F1 GP de Bahreïn: Hamilton mène Mercedes 1-2 lors des essais d’ouverture

Lewis Hamilton a donné le ton lors des essais préliminaires du Grand Prix de Bahreïn alors que les pilotes de ont eu leur première chance de goûter aux pneus finalisés de Pirelli pour 2021.

Lors de sa première sortie en piste en tant que sept fois champion du monde de F1 après sa victoire au titre en Turquie il y a deux semaines, Hamilton a pu mener Mercedes à un doublé vendredi après-midi sur le circuit international de Bahreïn.

Après avoir initialement dirigé les feuilles de temps sur un ensemble de pneus de test que Pirelli a donné à toutes les équipes pour les aider à se préparer pour 2021, Hamilton a pu améliorer son temps après être passé au composé moyen à mi-chemin de la session.

Hamilton a finalement réalisé un tour le plus rapide de 1m29.033 sur les médiums pour battre son coéquipier Mercedes Valtteri Bottas de quatre dixièmes de seconde, le Finlandais réalisant également son meilleur tour sur les médiums.

Le podium turc Sergio Perez a pris la troisième place pour Racing Point, avec neuf dixièmes de seconde plus lent que Hamilton à l’avant sur pneus tendres. Le Mexicain a pu battre de justesse Carlos Sainz Jr de McLaren et Pierre Gasly d’AlphaTauri qui a complété le top cinq.

Max Verstappen a terminé sixième pour Red Bull après avoir eu du mal à égaler le rythme des voitures Mercedes à l’avant, terminant à 1,2 seconde de la référence de Hamilton. Verstappen a fait une vrille à la sortie du dernier virage tout en accélérant près de la marque d’une heure, ce qui l’a amené à flatspot les pneus.

Alexander Albon n’a fait que huit millièmes de seconde de moins que son coéquipier Verstappen, le laissant septième au général devant Esteban Ocon de Renault, qui a fait une amélioration tardive sur les softs pour prendre huitième.

Lance Stroll a terminé neuvième pour Racing Point devant Daniel Ricciardo dans la deuxième voiture Renault, qui a complété le top 10.

Charles Leclerc a terminé 11e pour Ferrari, mais a signalé des difficultés avec les pneus d’essai de Pirelli tout au long de la séance. Toutes les équipes ont reçu deux ensembles de pneus composés C3 2021 à utiliser lors de la session et ont dû effectuer au moins six tours par manche jusqu’à FP1.

Leclerc a évité de peu un accrochage avec un Daniil Kvyat lent au virage 13, provoquant une réaction de colère de la part du pilote Ferrari. Il a néanmoins réussi à se démarquer de son coéquipier Sebastian Vettel à la 12e place.

Robert Kubica a fait sa dernière apparition à l’entraînement pour Alfa Romeo à Bahreïn, terminant 13e au classement général en remplaçant Kimi Raikkonen. Le Polonais a terminé un dixième de seconde d’avance sur le pilote à plein temps d’Alfa Romeo Antonio Giovinazzi, qui a terminé 16e.

Romain Grosjean et Kevin Magnussen ont respectivement pris la 14e et la 15e place pour Haas en FP1. Grosjean a évité de justesse le mur après une vrille à grande vitesse au virage 7 au début de la séance, s’assurant qu’il pourrait encore terminer un programme complet.

Kvyat a terminé 17e pour AlphaTauri devant Lando Norris de McLaren en P18, tandis que les pilotes Williams Nicholas Latifi et Roy Nissany – qui ont repris la voiture de George Russell pour la séance – ont soutenu le classement.

Grand Prix de Bahreïn – Résultats FP1

PosDriverCarGap1Lewis HamiltonMercedes1m29.033s2Valtteri BottasMercedes0.449s3Sergio PerezRacing Point / Mercedes0.967s4Carlos Sainz Jr.McLaren / Renault0.985s5Pierre GaslyAlphaTauri / Honda1.016s6Max VerstappenRed Bull / Honda1.261s7Alexander AlbonRed Bull / Honda1.269s8Esteban OconRenault1.351s9Lance StrollRacing Point / Mercedes1.393s10Daniel RicciardoRenault1.475s11Charles LeclercFerrari1.556s12Sebastian VettelFerrari1.595s13Robert KubicaAlfa Romeo / Ferrari1.699s14Romain GrosjeanHaas / Ferrari1.799s15Kevin MagnussenHaas / Ferrari1.821s16Antonio GiovinazziAlfa Romeo / Ferrari1.863s17Daniil KvyatAlphaTauri / Honda1.987s18Lando NorrisMcLaren / Renault2.359s19Nicholas LatifiWilliams / Mercedes3.439s20Roy NissanyWilliams / Mercedes3.768s