Tout ce que vous devez savoir sur l’univers de “Dune” avant de voir le film

Dune ” arrive enfin dans les cinémas dans ce qui promet d’être la grande sortie de science-fiction de 2021. C’est une saga complexe et apothéosique qui a connu une curieuse histoire d’adaptations. Voici l’introduction dont vous avez besoin pour découvrir son univers.

Lorsque Dune, de Denis Villeneuve, sort au cinéma en france le 17 septembre, quelques semaines auparavant aux États-Unis et en Amérique latine (où on peut le voir sur HBO Max), il refermera l’une des grandes blessures que le calendrier des sorties avait laissées à cause du COVID.

Dune, basé sur le livre de science-fiction de Frank Herbert, écrit en 1965, est l’une des grandes histoires du genre. À tel point que ses adaptations et leurs tentatives n’ont jamais réussi à emballer ce que l’on pourrait décrire aujourd’hui comme un mélange entre Star Wars et avec des touches de conscience environnementale.

Avec un univers étonnant qui a donné naissance à une multitude de suites, les romans de Dune sont notoirement alambiqués, avec des intrigues tentaculaires, des personnages aux noms étranges et des thèmes aussi capiteux qu’oniriques et complexes. Il n’est donc pas étonnant que les précédentes adaptations cinématographiques aient connu des difficultés. Le film de 1984 du créateur de Twin Peaks, David Lynch, a été presque universellement décrié, le réalisateur franco-chilien culte Alejandro Jodorowsky n’a pas réussi à faire décoller son adaptation (ce qui a donné lieu à un documentaire fascinant), et une version plus proche de la chaîne SyFy est peut-être la meilleure, mais elle est trop lourde.

Cependant, Villeneuve promet de débloquer la formule secrète et de donner enfin à Dune le traitement sur grand écran qu’il mérite. Le réalisateur de Blade Runner 2049 et de The Arrival a déjà prouvé sa capacité à mettre en scène d’impressionnantes histoires de science-fiction, et maintenant il fait probablement face à son plus grand test avec un casting rempli de visages familiers. Mais avant de nous plonger dans l’écran, un guide d’introduction à l’univers de Dune s’impose.

Qu’est-ce que Dune et comment son univers est-il structuré ?

Qu'est-ce que Dune et comment son univers est-il structuré ?

Comme nous l’avons dit, l’origine de Dune est le roman de science-fiction éponyme de 1965 de Frank Herbert, un tome extrêmement influent dont le space opera et la mythologie dense se retrouvent dans tout, de Star Wars à Game of Thrones. Mais Dune est aussi une franchise tentaculaire. Herbert lui-même a écrit cinq suites entre 1969 et 1985, et son fils Brian Herbert a écrit 14 autres préquelles et suites en collaboration avec Kevin J. Anderson depuis 1999. Il y a également eu un film en 1984 et une mini-série télévisée en 2000, ainsi que de nombreux jeux de société et de console.

Ce que vous devez vraiment savoir, c’est qu’il s’agit maintenant aussi d’un énorme nouveau film du réalisateur Denis Villeneuve. Et peut-être le début d’une vaste franchise multimédia qui comprend à la fois des séries télévisées déjà prévues pour HBO Max – propriété de Warner, son distributeur – et des suites cinématographiques. Du moins, si tout se passe comme prévu en termes de résultats. Jusqu’à présent, les critiques de la prépublication du film à la Mostra de Venise n’ont pas déçu.

Bienvenue à Arrakis

Bienvenue à Arrakis

Dune se déroule dans un futur fictif et lointain (en l’an 10.191 pour être exact) dans lequel les maisons nobles dirigent une société féodale qui s’étend sur de nombreuses planètes, considérées comme des fiefs. La préhistoire que nous présente le premier roman et que révèle le prequel nous montre une société qui, à un moment donné, s’est confrontée à la haute technologie, retournant à ce féodalisme spatial.

C’est maintenant que les noms sont cités. Le protagoniste, Paul Atreides, est le fils du duc Leto Atreides et de Jessica, une acolyte du Bene Gesserit. Les Bene Gesserit sont une secte religieuse matriarcale qui possède des pouvoirs apparemment surhumains acquis après des années d’entraînement physique et mental épuisant. Ils ont leurs propres motivations politiques et cherchent à acquérir plus de pouvoir, d’où l’installation de Jessica dans la Maison Atreides comme compagne du Duc.

