Le biopic “Blue Miracle” deviendra-t-il le dernier succès en date de Netflix ?

Au cours d’entretiens avec les acteurs et l’équipe, le journaliste indépendant Josh Shepherd examine comment le tout nouveau film original de Netflix, Blue Miracle, élève le genre de l’histoire vraie inspirante avec des personnages attachants et une bande-son reggaetón.

En ce week-end du Memorial Day aux États-Unis, nombreux sont ceux qui prévoient de regarder des films originaux à gros budget, comme L’Armée des morts de Zack Snyder et le thriller La Femme à la fenêtre d’Amy Adams. Mais le service de streaming le plus populaire propose également un drame familial authentique qui sort aujourd’hui dans le monde entier et qui est passé largement inaperçu.

Alors que la dernière sortie “foi et famille” de Netflix, la comédie musicale A Week Away, était surtout destinée aux familles avec des enfants à la maison, Blue Miracle raconte une histoire inspirante d’une manière qui attirera plusieurs générations.

“Pour qu’un film soit convaincant, il faut qu’il vienne d’un endroit réel en vous”, a déclaré le scénariste-réalisateur Julio Quintana lors d’une conférence de presse pour la bande-son. “Tout le monde a dit que ce film était rafraîchissant, sans lourdeur. Lorsque vous racontez une histoire et que vous explorez ses thèmes de manière réelle, vous apprenez inévitablement des choses, vous grandissez et la vérité émerge en quelque sorte.”

Protégé de la légende de l’écran Terrence Malick, le cinéaste hispanique Quintana (The Vessel) s’est associé au producteur de films confessionnels Darren Moorman (Same Kind of Different As Me) qui avait obtenu les droits d’une histoire apparemment trop parfaite pour être vraie – sur un foyer pour orphelins à Cabo San Lucas, au Mexique.

À l’automne 2014, après un ouragan dévastateur, le capitaine Wade Malloy (Dennis Quaid), pêcheur professionnel blasé, accepte d’emmener un équipage d’orphelins inexpérimentés dans la plus grande compétition de pêche au large du monde. Il a prévu de partager le prix à six chiffres s’ils remontent un gros poisson.

Les téléspectateurs habitués aux biopics inspirants peuvent probablement deviner certains aspects de la fin du film. Mais le voyage qui y mène – avec des personnages tridimensionnels aux prises avec de grandes questions, une cinématographie époustouflante et une bande-son rap de fête de rue – invite intelligemment un large public potentiel, à l’instar des biopics à succès passés comme Soul Surfer et Remember the Titans.

 

Blue Miracle | Official Trailer | Netflix

La signature de la star hollywoodienne Dennis Quaid (Traffic, Frequency, The Right Stuff) a permis de rehausser le profil de Blue Miracle. Il a déclaré que le scénario de Quintana et du co-scénariste Chris Dowling (Where Hope Grows) l’avait convaincu de l’intérêt de cette histoire divertissante.

“C’est la façon dont je choisis vraiment tous mes films”, m’a dit Quaid. “Quand je lis un scénario, c’est la seule chance que j’ai de vivre une première expérience de l’histoire, comme un spectateur. C’est l’histoire ultime de l’outsider, c’est l’histoire du rêve impossible – et c’est vraiment arrivé.”

Certains éléments ont été embellis, comme le fait que le prix du tournoi du film soit d’un million de dollars plutôt que la somme réelle de 250 000 dollars.

Dans la vie réelle, le directeur de l’orphelinat “Papa” Omar Venegas, au parler doux, exprimait rarement des doutes, ce qui diffère de la façon dont il est interprété par la star latino Jimmy Gonzales (Mayans M.C.), qui tient ici son premier rôle principal au cinéma. Et, pour simplifier le récit, le film passe sous silence le fait que Venegas a été impliqué dans un grave accident de voiture juste avant le tournoi.

