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Nadal ne s’arrête pas après 20 ans de Tennis

PARIS • Dans une année de changement, une chose est restée constante: Rafael Nadal a soulevé la Coupe des Mousquetaires à Roland-Garros.

La 13e victoire record de l’Espagnol à l’Open de France – aucun autre joueur n’a remporté plus de huit victoires en un seul Grand Chelem à l’ère de l’Open – a été saluée dimanche par son rival de longue date Roger Federer.

Sur Nadal égalant son record absolu de 20 titres majeurs, la légende suisse, qui en juin a annoncé qu’elle serait absente le reste de l’année à cause d’une opération au genou, a tweeté: «J’ai toujours eu le plus grand respect pour mon ami Rafa en tant que personne et champion.

«En tant que mon plus grand rival depuis de nombreuses années, je crois que nous nous sommes poussés à devenir de meilleurs joueurs. C’est donc un véritable honneur pour moi de le féliciter pour sa 20e victoire en Grand Chelem.

« C’est particulièrement incroyable qu’il ait remporté 13 fois Roland Garros, ce qui est l’une des plus grandes réalisations sportives. J’espère que le 20 n’est qu’une étape de plus dans notre cheminement continu pour nous deux. »

Nadal a renvoyé les compliments en disant: « Je pense qu’il est heureux quand je gagne et je suis heureux quand il fait bien les choses.

« Cela signifie beaucoup, la relation positive que nous avons ensemble parce que nous traversons une grande rivalité depuis très, très longtemps. »

Cependant, le n ° 2 mondial n’est pas obsédé par la fin de sa carrière en tant que plus grand vainqueur du slam de tous les temps.

« J’adorerais terminer ma carrière en étant le joueur avec plus de chelems », a déclaré le joueur de 34 ans, qui est le plus vieux champion de Roland Garros depuis Andres Gimeno en 1972, après avoir remporté son 100e match contre seulement deux défaites en 15 ans ici .

« Mais je ne vais pas penser tout le temps que Novak (Djokovic) a celui-ci, Roger gagne l’autre. Vous ne pouvez pas être toujours malheureux parce que votre voisin a une maison plus grande que vous ou un bateau plus grand ou a un meilleur téléphone.

« En ce qui concerne ces disques, bien sûr je m’en soucie. Pour moi, cela signifie beaucoup de partager ce numéro avec Roger.

PERSPECTIVES RATIONALES

Vous ne pouvez pas être toujours malheureux parce que votre voisin a une maison plus grande que vous ou un bateau plus grand ou un meilleur téléphone.

RAFAEL NADAL, joueur de tennis, sur sa tentative de remporter plus de titres du Grand Chelem que Roger Federer et Novak Djokovic.

« Mais voyons ce qui se passe quand nous finissons notre carrière. Nous continuons à jouer. Je ne sais pas ce qui peut arriver à l’avenir. »

Pour Djokovic, il peut considérer ces derniers mois comme certains des plus terribles de sa carrière, une série de moments qui semblaient remplis d’opportunités mais qui se sont déroulés de manière spectaculaire.

Il n’y a pas de honte à perdre contre Nadal à Roland Garros, même si le Serbe aurait dû être plus compétitif car le ballon plus lent et plus lourd, le temps frais et le toit fermé étaient tous des avantages supposés.

Mais comme tant d’autres fois au cours de cette étrange année, tout est allé au sud si vite pour Djokovic, qui jusqu’à dimanche n’avait pas perdu un match de compétition qu’il avait terminé cette année.

« Je n’étais pas si content », a déclaré le numéro un mondial de la façon dont les choses se sont déroulées.

C’est ainsi que les choses se passent depuis quelques mois pour Djokovic, depuis qu’il a commencé l’année avec une victoire à l’Open d’Australie.

Ce qui ressemblait à une autre année de domination s’est arrêté en mars lorsque la pandémie de coronavirus a forcé le tennis à fermer pendant cinq mois.

Pendant la pause, Djokovic a suscité la controverse après avoir publié une série de conversations bizarres avec son ami, le gourou du New Age Chervin Jafarieh, dont une sur la façon dont le corps humain peut rendre l’eau polluée saine par la prière et la croyance.

En juin, le joueur de 33 ans a commencé la tournée Adria, seulement pour que l’exposition devienne un événement super-épandeur qui a été annulé prématurément après que lui et plusieurs autres joueurs aient été infectés par Covid-19, ce qui a entraîné une réaction violente.

Avec son jeu sur le régulateur de vitesse à l’US Open le mois dernier avec ses principaux rivaux absents, Djokovic a perdu son sang-froid et a frappé un ballon qui a frappé un juge de ligne à la gorge.

Les officiels du tournoi, liés par les règles, l’ont disqualifié.

Puis vint dimanche à Paris.

La clé pour Djokovic à l’avenir sera de savoir s’il peut limiter ses erreurs directes, à la fois sur le terrain et en dehors.

« J’ai mes défauts, comme n’importe qui d’autre. Dans les plus grandes défaites, vous apprenez les plus grandes leçons, en tant que joueur de tennis et en tant que personne aussi », a-t-il déclaré. « Si je pensais qu’il était trop tard (pour rattraper Nadal et Federer), j’aurais mis fin à ma carrière aujourd’hui. Mes objectifs restent les mêmes – le classement historique n ° 1 et les titres du Chelem. »