Le monde de Dune est celui d’un futur lointain où l’humanité s’est heurtée à la haute technologie, retournant à ce féodalisme spatial. Maintenant, la richesse de l’empire se mesure au mélange, une épice que l’on ne trouve que sur Arrakis.

Une grande partie de la population de cet univers se méfie du Bene Gesserit et le qualifie de “sorcier” pour ses étranges capacités. Nous savons que les acolytes du Bene Gesserit participent à un programme de reproduction génétique à long terme afin de donner naissance à un personnage masculin ressemblant au Christ et doté de leurs capacités, connu sous le nom de Kwisatz Haderach (oui, les noms sont compliqués, prenez un moment pour les parcourir une ou deux fois).

Voilà pour un bref coup de pinceau sur l’image de fond. Dune commence par le déménagement de toute la famille Atreides de la paisible planète Caladan pour gérer la récolte d’un produit d’exportation très important appelé mélange, connu familièrement sous le nom d’épice, sur la planète désertique Arrakis. Ils sont obligés d’échanger l’oasis contre le désert pour exécuter les commandes de cette importante matière première, objet de désir et de richesse dans toute la Galaxie.

Du Melange au Fremen : l’écosystème des dunes

l'écosystème des dunes

Le duc Leto en reçoit l’ordre de l’empereur Padishah Shaddam IV. Le séjour des Atreides sur Arrakis est bientôt rendu dangereux par les vestiges de la présence des membres de la Maison Harkonnen, anciens rivaux de la Maison Atreides.

Les Empereurs Padishah sont les souverains héréditaires de l’Ancien Empire, régnant sur l’univers connu. Leur pouvoir est maintenu sous contrôle par un accord féodal avec les maisons nobles de Landsraad et la Guilde de l’espace. Bien que les empereurs et les maisons du Landsraad se partagent le pouvoir politique, ils dépendent tous deux de la Guilde spatiale pour les voyages interstellaires, ce qui crée un sentiment ténu de stabilité.

Et au milieu de tout cela, il y a les Fremen, le peuple indigène d’Arrakis. Une société apparemment démodée qui apprend à vivre dans des “combinaisons de distillation”, une armure qui fait que toute goutte de liquide émanant de leur corps est mise à profit par leur rareté. Les Fremen vivent en tribus appelées sietches et accordent une importance primordiale à l’eau. Quand un Fremen meurt, son corps se transforme en eau pour préserver l’humidité qu’il avait dans la vie.

Les Fremen, qui relèvent de la famille noble qui supervise actuellement la planète, sont un groupe d’humains qui vivent sur les affleurements rocheux d’Arrakis depuis des générations. Luttant constamment pour leur survie, ils sont habiles au combat et endurcis par les rudes éléments de la planète.

Bien qu’Arrakis soit un endroit où personne ne voudrait se trouver, le secret comme on dit se trouve dans le mélange, une espèce aux multiples fonctions dont celle d’altérer mentalement les facultés de ceux qui la prennent. Et qui, d’ailleurs, est créée grâce à des vers du désert de plusieurs kilomètres de diamètre sans lesquels ce cycle de l’espèce serait impossible. Comme nous le verrons plus tard, Dune est aussi un manifeste en faveur du maintien des écosystèmes. En fait, l’un des personnages les plus importants pour comprendre les livres est un planétologue.

En résumé, Dune est l’histoire d’une famille trahie par ses maîtres et obligée de travailler avec les indigènes de la planète pour survivre. L’aventure se concentre principalement sur Paul, et se poursuit avec toute une série de personnages étranges et merveilleux.

Une brève histoire de ses rares mais intenses adaptations

Les adaptations de Dune ont laissé un héritage particulier comme seuls les films qui étaient des échecs à l’époque mais qui sont devenus des films cultes en raison de leur rareté. Un témoignage également de la difficulté de transférer cette histoire de la page à l’écran.

Les trois premières tentatives pour faire un film Dune, dans l’ordre chronologique, se sont déroulées comme suit :

La Dune de Jodorowsky (années 70)

Jodorowsky's Dune | Official Trailer HD (2014)

Tout ce que nous savons, c’est que cela aurait été un film étrange… s’il avait été fait. Le cinéaste franco-chilien Alejandro Jodorowsky voulait faire un film de 14 heures avec Orson Welles (qu’il a soudoyé pour rejoindre le casting en promettant au réalisateur de Citizen Kane que le chef de son restaurant préféré serait le traiteur), Mick Jagger, Salvador Dalí et son propre fils de 12 ans.