Pourtant, Quintana souligne que les faits essentiels sont vrais. En septembre 2014, l’ouragan Odile a démoli la Basse-Californie. “Cette tempête a gravement endommagé l’orphelinat. Ils ne savaient pas ce qu’ils allaient faire pour avoir de l’argent. De plus, la tempête a poussé les organisateurs à changer les règles du tournoi cette année-là pour que cette équipe puisse y participer.”

Comme son personnage, Quaid est depuis longtemps un pêcheur passionné. Il n’a pas eu de mal à s’identifier au double vainqueur d’un tournoi de pêche, contraint d’aider une équipe d’orphelins en lambeaux.

“Au début, tout ce qui l’intéresse, c’est l’argent, la victoire et sa propre gloire”, a-t-il déclaré. “Ces enfants finissent par lui apprendre ce qui est vraiment important.”

Défis créatifs, jongler avec les enfants

M. Quintana a tiré le meilleur parti de son budget de production. Lui et une petite équipe, dont sa femme et son frère, se sont rendus à Cabo San Lucas en octobre 2019 pour capturer le véritable tournoi de marlin noir et bleu de Bisbee, où des centaines de bateaux participent.

“Nous avons utilisé des drones pour obtenir des photos aériennes du tournoi, avec tous les bateaux qui décollent à la marina”, a-t-il déclaré. “Nous avons obtenu les grandes étendues de rochers et cette arche de pierre emblématique. Puis nous avons pris ces images et nous avons veillé à les faire correspondre à nos lieux de tournage dans les Caraïbes.”

Le principal tournage a eu lieu en République dominicaine, sur l’île d’Hispaniola, en partie grâce à un réservoir d’eau Horizon innovant de 60 500 pieds carrés conçu pour les productions cinématographiques. Il rend les scènes en mer beaucoup plus faciles à filmer.

Quaid parle de son expérience passée. “Il est très difficile de tourner sur des bateaux”, a-t-il déclaré. “Il y a toujours un élément qui vous fait dévier de votre route. Tourner (Blue Miracle) dans cet énorme réservoir, construit directement sur le rivage de l’océan, a permis aux choses de se dérouler en douceur – notamment le travail avec les enfants.”

Au fil des semaines, le réalisateur a noté qu’ils passaient peut-être une journée entière à se rendre dans les eaux de l’océan. “Chaque fois que nous avions besoin que le bateau bouge un peu, nous y allions et nous prenions quelques clichés”, a déclaré Quintana. “Mais c’était juste misérable et on ne pouvait rien éclairer correctement.”

Il a ajouté : “Le grand large n’est pas une blague, surtout avec des petits enfants. Dès qu’ils commencent à vomir, la journée est pratiquement terminée.”

 

Si les orphelins supervisés par “Papa Omar” sont au cœur de Blue Miracle, les thèmes de la paternité apparaissent également dans d’autres contextes. Le scénariste et réalisateur Quintana, qui a indiqué que sa femme et lui ont trois enfants de moins de cinq ans, a déclaré que tout cela était très personnel pour lui.

“Chaque jour, je me demande comment être un bon père”, a-t-il dit. “Quel niveau de réussite professionnelle ou quelles opportunités dois-je mettre de côté pour m’assurer d’être là pour mes enfants et d’aller aux matchs de foot ? Même si les gens ne sont pas des parents, j’espère qu’ils peuvent sentir que cela vient d’un endroit réel.”

Père de trois enfants adultes, Quaid affirme : “La partie la plus importante du rôle de parent est d’être présent. Ce film montre à quel point il est important que les enfants sachent que vous êtes là pour eux.”

Sans aucun doute, Blue Miracle attirera les parents et les grands-parents. Pourra-t-il également séduire les jeunes téléspectateurs ?

Cette musique, c’est du feu

Quintana a entrepris d’étayer les conflits urbains du film avec le hip-hop actuel et le reggaetón, un mélange de reggae et de rap qui s’est largement répandu ces dernières années. Il s’est heurté à un problème.

“Il est très difficile de trouver quelque chose dans cet espace qui ne soit pas négatif en termes de message”, a déclaré Quintana. “Je ne peux pas mettre 99 % de reggaetón sur mon film, ça ne marcherait pas. Mais ce qu’ils font chez Reach Records est complètement différent.”

