Hamilton me semble être l’un des meilleurs pilotes de l’histoire, et je le sais sans avoir été son coéquipier.

« Je suis très curieux de savoir ce que cela aurait été d’être avec Ayrton Senna en tant que coéquipier, ou Michael Schumacher, pour apprendre d’eux, pour savoir ce qu’ils ont fait pour être si bons.  »