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Des «  souris puissantes  » génétiquement modifiées conservent leurs muscles pendant un séjour d’un mois à l’ISS – Technology News, !

Des «souris puissantes» mutantes, gonflées, se sont accrochées à leur muscle pendant un séjour d’un mois à la Station spatiale internationale, revenant sur Terre avec un physique de bodybuilder déchiré, ont rapporté des scientifiques lundi.

Les résultats sont prometteurs pour prévenir la perte de muscles et d’os chez les astronautes lors de voyages spatiaux prolongés comme les missions sur Mars, ainsi que chez les personnes sur Terre qui sont confinées au lit ou qui ont besoin de fauteuils roulants.

Le Dr Se-Jin Lee montre une souris normale et une souris «deux fois musclées» développées au Jackson Laboratory à Bar Harbor, Maine. Les résultats publiés le lundi 7 septembre 2020 montrent que des souris musclées, similaires à celle illustrée, se sont accrochées à leur physique de type bodybuilder au cours d’une mission spatiale d’un mois. Crédit d’image: Dr Se-Jin Lee / École de médecine de l’Université du Connecticut via AP

Une équipe de recherche dirigée par le Dr Se-Jin Lee du Jackson Laboratory dans le Connecticut a envoyé 40 jeunes souris noires femelles à la station spatiale en décembre, lançant à bord d’une fusée SpaceX.

Dans un article publié dans le Actes de l’Académie nationale des sciences, Lee a déclaré que les 24 souris régulières non traitées ont perdu une masse musculaire et osseuse considérable en apesanteur comme prévu – jusqu’à 18 pour cent.

Mais les huit «souris puissantes» génétiquement modifiées lancées avec le double du muscle ont conservé leur volume. Leurs muscles semblaient être comparables à des «souris puissantes» similaires qui sont restées au centre spatial Kennedy de la NASA.

En outre, huit souris normales qui ont reçu un traitement de «souris puissante» dans l’espace sont revenues sur Terre avec des muscles considérablement plus gros. Le traitement consiste à bloquer une paire de protéines qui limitent généralement la masse musculaire.

Une capsule SpaceX a ramené les 40 souris en bon état, en parachutant dans le Pacifique au large des côtes californiennes en janvier. Certaines des souris ordinaires ont reçu une injection du médicament «souris puissantes» après leur retour et ont rapidement accumulé plus de muscles que leurs compagnons non traités, a déclaré Lee.

Les scientifiques ont terminé l’expérience au moment même où le coronavirus frappait les États-Unis.

«Le seul avantage du COVID est que nous avons eu le temps de le rédiger de manière très intensive» et de soumettre les résultats pour publication, a déclaré le Dr Emily Germain-Lee du Connecticut Children’s Medical Center, l’épouse de Lee qui a également participé à l’étude. Les deux sont affiliés à l’Université du Connecticut.

Bien qu’encouragés par leurs découvertes, le couple a déclaré que beaucoup plus de travail devait être fait avant de tester le médicament sur des personnes pour développer des muscles et des os, sans effets secondaires graves.

«Nous sommes dans des années. Mais c’est ainsi que tout se passe quand on passe des études sur la souris aux études sur les humains », a déclaré Germain-Lee.

Lee a déclaré que l’expérience avait mis en évidence d’autres molécules et voies de signalisation qui méritaient d’être étudiées – « un embarras de la richesse … tant de choses que nous aimerions poursuivre. » Sa prochaine étape: envoyer éventuellement plus de «souris puissantes» à la station spatiale pour un séjour encore plus long.

Trois astronautes de la NASA se sont occupés des souris de l’espace, effectuant des scans corporels et des injections: Christina Koch et Jessica Meir, qui ont effectué la première sortie dans l’espace entièrement féminine l’automne dernier, et Andrew Morgan. Ils sont répertoriés comme co-auteurs.

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