Fondé en 2004 par le rappeur Lecrae, lauréat d’un Grammy Award, le label indépendant Reach Records, basé à Atlanta, s’est constitué une liste diversifiée de titres qui s’inscrivent dans des genres urbains émergents. Il évite les paroles explicites au profit de messages socialement conscients qui reflètent souvent sa foi chrétienne.

Lecrae, qui a vendu des dizaines de millions d’albums, a su tirer parti de son succès. L’année dernière, il a mis fin à un contrat de quatre ans avec Columbia Records et sort désormais ses titres uniquement sur Reach. Largement loué pour son travail de proximité, Lecrae a suscité la controverse chez certains chrétiens américains pour avoir utilisé sa plateforme pour mettre en avant les questions de justice raciale.

L’équipe de Blue Miracle a contacté Reach au sujet de la bande-son au bon moment, selon le producteur-artiste GAWVI (né Gabriel Alberto Azucena). “Les étoiles se sont en quelque sorte alignées”, a déclaré GAWVI. “Lorsque le film était terminé et qu’ils en sont venus à choisir la musique, nous venions de sortir Sin Vergüenza, notre premier album latin sur lequel les artistes de Reach ont collaboré.”

Fils d’immigrés mexicains, le emcee de Géorgie Raul Garcia, alias WHATUPRG, intègre des rythmes orientés trap dans ses nombreuses contributions à la bande-son, aux côtés de son collaborateur urbano portoricain Tommy Royale.

“Nous nous connectons davantage à nos racines, et créons simplement la musique la plus authentique que nous puissions faire”, a déclaré RG. “Avant, on ne pouvait pas placer la musique chrétienne comme n’importe où, et maintenant, elle est sur le point d’être présentée en première sur un film Netflix. Cette musique est du feu, et elle a un message d’espoir.”

Le prochain Sleeper Hit ?

Pour Dennis Quaid, ce film est le dernier d’une longue série de biopics inspirants. “J’ai été attiré par le fait de jouer ce personnage parce que c’est un type qui s’est vraiment transformé”, a déclaré Quaid. “Il est humble dans cette histoire, et c’est là que je pense que Dieu fait des miracles”.

L’acteur, qui vient de sortir un album de musique gospel chrétienne, a d’autres rôles à jouer. Il est l’une des vedettes du film American Underdog : The Kurt Warner Story, qui sera diffusé plus tard cette année par Lionsgate, et il interprétera le président américain Ronald Reagan dans un film biographique sur ce dernier, actuellement en tournage.

Il fait l’éloge de Blue Miracle comme étant une “histoire interculturelle positive”. À propos du milieu multiculturel du film, le scénariste et réalisateur Julio Quintana fait allusion aux gros titres des journaux à la frontière sud des États-Unis.

“L’importance d’une histoire comme celle-ci est d’humaniser les enfants dans ces situations”, a déclaré Quintana. “Ainsi, la prochaine fois que quelqu’un entendra parler d’enfants bloqués à la frontière américano-mexicaine ou de quelque chose du genre, il aura un visage et un lien émotionnel. Je pense que seules des choses positives peuvent en ressortir.”

Réunissant une grande diversité de talents, Blue Miracle pourrait bien devenir un autre succès inattendu de Netflix, à l’instar du thriller de guerre The Outpost et du récent drame d’époque The Dig.

Pour le rappeur WHATUPRG, la portée considérable du plus grand streamer du monde ne lui échappe pas. “C’est serré de voir tout le chemin parcouru. Je veux dire, je ne peux pas attendre de montrer à ma mère que nous avons réussi à déposer un film sur Netflix avec nos chansons.”

Josh M. Shepherd, journaliste indépendant, écrit sur la culture, la foi et les questions de politique publique. Son travail a été publié par des médias tels que The Stream, What’s On Disney Plus, The Federalist, Christianity Today, Family Theater Productions et Faithfully Magazine.

 

Affiche du film Blue Miracle