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Le mécanisme du cerveau pour créer des souvenirs détaillés et durables a été dévoilé dans une nouvelle étude – Technology News, !

Nos souvenirs d’événements importants, très émotionnels ou même de moments beaucoup moins significatifs, peuvent parfois être très vifs et clairs. Alors que le cerveau humain continue de dérouter les chercheurs avec son immense champ de recherche, une étude récente explore le mécanisme d’apprentissage que notre cerveau utilise pour empêcher les souvenirs d’être alambiqués.

L’étude, publiée dans Communications de la nature, Met en évidence les «connexions inhibitrices» dans le cerveau, qui permettent au cerveau de fonctionner en bonne santé en amortissant l’activité des cellules nerveuses.

Les souvenirs sont créés lorsque les connexions entre les cellules nerveuses qui envoient et reçoivent des signaux du cerveau sont renforcées, le communiqué de presse de l’étude dit. Cela déclenche une réponse des cellules nerveuses voisines de l’hippocampe – une région du cerveau d’une importance cruciale pour la formation de la mémoire – qui sont «stimulées» ou «excitées». C’est là que les connexions inhibitrices entrent en jeu. Ils empêchent les neurones d’être stimulés, empêchant ainsi tout changement et garantissant que la mémoire est «stabilisée», selon l’expérience.

Image représentative d’un scanner cérébral montrant des signes de démence. Image: Alzheimers.Net

L’aspect des modifications de la force de connexion inhibitrice n’avait pas été étudié auparavant et les recherches récentes ont montré qu’il existe deux types de connexions inhibitrices qui peuvent varier et augmenter leur force, tout comme les connexions excitatrices. Une équipe de chercheurs dirigée par l’Université de Bristol a travaillé avec des neuroscientifiques computationnels de l’Imperial College de Londres pour parvenir à la conclusion.

Outre la stabilisation des souvenirs, la modélisation informatique a montré que cet apprentissage inhibiteur permettait également à l’hippocampe «d’empêcher les informations d’interférer et de perturber les souvenirs». Les résultats donnent un aperçu de la manière dont les humains forment les attentes et font des prédictions presque précises sur ce qui pourrait se passer dans le futur.

Le Dr Matt Udakis, associé de recherche à l’École de physiologie, pharmacologie et neurosciences, qui est également le premier auteur, a déclaré: «Cela explique ce que nous savons tous être vrai; que les souvenirs ne disparaissent pas dès que nous rencontrons un nouvelle expérience ».

Le professeur Jack Mellor, professeur en neurosciences au Center for Synaptic Plasticity, a déclaré que les souvenirs constituent la base des attentes concernant les événements futurs et permettent de faire des prédictions plus précises. L’auteur principal a ajouté que le cerveau fait constamment correspondre les attentes à la réalité, découvrant où se trouvent les inadéquations et utilisant les informations pour déterminer ce qu’il faut apprendre.

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