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L’amas d’étoiles alimentant le trou noir de notre Voie lactée a englouti une galaxie naine: étude – Actualités technologiques, !

Notre galaxie Voie lactée a un énorme trou noir dans son noyau. Le trou noir est alimenté par un amas d’étoiles nucléaires, qui est le plus grand amas d’étoiles de la galaxie. Par conséquent, ils brillent le plus et pèsent environ 25 millions de fois plus que le soleil. Cependant, une étude récente montre qu’il a peut-être mangé un petit amas d’étoiles environnant ou peut-être une galaxie naine pour atteindre son éclat. Les amas d’étoiles nucléaires sont également les amas les plus denses de l’univers et cela a gardé les scientifiques curieux de savoir comment ces étoiles parviennent à exister si près les unes des autres, maintenues par la gravité.

Tuan Do, astronome à l’UCLA, a dirigé la récente étude pour trouver des réponses sur le noyau de la Voie lactée et a découvert que «les étoiles avec moins de métaux que notre soleil [seemed] se déplacer différemment des étoiles avec plus de métaux ».

L’équipe a observé près de 700 étoiles géantes rouges à moins de cinq années-lumière du noyau de la galaxie. Alors que la poussière entre notre planète et le cœur de la Voie lactée bloque la lumière visible provenant des étoiles, les scientifiques ont utilisé des longueurs d’onde infrarouges, qui sont plus efficaces pour pénétrer la poussière.

Un trou noir dévore un autre objet céleste. Image représentative. Crédit d’image: Dana Berry / NASA

En étudiant les longueurs d’onde infrarouges, Do et ses collègues ont découvert qu’environ sept pour cent des étoiles de l’amas nucléaire tournent autour du centre galactique plus rapidement que les autres étoiles et le font autour d’un axe différent. Ces étoiles plus rapides sont également le même groupe qui a une très faible présence de métal. En fait, l’étude a montré que ces étoiles ont 30% moins de métal que le Soleil, alors que d’autres étoiles à amas ont plus de métaux que le Soleil.

Les chercheurs ont révélé leurs découvertes dans la revue Lettres du journal astrophysique le 28 septembre.

« Cette découverte montre qu’au moins une partie de notre amas d’étoiles nucléaires doit avoir été formée à partir de choses tombant », a déclaré Do dans le journal.

Dans une étude complémentaire, Manuel Arca Sedda de l’Université de Heidelberg en Allemagne et ses collègues ont exécuté des modèles informatiques pour simuler comment la théorie d’un amas d’étoiles tombant dans l’amas d’étoiles nucléaires de la Voie lactée se déroulerait et comment elle s’intégrerait aux nouvelles observations. Cette étude a montré que si un tel événement s’était produit, il devait avoir eu lieu il y a moins de 3 milliards d’années. L’amas qui a été mangé devait être environ «un million de fois plus massif que le soleil». La deuxième étude a également été publiée dans les lettres du journal astrophysique.