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Ce dispositif d’hyperventilation peut éliminer l’alcool de votre système plus rapidement

Une nouvelle étude de validation de principe fascinante propose un moyen novateur, peu coûteux et étonnamment simple de réduire rapidement les taux d’alcoolémie. La recherche suggère qu’un appareil de basse technologie facilitant une hyperventilation sûre peut plus que tripler le taux d’alcool éliminé du corps.

Notre foie est fondamentalement responsable de l’élimination de l’alcool du corps. Cependant, le taux de clairance hépatique est relativement constant, quel que soit le taux d’alcoolémie. Cela peut parfois laisser les individus dans des positions de toxicité précaire lorsqu’ils ont consommé trop d’alcool trop rapidement.

Le chercheur canadien Joseph Fisher s’est tourné vers les poumons comme une solution possible pour accélérer la capacité du corps à éliminer l’alcool. Depuis près d’un siècle, on sait que l’éthanol et d’autres composés volatils sont présents dans l’haleine expirée. Ainsi, Fisher a émis l’hypothèse que l’hyperventilation pourrait être un moyen d’accélérer le taux d’élimination des toxines telles que l’alcool par le corps.

«Mais vous ne pouvez pas simplement faire de l’hyperventilation, car dans une minute ou deux, vous deviendriez étourdi et vous évanouiriez», dit Fisher, anesthésiologiste au Toronto General Hospital Research Institute.

La raison pour laquelle nous avons des vertiges ou des étourdissements lorsque nous hyperventilons est que le rythme rapide de la respiration élimine le dioxyde de carbone de notre sang plus rapidement que le corps ne peut le remplacer. Cela provoque une condition appelée hypocapnie.

Pour permettre à une personne d’hyperventiler en toute sécurité sans développer d’hypocapnie, Fisher et une équipe de collègues ont inventé un appareil appelé ClearMate. L’invention simple délivre aux sujets un mélange de dioxyde de carbone et d’oxygène, permettant une hyperventilation sans effets secondaires négatifs.

«C’est un appareil très basique et de faible technologie qui pourrait être fabriqué n’importe où dans le monde: aucun appareil électronique, aucun ordinateur ou filtre n’est requis», explique le Dr Fisher. “C’est presque inexplicable pourquoi nous n’avons pas essayé cela il y a des décennies.”

L’appareil a été initialement développé pour traiter l’intoxication au monoxyde de carbone et en 2019, la FDA a approuvé ClearMate comme traitement commercialisable pour cela à la suite de plusieurs études cliniques montrant que l’appareil est efficace.

La nouvelle recherche, publiée dans la revue Scientific Reports, décrit une très petite expérience de preuve de concept testant la capacité du dispositif ClearMate à éliminer l’alcool d’un corps humain. Cinq sujets ont été recrutés pour l’étude.

Chaque sujet a subi deux jours d’expérimentation, l’un testant le taux de clairance de l’alcool dans le sang grâce à une ventilation normale et l’autre testant le taux en utilisant Clearmate pendant jusqu’à trois heures. Chaque sujet a consommé une boisson à base de vodka pour amener son alcoolémie à 0,1% avant de commencer l’expérience. L’étude a révélé que l’hyperventilation augmentait les taux d’élimination de l’alcool dans le sang de plus de trois fois.

Les chercheurs notent que plus de travail est nécessaire pour mieux valider les résultats, mais il est suggéré que cela pourrait être appliqué aux milieux cliniques comme une sorte de traitement aigu de l’intoxication alcoolique. Fisher et plusieurs autres chercheurs travaillant sur le projet ont fondé une société appelée Thornhill Medical pour commercialiser la technologie ClearMate.

Bien que les résultats démontrent efficacement comment l’hyperventilation contrôlée peut accélérer la capacité du corps à éliminer l’alcool, il n’est pas clair si cette méthode pourrait être utilement déployée cliniquement. Il a été précédemment trouvé cliniquement utile pour l’empoisonnement au monoxyde de carbone, mais il est difficile d’imaginer comment un sujet semi-conscient souffrant d’intoxication aiguë par l’alcool pourrait activement hyperventiler pendant jusqu’à trois heures.

Dans l’étude, les chercheurs émettent l’hypothèse que les patients fortement intoxiqués pourraient recevoir le traitement par intubation endotrachéale. Il est suggéré avec la ventilation manuelle, dans un cadre de soins intensifs, que les taux d’alcoolémie peuvent être réduits en dessous d’une plage létale en moins de 40 minutes.

La nouvelle recherche a été publiée dans la revue Scientific Reports.