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Comment un techno-thriller de 2001 a prédit les théories du complot de Bill Gates

Le film Antitrust n’a jamais été aussi pertinent, et il est diffusé gratuitement en ligne en ce moment.

Selon deux sondages révélateurs, plus d’un quart des citoyens américains (et près de la moitié des téléspectateurs de Fox News, sans surprise) ont investi dans cette théorie extravagante sur Bill Gates, le coronavirus et le vaccin qui masque apparemment des plans ignobles pour enregistrer chacun de nos mouvements de veille. C’est donc le moment idéal pour revisiter un film, qui vient de fêter ses 20 ans cette semaine, Antitrust.

Maintenant, je ne suggère pas une minute qu’un techno-thriller largement oublié mettant en vedette Ryan Philippe est responsable du statut de co-fondateur de Microsoft en tant qu’épouvantail ultime du mouvement QAnon. Pourtant, le 12 janvier 2001 était peut-être la première fois qu’Hollywood remettait en question les intentions de l’homme le plus riche du monde.

Bien sûr, le modeste succès du box-office fait tout son possible pour tenir les avocats à distance. Le méchant de la pièce, Gary Winston, est un personnage entièrement fictif qui, dans une brève discussion sur leur passion commune pour les œuvres d’art numériques, prouve que Gates existe en tant qu’entité entièrement distincte. Mais de la coupe de cheveux d’écolier aux expressions grimaçantes, il est clair que Tim Robbins – ayant manifestement un ego mégalomane – a basé sa performance sur le multi-milliardaire.

Tim Robbins dans le rôle de Bill Gates

Au début, le lauréat d’un Oscar se penche sur le côté plus ludique de Gates, se moquant des croustilles et buvant du Pepsi tout en exprimant son admiration devant la nature «train» de son dernier produit. Cependant, il ne tarde pas à canaliser la tendance apparente impitoyable de l’entrepreneur, aboyant des ordres à ses subordonnés dans son antre caverneux et essayant avec colère de justifier ses pratiques plus discutables («Tout le monde en affaires essaie d’aller de l’avant / j’arrive je suis le Mauvais garçon »).

Pas étranger aux frontières narratives floues, Portes coulissantes Le réalisateur Peter Howitt a voulu explorer la croyance selon laquelle «on ne peut pas réussir sans être vraiment très criminel». C’était une mission opportune: pendant le tournage, Gates a été impliqué dans le procès antitrust historique qui a vu Microsoft accusé d’intimidation institutionnelle et d’écrasement de rivaux tels que Netscape pour protéger illégalement son monopole.

Décrire les singeries de Winston comme «très criminelles» serait cependant le dire légèrement. Plagiat, espionnage, trucages, accidents de voiture mis en scène, coups mortels, pièges à miel légèrement déconcertants. Le génie de la technologie s’arrête devant rien pour s’assurer que Synapse, un réseau qui «relie tous les appareils de communication de la planète», respecte sa date limite de lancement.

Le protégé et le honeytrap.MGM

Les méthodes de Winston pour obtenir le codage très important semblaient inutilement élaborées en 2001. Une tactique particulière consiste à déclencher une allergie aux graines de sésame potentiellement mortelle, par exemple. Pourtant, les conspirations extravagantes entourant son inspiration réelle prouvent aujourd’hui que, deux décennies plus tard, les masses sont plus que disposées à croire à de telles quêtes alambiquées pour la domination du monde.

Si Gates envisage vraiment de dépeupler le monde ou de nous suivre avec des micropuces déguisées en médecine, alors il fait un meilleur travail pour cacher les preuves que son homologue cinématographique. Winston est un escroc ridiculement auto-incriminant (pour une raison quelconque, des images de ses actes répréhensibles sont stockées dans la base de données d’une garderie, facilement accessible à tout protégé méfiant essayant de déterrer de la saleté). Il est également assez bon marché, donnant le travail de retirer un programmeur dissident, non pas à un tueur à gages professionnel, mais à deux laquais aux pointes givrées de sa société NURV (Never Underestimate Radical Vision).

Gates n’a jamais commenté publiquement cette représentation lâche. Néanmoins, les remarques qu’il a faites à propos d’un autre peuvent bien lui donner du crédit. Dans le téléfilm de TNT de 1999 Pirates de la Silicon Valley, Anthony Michael Hall a dépeint le visionnaire comme un arnaqueur sournois et immoral qui vendrait sans aucun doute sa propre grand-mère pour en obtenir une sur la concurrence. Pourtant, interrogé sur un fil de discussion Reddit 2013 sur les performances de l’ancien Brat Packer, Gates a librement admis qu’il était «raisonnablement précis».

Bien que les parallèles entre Winston et Gates n’aient fait qu’augmenter – aux yeux des théoriciens du complot, en tout cas – au cours des deux dernières décennies, le reste Antitrust semble maintenant faire partie d’une époque lointaine. La confiance que le film a dans les logiciels open source semble vraiment naïve lorsqu’elle est vue à travers un objectif 2021.

Le génie technologique le plus photogénique au monde.

«La connaissance humaine appartient au monde», notre héros Milo (Philippe s’appuyant sur une paire de lunettes pour convaincre en tant que nerd d’informatique) réitère fièrement avoir détourné les écrans du monde pour dénoncer les voies meurtrières de Winston. Vous vous souvenez de la pure fureur qui a accueilli le téléchargement automatique de l’album de U2? Eh bien, imaginez les émeutes qui s’ensuivraient si ce qui semblait être une cyber-farce grossière interrompait soudainement la dernière montre frénétique de tout le monde.

Au lieu de cela, chaque spectateur s’unit dans son horreur, et Winston est appréhendé par la loi avant que quiconque puisse crier « fake news ». Un monde où le grand public accepte la dure réalité et où ceux qui abusent de leur pouvoir subissent instantanément les conséquences de leurs actes? Même ceux qui n’ont pas adhéré à toute la paranoïa de Bill Gates peuvent affirmer que c’est une invraisemblance de trop.