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Les satellites SpaceX Starlink continuent de le ruiner pour les astronomes – Technology News, !

L’essaim massif de satellites diffusant Internet dans la constellation croissante Starlink lancée par SpaceX continue d’être une horreur et un obstacle pour la communauté astronomique.

La constellation massive de satellites Starlink lancée par SpaceX continue d’être une épine dans le flanc des astronomes du monde entier.

À partir de mai 2019, SpaceX a lancé des lots de ses satellites Starlink – 60 à la fois – dans le but ultime d’avoir une «mégaconstellation» de quelque 30 000 petits satellites diffusant sur Internet.

Peu de temps après le lancement du premier lot de satellites Starlink en 2019, les astronomes se sont vite rendu compte que le volume et la réflectivité des satellites le rendaient visible dans le ciel nocturne – comme une traînée de lumière indéniable dans le ciel.

Les satellites étaient si réfléchissants qu’ils ont entravé le travail déjà complexe effectué vers étudier le cosmos dans les observatoires spatiaux du monde entier.

L’Observatoire Vera C Rubin au Chili, exploité par les États-Unis, est un gigantesque télescope en chantier depuis plus de deux décennies, avec un prix de plusieurs millions de dollars. Il a été conçu pour commencer l’étude la plus profonde du ciel nocturne jamais réalisée en 2022. Selon un rapport dans le gardien, les astronomes se demandent maintenant comment la constellation Starlink va se propager sur ses images chaque nuit et ce qu’elle pourrait obstruer dans le processus.

Train de satellites Starlink visible dans le ciel nocturne vu dans cette vidéo capturée par le traqueur satellite Marco Langbroek à Leiden, aux Pays-Bas, le 24 mai, un jour après que SpaceX a lancé 60 satellites Starlink sur une fusée Falcon 9. Crédit d’image: Marco Langbroek via SatTrackBlog

Des événements astronomiques importants peuvent avoir lieu sur une longue période de temps ou en un clin d’œil. Les astronomes doivent faire des calculs minutieux, trouver un endroit et une fenêtre de temps parfaits pour faire ces observations et les enregistrer.

Alors que les satellites suivent une trajectoire rectiligne et prévisible dans le ciel, plusieurs milliers de satellites aussi brillants traversant le ciel pourraient être une distraction colossale pour les communautés d’observation des étoiles et d’astronomie. Imaginez un train éclairé qui bouge de manière chaotique, pourquoi vous êtes dans une véranda pour observer tranquillement le comportement des lions.

SpaceX a tenté de résoudre le problème. Ils a répondu en repensant le satellite Starlink extérieur, rendant tous les satellites lancés par la suite – « DarkSats » – moins réfléchissants. Ils ont même publié un article avec la preuve qu’il a rendu les satellites considérablement plus faibles.

cependant, Américain scientifique rapports que l’altération a fait peu de différence, les DarkSats étant toujours suffisamment lumineux pour obstruer les levés du ciel de jour comme de nuit. Les DarkSats améliorés semblent deux fois moins brillants que la flotte Starlink d’origine, indique le rapport, ce qui est un progrès. Cependant, les traînées de lumière lorsque les satellites passent au-dessus sont toujours un défi pour les astronomes de faire des observations ininterrompues d’objets et d’événements spatiaux.

L’astronome Meredith Rawls de l’Université de Washington a déclaré SciAm que si SpaceX continue sans résoudre le problème, cela crée un précédent pour que d’autres entreprises emboîtent le pas et lancent leurs propres méga constellations sans tenir compte des besoins de la communauté astronomique.

Si le problème persiste, les scientifiques n’auront peut-être pas d’autre choix que de prendre Elon Musk sur sa suggestion d’avoir des observatoires en orbite, au-delà de la portée des satellites bloquant la vue.

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