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Déploiement du vaccin COVID-19 en Inde: leçons que nous devons tirer du passé

L’Inde peut fournir des vaccins de qualité à faible coût non seulement à usage interne, mais à des fins mondiales, mais être le plus grand fabricant de vaccins n’est pas suffisant.

L’Inde peut fournir des vaccins de qualité à faible coût non seulement à usage interne mais à des fins mondiales.

Il semble qu’un ou plusieurs vaccins soient le seul moyen d’arrêter le COVID-19 et de ramener le monde à un semblant de normalité. Alors que la course touche à sa fin, tout le monde attend son tour pour se faire vacciner et aller retrouver ses amis pour prendre un café.

Cependant, il y a plusieurs obstacles scientifiques qui doivent encore être surmontés: quelle serait l’efficacité du vaccin à travers les données démographiques? Pendant combien de temps le vaccin conférera-t-il une immunité? Le virus va-t-il muter, rendant le vaccin inefficace? Même si nous obtenons une combinaison de vaccins qui répond à ces questions, la capacité de produire, de distribuer et de surveiller les événements indésirables liés au vaccin va limiter un déploiement efficace du vaccin. Par conséquent, il est important que l’Inde identifie la demande de vaccins, investit dans les capacités et communique avec le public pour permettre un programme de vaccination sans heurts.

Leçons tirées des tests COVID-19

La réponse de l’Inde à la détection de l’épidémie de COVID-19 a été réactive et non proactive. Pendant des semaines, les tests de COVID-19 ont été limités aux laboratoires gouvernementaux autorisés et disponibles sous réserve de critères prédéterminés. Au lieu d’augmenter la capacité de test et de tester et de tracer de manière agressive, le gouvernement a adopté une approche prudente, susceptible de protéger les ressources de test limitées. Cependant, une stratégie visant à accélérer à la fois la fabrication de kits et l’inclusion précoce de laboratoires privés aurait pu aider l’Inde à contenir la propagation du virus.

Par conséquent, les plafonds de prix sur les tests et le remboursement différé des laboratoires privés par les gouvernements ont bloqué l’utilisation optimale d’une capacité de test déjà existante. Une telle approche réactive ne sera pas prudente aux fins de la vaccination. L’Inde doit être ambitieuse et investir massivement dans la montée en puissance de la fabrication de vaccins si nous voulons transformer cette crise en opportunité de croissance.

L’Inde est le plus grand fabricant de vaccins au monde

Les yeux du monde sont déjà tournés vers l’Inde en tant que contributeur majeur à des vaccins fiables. L’Inde peut fournir des vaccins de qualité à faible coût non seulement à usage interne mais à des fins mondiales. Cependant, les besoins en vaccins de l’Inde et du monde ont changé. Nous ne cherchons plus à vacciner une population relativement petite – mais probablement 70 à 80 pour cent de la population mondiale. Pour cela, être le plus gros fabricant de vaccins ne suffira pas.

Certes, l’Inde possède l’expertise technologique pour accélérer la fabrication de vaccins, mais le gouvernement doit faciliter cette intensification du processus par des interventions réglementaires et, si nécessaire, financières. Une facette importante à équilibrer dans cette équation est de mettre le vaccin à la disposition des Indiens à un prix abordable (idéalement nul), tout en répondant aux besoins mondiaux. C’est également l’occasion pour l’Inde de renforcer ses liens stratégiques avec les pays partenaires en fournissant des vaccins COVID-19 à des tarifs abordables. Cependant, toutes ces opportunités se font au prix d’une augmentation de l’approvisionnement en vaccins – une nécessité à laquelle l’Inde doit répondre immédiatement.

Les dossiers indiquant qui a reçu le vaccin, le numéro de lot du vaccin, la prochaine dose prévue et les effets indésirables, le cas échéant, devront être conservés avec diligence. Crédit d’image: CDC

Programme de vaccination universelle

L’Inde a également une expérience considérable de la distribution de vaccins dans le cadre du programme de vaccination universelle. Bien que ces canaux de distribution de vaccins existent, ils se limitent à la livraison de vaccins aux femmes enceintes et aux jeunes enfants, soit environ 80 millions de personnes. Le vaccin COVID-19 doit être administré indépendamment de la démographie et les exigences de la chaîne du froid dépendront du vaccin qui sera approuvé en premier. C’est une autre lacune qui doit être renforcée alors même que nous attendons que les vaccins soient approuvés. Sanford C. Bernstein a rapporté que pour couvrir 340 millions de personnes avec deux doses chacune, le gouvernement indien aura besoin de près de trois ans. Ce calendrier est inacceptable et des mesures pour accélérer la production et la livraison des vaccins à 12 mois sont nécessaires.

Divers canaux pour la distribution de l’aide ont été suggérés – en utilisant la Commission électorale, Aadhaar comme catalyseur et en renforçant le programme UIP de base. La distribution du vaccin COVID-19 va être un exercice sans précédent, alliant les capacités administratives des élections à l’expertise technique de l’UIP et un défi supplémentaire de surveillance post-commercialisation. La surveillance en soi est devenue un terme notoire en Inde; cependant, étant donné la nature accélérée des essais de vaccin COVID-19, cela deviendra un attribut nécessaire de la campagne de vaccination. Les dossiers indiquant qui a reçu le vaccin, le numéro de lot du vaccin, la prochaine dose prévue et les effets indésirables, le cas échéant, devront être conservés avec diligence. Cela sera particulièrement vrai lors de la vaccination des personnes atteintes d’affections comorbides pour découvrir si des conditions préexistantes ont un impact sur l’efficacité du vaccin. Par conséquent, un identifiant national avec les données associées sera nécessaire et est peut-être l’un des rares cas où les avantages de la base de données l’emportent sur les risques pour la vie privée.

L’énigme du déploiement des vaccins

Tout compte fait, la demande initiale de vaccins va être plus que l’offre. Par conséquent, le déploiement du vaccin doit être échelonné, ce qui nécessite une hiérarchisation des personnes qui en reçoivent. Cela sera compliqué par la nécessité supplémentaire de répondre à la demande étrangère pour le vaccin et de prix compétitifs pour le vaccin sur le marché mondial. Des décisions difficiles devront être prises sur la sélection, la fabrication et la distribution équitable des vaccins. Tout en essayant d’identifier des solutions efficaces, le gouvernement doit également communiquer clairement ses décisions finales au public le plus tôt possible. Cela permettra aux citoyens indiens de prendre les précautions nécessaires en attendant que le vaccin soit fourni. Cela renforcera également la confiance du public dans le fait qu’un plan a été pensé et qu’il a été pris en compte. Le succès de la collecte de vaccins sera déterminé par la confiance du public dans le gouvernement pour distribuer le vaccin équitablement.

Pour y parvenir, une communication publique et une augmentation de l’approvisionnement et de la distribution des vaccins seront toutes deux nécessaires. Pour l’instant, être le plus grand fabricant au monde ne suffira pas. Ce n’est que le début.

L’auteur est chercheur associé au programme Technologie et politique de Takshashila. Elle tweete sur @TheNaikMic.

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