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Mars a plusieurs piscines d’eau liquide autour d’un réservoir principal, affirment les astronomes dans une nouvelle étude – Actualités technologiques, !

Il y a deux ans, des scientifiques avaient rapporté la découverte d’un grand lac d’eau salée sous la glace qui recouvre le pôle sud de Mars. Maintenant, les chercheurs ont déclaré qu’il pourrait y avoir plusieurs autres piscines entourant le réservoir principal. Selon un rapport dans Actualités scientifiques, le lac central s’étend sur près de 600 kilomètres carrés et pour éviter le gel, l’eau doit être extrêmement salée. En parlant de cela, le scientifique planétaire Roberto Orosei de l’Institut national d’astrophysique de Bologne, en Italie, qui a également dirigé le rapport de 2018, a déclaré que la zone était l’endroit «  habitable  » le plus proche de Mars qui ait été trouvé jusqu’à présent.

Orosei et son équipe ont sondé la glace à l’aide du radar à bord de l’orbiteur Mars Express de l’Agence spatiale européenne. Dans les données recueillies de 2010 à 2019, l’équipe a trouvé des régions sous la glace qui sont très réfléchissantes et très plates. Les auteurs de l’étude disent que les résultats ne confirment pas seulement l’existence d’un grand lac enfoui, mais aussi une poignée de petits étangs qui entourent la principale masse d’eau. Orosei dit que sur Terre, les réflexions radar brillantes et plates seraient certainement Actualités scientifiques signalé.

Le pôle sud sur Mars. Crédit d’image: ESA / DLR / FU Berlin / Bill Dunford

Cependant, une question qui préoccupe beaucoup est celle de savoir comment l’eau pourrait-elle rester à l’état liquide? Isaac Smith, un scientifique du Planetary Science Institute, dit que la communauté est divisée à ce sujet, même s’il est plus enclin à croire.

Selon Smith, il y a 50 000 ans à peine, le pôle sud martien était plus chaud car l’inclinaison de la planète change constamment. Des températures plus chaudes auraient pu se propager à travers la glace pour créer des poches de liquide salé. Alternativement, les étangs peuvent avoir été là avant la formation de la calotte glaciaire. Les auteurs de l’étude disent qu’à des concentrations de sel très élevées, une fois que l’eau a fondu, il est difficile de la faire geler à nouveau.

Selon Orosei, alors qu’ils ne connaissent pas la concentration de sels, qui pourraient être mortels pour la vie, mais si les formes de vie avaient évolué sur Mars, ces lacs auraient pu «fournir une arche de Noé qui aurait permis à la vie de survivre même dans les conditions actuelles. . »

Les résultats de l’étude ont été publiés en ligne dans Astronomie de la nature le 28 septembre.