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Les nettoyeurs et les travailleurs de la santé des départements autres que les soins intensifs sont plus susceptibles d’être infectés par le COVID-19

Les agents de santé étaient plus de trois fois plus susceptibles d’être testés positifs au virus que la population générale, le taux atteignant cinq fois pour le personnel médical des minorités ethniques.

L’Inde dépense Rs. 1.657 sur la santé publique par habitant chaque année soit Rs 138 par mois ou Rs 4,5 par jour et par personne. Crédit d’image: UN

Selon une étude de plusieurs hôpitaux britanniques au plus fort de la pandémie, les médecins de soins intensifs étaient beaucoup moins susceptibles d’avoir été infectés par Covid-19 que les nettoyeurs et autres travailleurs de la santé dans les départements jugés à faible risque.

La recherche a également révélé que les personnes d’origine ethnique noire, asiatique et minoritaire étaient près de deux fois plus susceptibles d’avoir été infectées que leurs collègues blancs.

Il fait suite à plusieurs études suggérant que la race, le revenu et l’attribution des équipements de protection individuelle (EPI) créent des biais dans le fardeau des infections.

Les chercheurs ont déclaré que les résultats pourraient être attribuables au fait que les personnes travaillant dans les unités de thérapie intensive (UIT) avaient la priorité pour le plus haut niveau de masques et d’autres équipements.

« Nous présumions que les travailleurs des soins intensifs seraient les plus exposés … Mais les travailleurs de l’UIT sont relativement bien protégés par rapport à d’autres domaines », a déclaré l’auteur principal Alex Richter, professeur d’immunologie à l’Université de Birmingham.

Dans l’étude, publiée dans la revue Thorax, les chercheurs ont testé plus de 500 membres du personnel du University Hospitals Birmingham NHS Foundation Trust, qui gère plusieurs hôpitaux et emploie plus de 20 000 personnes.

Tout le personnel était au travail fin avril, alors que les cas atteignaient un pic environ un mois après le verrouillage du Royaume-Uni.

À ce moment-là, la fiducie admettait cinq patients atteints d’une infection grave à Covid-19 toutes les heures, mais la capacité à effectuer des tests d’infection était sévèrement limitée, même pour les travailleurs de la santé.

Les chercheurs ont proposé de donner au personnel qui ne présentait aucun symptôme deux tests différents – l’un pour voir s’ils étaient actuellement infectés et l’autre pour rechercher des anticorps indiquant qu’ils avaient déjà eu le virus.

Près de 2,5% – 13 sur 545 – membres du personnel ont été testés positifs pour le SRAS-CoV-2, le virus responsable de l’infection à Covid-19.

Les chercheurs ont également prélevé des échantillons de sang de 516 membres du personnel et ont constaté que 24% d’entre eux avaient des anticorps contre le virus. Cela se compare à six pour cent en général dans la région des Midlands en Angleterre à l’époque.

Dix des 29 nettoyeurs impliqués dans l’étude – soit 34,5% – avaient des anticorps suggérant une infection antérieure.

Les taux étaient similaires pour les cliniciens travaillant en médecine aiguë et en médecine interne générale – 33% et 30% respectivement – tandis que le personnel travaillant en soins intensifs affichait les taux les plus bas (15%, soit neuf participants sur 61).

Les auteurs ont déclaré qu’il n’était pas clair d’après leur étude d’observation si les taux plus élevés d’infection chez certains membres du personnel «découlent d’un risque plus élevé d’exposition au virus ou d’un risque plus élevé d’infection en cas d’exposition».

« Quelle que soit la cause, cette découverte exige une enquête plus approfondie urgente, en particulier au vu des disparités ethniques dans le résultat du Covid-19 », ont-ils déclaré.

Protéger le personnel

De nombreuses études menées auprès de la population générale ont mis en évidence le fait que les personnes issues de minorités en Grande-Bretagne et aux États-Unis sont plus susceptibles de mourir de Covid-19 que leurs homologues blancs.

Le mois dernier, une étude publiée dans The Lancet Public Health Le journal a révélé que les agents de santé de première ligne étaient plus de trois fois plus susceptibles d’être testés positifs au virus que la population générale au début de la pandémie, le taux atteignant cinq fois pour le personnel médical des minorités ethniques.

Commenter l’étude en Thorax, Tim Cook, professeur d’anesthésie à l’Université de Bristol, a déclaré que cela s’ajoutait à la recherche suggérant que les personnes travaillant en soins intensifs couraient un risque plus faible que le personnel d’autres parties d’un hôpital.

Il a déclaré que la disponibilité et le type d’EPI pourraient être un facteur ainsi que la familiarité avec des précautions plus rigoureuses pour la stérilité et la prévention des infections dans les salles d’urgence.

Il a ajouté que des études récentes suggéraient que les patients étaient plus contagieux au début de leur maladie et qu’ils étaient donc moins susceptibles de propager le virus au moment où ils sont traités en soins intensifs.

« Ceux qui s’occupent des patients plus tôt dans leur maladie peuvent être plus à risque et cela a des implications pour la gestion de tout le personnel en contact avec les patients dans les services », a-t-il ajouté.

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