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Le top 14 français confirme son intérêt pour la signature de la star de Bath Rugby, Zach Mercer

 

Le top 14 français de Montpellier a confirmé son intérêt pour la signature  de Zach Mercer.

Le backrower anglais Zach Mercer est hors contrat l’été prochain et était l’une des nombreuses stars bleues, noires et blanches qui auraient été mécontentes des réductions de salaire imposées à l’équipe cet été en raison de l’énorme perte de revenus de chaque équipe pour cause de la pandémie de Covid-19 qui a vu des matchs joués sans fans à huis clos pour empêcher la propagation du virus.

En juillet, il aurait fallu que les coéquipiers de Mercer se présentent chez lui à 22 heures à la veille de la date limite pour signer un nouveau contrat à salaire réduit afin de le persuader de mettre le contrat sur papier pour un nouvel accord.

Le nouveau directeur du rugby montpelliérain Philippe Saint-André est considéré comme un grand fan de Mercer et a déclaré au Daily Mail: “Nous regardons beaucoup de joueurs et Zach en fait partie.”

L’ancien entraîneur de Gloucester, Sale Sharks et Toulon a été chargé de ramener Montpellier au sommet du rugby français et sera soutenu pour le faire par le milliardaire Mohed Altrad. Les Cistes sont actuellement 11e du classement.

Mercer, 23 ans, est de retour en forme après avoir raté la fin de 2019/20, et sera sans aucun doute l’un des joueurs clés de Bath cette saison, en particulier avec pour les Lions britanniques et irlandais, Taulupe Faletau, numéro huit, qui devrait manquer une grande partie de la saison en mission internationale avec Pays de Galles.

Le rapport de Rugby Paper, le directeur du rugby de Bath, Stuart Hooper, tient naturellement à garder son arriéré talismanique au club, mais il est probable que des questions seront posées sur la question de savoir si le West Country devrait dépenser une part importante de son allocation de plafond salarial réduit dans le backrow. avec Sam Underhill, Tom Ellis, Mike Williams, Miles Reid, Josh Bayliss et Faletau offrant beaucoup de profondeur de haute qualité.

Garder Mercer en Premiership sera d’autant plus difficile que l’entraîneur-chef de l’Angleterre Eddie Jones ne semble pas intéressé à ajouter aux deux sélections seniors du club de 2018 lorsqu’il affronta le Japon et l’Afrique du Sud.

Un déménagement en France l’exclurait bien sûr pour la sélection internationale selon les critères de sélection de l’Angleterre.