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La Chine teste tranquillement le lancement et la récupération de la technologie des engins spatiaux réutilisables lors d’un vol d’essai secret de deux jours – Actualités technologiques, !

La Chine a lancé un vaisseau spatial réutilisable qui a atterri en toute sécurité après être resté sur son orbite pendant deux jours, ont rapporté les médias d’État.

L’engin sans pilote a été lancé avec l’aide d’une fusée porteuse Longue Marche-2F du centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le nord-ouest de la Chine la semaine dernière (4 septembre) et il est revenu dimanche, a déclaré un Xinhua Bulletin d’information.

Le rapport ajoute que le « vol réussi » sera considéré comme une « avancée importante dans la recherche sur les engins spatiaux réutilisables » pour le pays. Cela « offrira également un transport aller-retour pratique et à faible coût pour une utilisation paisible de l’espace ».

Cependant, aucun détail sur la configuration ou la taille de l’engin spatial n’a été publié dans le rapport des médias. Cela a conduit à une augmentation des spéculations selon lesquelles la Chine menait une mission secrète semblable à ce que l’armée de l’air américaine a fait avec ses Véhicule d’essai orbital (OTV) X-37B en 2017.

Une fusée Longue Marche décolle d’une rampe de lancement en mer dans une première. AP

La description du vaisseau spatial réutilisable donnée par la Chine correspond aux plans du pays de lancer un vaisseau spatial similaire il y a trois ans.

Dans un Xinhua rapport à partir de 2017, China Aerospace Science and Technology Corporation avait déclaré que l’engin serait différent du «vaisseau spatial traditionnel unique» et «volerait dans le ciel comme un avion». Le vaisseau spatial était également censé transporter des personnes ainsi qu’une charge utile en orbite.

L’astrophysicien et traqueur par satellite Jonathan McDowell, qui est associé au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a donné quelques informations sur l’engin. Dans un tweet dimanche, il a déclaré que «réutilisable» ne signifiait pas que l’engin était «ailé», mais qu’il s’agissait d’un avion spatial.

L’astronome a également annoncé le nom de la charge utile. Il a déclaré dans un tweet que le nom était «Chongfu Shiyong Shiyan Hangtian Qi», qui se traduisait par «Test d’utilisation répétée de l’engin spatial».

Il y a aussi une spéculation sur le fait que l’engin libère apparemment un objet en orbite avant de revenir. L’objet a été remarqué par McDowell et analysé par un archéologue néerlandais, le Dr Marco Langbroek.

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