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«Long Covid»: Qui est exactement à risque?

Pour la plupart des gens, l’infection par le SRAS-CoV-2 – le virus qui cause le Covid-19 – entraîne des symptômes bénins à court terme, une maladie respiratoire aiguë ou peut-être aucun symptôme. Mais certaines personnes ont des symptômes durables après leur infection – cela a été appelé «long Covid».

Les scientifiques poursuivent leurs recherches sur le Covid long. Il n’est pas bien compris, bien que nos connaissances à son sujet s’améliorent. Je vous présente ici ce que nous avons appris jusqu’à présent : qui est exposé au risque, sa fréquence et ses effets.

En définissant qui est à risque d’un long Covid et les mécanismes impliqués, nous pouvons révéler des traitements appropriés à essayer – ou si des mesures prises au début de l’évolution de la maladie pourraient l’améliorer.

Grande vulnérabilité

Le covidage long se caractérise par une constellation de symptômes, dont – de façon variable – l’essoufflement, une fatigue marquée, des maux de tête et la perte de la capacité à goûter et à sentir normalement. Une étude relativement importante portant sur 384 personnes suffisamment malades pour être hospitalisées avec le COVID-19 a montré que 53% restaient essoufflés lors d’une évaluation de suivi un à deux mois plus tard, 34% toussant et 69% se déclarant fatigués.

En effet, une analyse précoce des données autodéclarées soumises par l’application « Covid Symptom Study » suggère que 13 % des personnes qui présentent des symptômes de COVID-19 les ont pendant plus de 28 jours, tandis que 4 % ont des symptômes après plus de 56 jours.

Il n’est peut-être pas surprenant que les personnes souffrant d’une maladie plus grave au départ – caractérisée par plus de cinq symptômes – semblent présenter un risque accru de long covid longue. L’âge avancé et le fait d’être une femme semblent également être des facteurs de risque pour avoir des symptômes prolongés, tout comme le fait d’avoir un indice de masse corporelle plus élevé.

Les utilisateurs de l’application ont tendance à se trouver dans la tranche de population la plus en forme, avec un intérêt pour les questions de santé. Il est donc surprenant qu’une si grande proportion d’entre eux présentent des symptômes un à deux mois après l’infection initiale. En général, il ne s’agit pas de personnes très vulnérables au Covid-19.

 

Un autre élément de recherche précoce (en attente d’examen par les pairs) suggère que le SRAS-CoV-2 pourrait également avoir un impact à long terme sur les organes humains. Mais le profil des personnes touchées dans cette étude est différent de ceux qui signalent des symptômes via l’application.

Cette recherche, qui a examiné un échantillon de 200 patients qui s’étaient rétablis de Covid-19, a révélé une légère altération des organes dans 32% des cœurs, 33% des poumons et 12% des reins des personnes. Des lésions organiques multiples ont été trouvées chez 25% des patients.

Les patients de cette étude avaient un âge moyen de 44 ans et faisaient donc largement partie de la population jeune en âge de travailler. Seulement 18% avaient été hospitalisés avec Covid-19, ce qui signifie que des lésions organiques peuvent survenir même après une infection non sévère. Avoir une maladie connue pour conduire à un Covid-19 plus grave, comme le diabète de type 2 et les cardiopathies ischémiques, n’était pas non plus une condition préalable aux dommages aux organes.

Découvrir ce qui se passe

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens peuvent présenter des symptômes des mois après une maladie virale pendant une pandémie. Mais aller au fond de ce qui se passe à l’intérieur des gens sera plus facile pour certaines parties du corps que pour d’autres.

Lorsque les symptômes indiquent un organe spécifique, l’enquête est relativement simple. Les cliniciens peuvent examiner le flux électrique autour du cœur si quelqu’un souffre de palpitations. Ou ils peuvent étudier la fonction pulmonaire – l’élasticité des tissus et les échanges gazeux – où l’essoufflement est le symptôme prédominant. Pour déterminer si la fonction rénale s’est détériorée, les composants du plasma sanguin d’un patient sont comparés à ceux de son urine afin de mesurer l’efficacité de la filtration des déchets par les reins.

Le symptôme de la fatigue est plus difficile à explorer. Une autre étude récente à grande échelle a montré que ce symptôme est fréquent après Covid-19 – survenant dans plus de la moitié des cas – et semble sans rapport avec la gravité de la maladie précoce.

De plus, les tests ont montré que les personnes examinées n’avaient pas de niveaux élevés d’inflammation, ce qui suggère que leur fatigue n’était pas causée par une infection continue ou par un travail supplémentaire de leur système immunitaire. Les facteurs de risque de symptômes de longue durée dans cette étude comprenaient le fait d’être une femme – conformément à l’étude Covid Symptom App – et, fait intéressant, d’avoir un diagnostic antérieur d’anxiété et de dépression.

Alors que les hommes courent un risque accru d’infection sévère, les femmes semblent être plus touchées par Covid long peut refléter leur statut hormonal différent ou changeant. Le récepteur ACE2 que le SRAS-CoV-2 utilise pour infecter le corps est présent non seulement à la surface des cellules respiratoires, mais également sur les cellules de nombreux organes qui produisent des hormones, notamment la thyroïde, la glande surrénale et les ovaires.

Certains symptômes de chevauchement prolongé de Covid avec les symptômes de la ménopause et l’utilisation de médicaments de substitution hormonale peuvent être un moyen de réduire l’impact des symptômes. Cependant, des essais cliniques seront essentiels pour déterminer avec précision si cette approche est à la fois sûre et efficace. Des demandes de lancement de telles recherches ont été faites.

Avec tant de choses qui se sont passées au cours de la dernière année, nous devrons distinguer quels impacts découlent du virus lui-même par rapport à ceux qui pourraient être la conséquence de la perturbation sociale massive provoquée par cette pandémie. Ce qui est clair, cependant, c’est que les symptômes à long terme après Covid-19 sont courants et que des recherches sur les causes et les traitements de Covid à long terme seront probablement nécessaires longtemps après la disparition de l’épidémie elle-même.

Cet article a été initialement publié sur The Conversation par Frances Williams au King’s College de Londres. Lisez l‘article original ici.