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Les personnes asymptomatiques atteintes de COVID-19 sont tout aussi contagieuses que celles qui présentent des symptômes, selon une étude clé

Les résultats ont des implications dans de nombreux pays, y compris l’Inde, où les nouveaux cas signalés sont fluctuants, mais dans l’ensemble, toujours en augmentation.

Dans une nouvelle étude portant sur plus de 300 patients atteints de COVID-19 en Corée du Sud, les chercheurs ont découvert que ceux avec et sans symptômes sont tout aussi susceptibles de transmettre le coronavirus SRAS-CoV-2. Ils ont trouvé à peu près les mêmes quantités de virus SRAS-CoV-2 dans le nez, la bouche et les poumons des patients asymptomatiques COVID-19 que chez d’autres patients atteints de toux et de fièvre.

Les chercheurs ont étudié 303 patients, avec un âge médian de 25 ans, qui étaient isolés dans un établissement de traitement à Cheonan, en Corée du Sud. Les participants ont tous été isolés lorsqu’ils ont été testés positifs pour le virus, et ont été surveillés pour les symptômes de la fièvre COVID-19, ainsi que la quantité de virus contenue dans leurs expectorations – une indication des poumons dans le nez, la gorge et les poumons.

Sur la base de leurs conclusions, rapportées dans Médecine interne JAMA, les chercheurs suggèrent que les personnes infectées devraient être isolées indépendamment de la faiblesse ou de la sévérité des symptômes externes du COVID-19.

L’étude offre des preuves dans le débat consécutif sur la contagieuse asymptomatique des patients atteints de COVID-19. Actuellement, la plupart des experts de la santé travaillant autour du COVID-19 le font avec l’idée que les personnes symptomatiques sont plus contagieuses.

Il y a eu cette grande question à peu près depuis janvier, depuis que les données ont commencé à sortir de Chine, sur les personnes asymptomatiques ou pré-symptomatiques », Jason Kindrachuk, virologue à l’Université du Manitoba Raconté le New York Times. «Ce dont nous n’avons pas encore vraiment la moindre idée, c’est du rôle que jouent les personnes asymptomatiques dans la transmission des maladies.»

Les voyageurs masqués marchent sur une plate-forme ferroviaire à Pune le 18 août 2009. Pune a signalé le plus grand nombre de décès causés par le virus de la grippe H1N1 en Inde, selon un communiqué du gouvernement publié lundi. Reuters

Il y a également eu beaucoup de débats et de confusion autour des deux sous-groupes qui relèvent de la catégorie «asymptomatiques» du COVID-19 – le groupe «pré-symptomatique» qui est infecté mais qui n’a pas encore manifesté de symptômes, et le «asymptomatique» qui semble en bonne santé tout au long du évolution d’une infection au COVID-19.

La différence entre ces deux camps est mise en évidence par les chercheurs pour la première fois dans une si grande étude – les personnes vraiment asymptomatiques excrètent autant de virus par le nez, la gorge et les poumons, et pendant presque aussi longtemps que les patients symptomatiques du COVID-19.

Étant donné que les patients asymptomatiques contenaient autant de virus dans leur nez et leur gorge, ils étaient tout aussi susceptibles de propager l’infection – une découverte qui a des conséquences importantes sur les lignes directrices et l’élaboration des politiques concernant la transmission et la prévention du COVID-19.

« La vraie force de l’étude est qu’ils ont un très grand nombre de patients, et ils ont un très bon suivi », Marta Gaglia, virologue à l’Université Tufts dans le Massachusetts qui n’a pas participé aux travaux Raconté NYT.

Les résultats soulignent l’importance d’intensifier les tests et la recherche des contacts afin que les personnes sans symptômes puissent s’isoler plus tôt et arrêter la chaîne de transmission. C’est une préoccupation dans de nombreux pays, y compris l’Inde, où le nombre de nouveaux cas signalés chaque jour fluctue, mais dans l’ensemble, toujours en augmentation.