Jodorowsky espérait que l’expérience de regarder le film susciterait une réponse mentale similaire à la prise de LSD, a-t-il déclaré dans des interviews ultérieures. Le célèbre peintre HR Giger, le dessinateur de bandes dessinées Moebius et le superviseur des effets visuels Dan O’Bannon ont participé à la pré-production. Pink Floyd et le groupe français Magma allaient mettre respectivement une bande originale à la House Atreides et à la House Harkonnen. Ça allait être vraiment fou.

Malheureusement, la vision de Jodorowsky était trop grande et le film a passé plus de deux ans en développement, coûtant au réalisateur 2 millions de dollars. En fin de compte, le projet a calé pour des raisons financières et n’a jamais été repris. Cependant, vous pouvez voir le fantastique documentaire sur le presque making-of. De plus, vous pouvez profiter des fruits du travail de Jodorowsky d’autres manières : Giger, Moebius et O’Bannon se sont inspirés de son travail sur Dune et ont mené à un film qui a vu le jour : Extraterrestre.

La Dune de David Lynch (1984)

Trailer DUNE 1984 Español HD Remasterizado

Un film avec des effets spéciaux (mais pas seulement à cause de son âge, mais aussi à cause de la façon dont ils sont utilisés) qui frappe aujourd’hui certainement. Sûrement le plus gros pari commercial de David Lynch, le film est toujours aussi bon : Kyle MacLachlan joue Paul Atreides et le chanteur Sting apparaît comme le méchant Feyd Rautha.

Le tournage était le chaos, et Universal a intercédé pour couper les ailes de l’idée de Lynch, qui a fini par devenir un film pas étrange à cause du travail du réalisateur, mais à cause d’un montage imprudent.

L’intrahistoire, cependant, n’a pas placé Lynch en tant que réalisateur. Après que Dino De Laurentiis ait acheté les droits cinématographiques de Dune en 1976, le producteur hollywoodien a d’abord embauché Ridley Scott pour diriger Dune. Lorsque Scott a quitté le projet, la fille des Laurentii l’a convaincu d’embaucher David Lynch.

Malheureusement, les interférences ont rendu le montage final si mauvais que des voix off ont dû être enregistrées pour reconstituer les trous de l’intrigue. Lynch continue de refuser de discuter de Dune, affirmant “aucun intérêt” pour toute adaptation après que son expérience lui ait laissé un mauvais goût dans la bouche.

La version de SyFy de 2000

Dune (2000) Miniseries Trailer

La dernière tentative avant l’actuelle vient de la chaîne SyFy (alors connue sous le nom de SciFi), qui était bien consciente que Dune était essentiellement une Bible de science-fiction, elle a donc inclus le nom de Frank Herbert dans le titre de la mini-série. Réalisé et adapté par John Harrison (contributeur à George A. Romero), la série a remporté deux prix aux Emmy Awards 2001.

Bien que les critiques aient fait l’éloge de la mini-série, et à ce jour c’est l’un des programmes les mieux notés jamais diffusés sur la chaîne SyFy, il est un peu difficile à regarder, sûrement parce qu’il suit de très près un texte qui est très difficile à porter au écran, défi que Villeneuve a maintenant devant lui. La mini-série a cependant engendré une suite, Enfants de Dune, 2003, avec James McAvoy.

Que sait-on du nouveau Dune de Villeneuve?

Le plus important est que celui qui va arriver au cinéma maintenant n’est que la première partie du premier livre. Villeneuve a divisé l’histoire en deux, reconnaissant qu’il faut des images vraiment importantes pour s’adapter à toute l’histoire. Le problème (potentiel) est que bien que la deuxième partie soit officiellement prévue, elle n’a pas encore été tournée, et sa création dépend totalement de ce que Dune être un succès.

Dune - Tráiler Oficial

Cependant, Villeneuve est un choix stellaire pour ce film, car il est habitué à faire de grands films de science-fiction brillants et réfléchis, de Coureur de lames 2049 jusqu’à L’arrivée.

Les scénaristes sont Villeneuve, Jon Spaihts et Eric Roth. Spaihts a écrit Passagers et les ébauches originales de Docteur étrange et Prométhée. Les travaux antérieurs de Roth comprennent Une étoile est née, Munich et L’Etrange histoire de Benjamin Button, et a remporté un Oscar pour Forrest Gump. La musique, presque acclamée par le public, est de Zimmer.

Si l’on ajoute à cela un casting plein de visages familiers, on peut dire qu’il y a du bois. Maintenant, il reste à voir s’il est aussi précieux que le mélange.