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L’OMS avertit que les cas de coronavirus dans les pays d’Asie-Pacifique sont dirigés par des personnes de moins de 50 ans

De nombreuses personnes présentent des symptômes légers ou inexistants du COVID-19, mais risquent d’infecter les personnes âgées et d’autres populations vulnérables.

Les cas de coronavirus dans les pays d’Asie-Pacifique sont désormais dus à des personnes de moins de 50 ans qui ne savent peut-être pas qu’elles sont infectées, a déclaré mardi l’Organisation mondiale de la santé, mettant en garde contre une « nouvelle phase » de la pandémie.

Beaucoup présentent des symptômes légers ou inexistants du COVID-19 et risquent d’infecter les personnes âgées et d’autres populations vulnérables, a déclaré le directeur régional de l’OMS pour le Pacifique occidental, Takeshi Kasai, lors d’un briefing virtuel.

« L’épidémie est en train de changer. Les personnes dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine sont de plus en plus à l’origine de la menace », a déclaré Kasai.

«Beaucoup ne savent pas qu’ils sont infectés par des symptômes très légers ou pas du tout.

« Ce que nous observons n’est pas simplement une résurgence. Je crois que c’est un signal que nous sommes entrés dans une nouvelle phase de la pandémie dans la région Asie-Pacifique. »

Les données de l’OMS sur la phase actuelle de la contagion ont montré qu’environ les deux tiers des infections au Japon concernaient des personnes âgées de moins de 40 ans.

Plus de la moitié des dossiers aux Philippines et en Australie appartenaient également à ce groupe d’âge.

« Nous devons redoubler d’efforts pour empêcher le virus de pénétrer dans les communautés vulnérables », a déclaré Kasai.

Certains pays qui avaient maîtrisé leurs épidémies – comme la Nouvelle-Zélande, le Vietnam et la Corée du Sud – ont détecté de nouveaux grappes, obligeant les gouvernements à réimposer des verrouillages douloureux sur les villes et à resserrer les règles de distanciation sociale.

Mais le Kasaï a déclaré que l’utilisation d’interventions ciblées dans la région était encourageante car elle réduisait l’impact économique et social des mesures de confinement et était plus durable.

Il a toutefois averti que le défi restera « tant que le virus circulera et que nous n’y serons pas immunisés ».