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Une méthode peut être étonnamment efficace pour récupérer l’odeur

Le lien entre la COVID et les troubles de l’odorat et du goût est apparu en mars 2020, lorsque la pandémie a fait le tour du monde. À ce jour, près de 100 millions de personnes ont été infectées par le coronavirus.

La perte d’odeur a traditionnellement reçu peu d’attention dans le domaine de la médecine et il y a donc eu un manque d’essais cliniques pour les traitements. Un projet est en cours pour résoudre ce problème, mais il faudra un certain temps avant que les premiers résultats de la recherche ne soient publiés.

Toutefois, un groupe international d’experts, dont je fais partie, a récemment examiné les preuves existantes et discuté de nos recommandations pour traiter les troubles olfactifs causés par des virus, tels que le SRAS-CoV-2. Nous avons appliqué notre expérience collective du traitement des patients atteints de ces affections et avons récemment publié une déclaration de consensus pour le traitement des dysfonctionnements olfactifs post-infectieux.

Nous avons convenu que le meilleur traitement est l’entraînement olfactif et que les gouttes de vitamine A peuvent également être une option de traitement à envisager. Nous avons également estimé que les stéroïdes n’ont probablement pas de rôle dans le traitement, mais qu’ils peuvent aider à exclure d’autres problèmes, comme la rhinite, qui bloquent le nez.

Bien que d’autres possibilités aient été explorées dans des études précédentes, l’étalon-or scientifique – un essai contrôlé randomisé – n’a pas encore été appliqué à nombre de ces options, ce qui limite la force de notre recommandation.

 

Qu’est-ce que la formation aux odeurs?

L’entraînement olfactif est une thérapie qui est utilisée depuis un certain temps par les experts en troubles olfactifs (olfactologues). Elle a l’avantage de n’avoir aucun effet néfaste sur ceux qui l’utilisent. C’est aussi une thérapie qui ne nécessite pas d’ordonnance, qui est bon marché et qui peut facilement être pratiquée à domicile.

Plusieurs études réalisées au cours de la dernière décennie suggèrent que l’exposition répétée à court terme aux odeurs peut aider les personnes qui ont perdu leur odorat. En particulier, les personnes qui ont perdu leur odorat à cause de virus, comme le rhume, semblent en bénéficier. Mais nous ne savons toujours pas si cela fonctionne spécifiquement pour la perte de l’odorat due à Covid, bien qu’il n’y ait aucune raison de penser que les bénéfices seront différents.

Le format traditionnel pour l’apprentissage de l’odorat a été d’utiliser les quatre odeurs de girofle, de rose, de citron et d’eucalyptus. Cependant, il existe différents articles de la maison qui fournissent une gamme d’odeurs – ainsi les gens peuvent sélectionner des odeurs qu’ils savent être agréables ou avec lesquelles ils ont un lien.

Le citron et l’écorce d’orange, la noix de muscade, le clou de girofle, la menthe, l’eucalyptus, le café moulu, la noix de coco et la vanille sont autant d’articles courants qui peuvent être utilisés. Vous trouverez un bon guide de la technique sur le site web de l’organisation caritative Fifth Sense.

Les odeurs fortes, tels que le café moulu, peuvent être utilisés pour l’entraînement olfactif

L’entraînement à l’odorat stimule le renouvellement des cellules nerveuses spécialisées, ce qui contribue à restaurer la fonction olfactive. Certaines recherches montrent que des changements dans les zones odorantes du cerveau peuvent également se produire.

Des études plus récentes ont suggéré que les quatre odeurs utilisées pour l’entraînement devraient être changées toutes les 12 semaines. Les résultats de cette nouvelle approche montrent qu’une meilleure récupération de la fonction olfactive peut être obtenue. D’autres recherches montrent également que plus l’entraînement se prolonge, en termes de nombre de semaines, mieux c’est. Continuez donc, car le résultat n’est pas instantané.

En fin de compte, toute personne présentant des symptômes prolongés peut avoir besoin de demander un avis médical complémentaire à son médecin ou d’être orientée vers une clinique spécialisée, en particulier si elle présente des distorsions olfactives invalidantes, connues sous le nom de parosmie. Néanmoins, l’entraînement olfactif est un point de départ facile et simple pour la guérison.

 

Cet article a été initialement publié le La conversation par Carl Philpott. Lisez l’article original ici.