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Les enfants ne sont pas “ presque immunisés ” contre le coronavirus: tout ce que nous savons sur la façon dont le virus les infecte

Israël sert de récit édifiant, avec des épidémies dans plusieurs écoles qui ont infecté des centaines d’élèves, d’enseignants et de parents.

Le président Donald Trump a été censuré sur Facebook et Twitter après avoir déclaré que les enfants étaient «presque immunisés» contre le COVID-19. Que disent les faits?

Nous savons avec certitude que les enfants sont moins susceptibles de tomber gravement malades à cause du coronavirus, et de nouvelles preuves suggèrent qu’ils sont également moins susceptibles d’être infectés.

Ce qui est moins clair, c’est à quel point ils propagent le virus une fois infecté.

Les enfants tombent rarement gravement malades

Les moins de 18 ans ne représentent que 2% des cas hospitalisés de COVID-19 et moins de 0,1% de tous les décès aux États-Unis, selon les statistiques des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Au total, 45 enfants sont morts du coronavirus aux États-Unis entre le 1er février et le 1er août – contre 105 morts de la grippe saisonnière – sur un total de 13000 enfants décédés de toutes causes au cours de la période.

Lorsqu’ils attrapent le virus, les enfants sont beaucoup moins susceptibles que les adultes de tomber gravement malades.

Une étude informative portant sur 2143 cas confirmés ou suspects de coronavirus chez des enfants en Chine a révélé que 94% des cas étaient asymptomatiques, légers ou modérés.

Les enfants qui tombent malades ont souvent des conditions sous-jacentes. Une étude a révélé que les 10 patients pédiatriques hospitalisés à Chicago en mars et avril avec COVID-19 présentaient des affections préexistantes ou des co-infections.

L’essentiel ici est que les enfants tombent malades et meurent beaucoup moins souvent du COVID-19 que les adultes, bien que cela ne signifie pas qu’ils sont immunisés.

Certaines recherches limitées indiquent que les nourrissons (de moins d’un an) peuvent être légèrement plus à risque que les enfants plus âgés.

Il convient de souligner que, étant donné que les enfants sont plus sujets aux cas graves de grippe, il n’était pas évident au début de la pandémie que les enfants seraient moins sensibles au COVID-19.

Il existe également une maladie post-virale très rare appelée syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant (MIS-C) qui peut se développer environ un mois après l’infection par le SRAS-CoV-2 et provoquer une inflammation douloureuse de plusieurs organes.

Au 15 juillet, le CDC avait signalé 342 cas et six décès – un taux de mortalité inférieur à 2%. L’âge moyen était de huit ans et 70 pour cent des cas se produisaient chez des enfants hispaniques ou noirs.

Ils semblent moins susceptibles de contracter le virus

La question suivante est la suivante: les enfants sont-ils les principaux moteurs de la transmission virale? Cela se décompose en deux parties: 1) Avec quelle facilité s’infectent-ils? 2) Dans quelle mesure propagent-ils le virus une fois qu’ils l’ont atteint?

Il y a maintenant eu plusieurs études sur la première partie qui semblent en effet suggérer que les enfants, en particulier les plus jeunes, sont moins souvent infectés.

Des chercheurs islandais ont sélectionné un peu plus de 13 000 personnes pour le dépistage viral, dont quelque 850 enfants de moins de 10 ans. La prévalence globale du coronavirus était de 0,8%, mais aucun enfant de moins de 10 ans n’a été infecté.

Des enquêtes similaires menées en Espagne, en Italie et en Suisse ont toutes eu des résultats similaires, constatant que les enfants représentaient une proportion beaucoup plus faible d’infections par rapport aux adultes.

Cela dit, cela reste un domaine d’étude en cours.

Aux États-Unis, le principal responsable des maladies infectieuses, Anthony Fauci, mène une étude sur la question des taux d’infection et de transmission chez les enfants et les adultes, avec des résultats attendus d’ici décembre.

Nous ne savons pas encore à quel point les enfants sont contagieux

C’est peut-être la question la plus urgente alors que les autorités se demandent quand et comment rouvrir les écoles.

Si les enfants sont les principaux agents de propagation, ils pourraient provoquer de nouvelles flambées dans leurs foyers et leurs communautés – et malheureusement, les preuves à ce jour sur ce point sont mitigées.

Une étude réalisée à Chicago, publiée la semaine dernière, a révélé que les enfants de moins de cinq ans portent entre 10 et 100 fois des niveaux d’acide nucléique viral dans leur nez entre 10 et 100 fois plus élevés que les adultes.

Étant donné que ce matériel génétique provoque la croissance du virus dans les laboratoires, les auteurs suggèrent que les enfants sont probablement des facteurs importants de transmission.

Cette hypothèse mérite une étude plus approfondie mais n’est pas encore prouvée.

Une autre façon d’aborder le problème est à travers le prisme de l’épidémiologie – c’est-à-dire que s’est-il passé dans la vraie vie?

D’une part, des grappes spectaculaires ont éclaté – par exemple dans un camp d’été dans l’État américain de Géorgie où des centaines d’enfants démasqués qui dormaient ensemble dans de grands dortoirs ont été infectés.

Israël a également été un récit édifiant, avec des flambées dans plusieurs écoles qui ont infecté des centaines d’élèves, d’enseignants et de parents.

À l’inverse, une vaste étude en Corée du Sud a montré que les enfants de moins de 10 ans infectent les contacts familiaux à des taux bien inférieurs à ceux de plus de 10 ans et que les adultes.

Quant aux raisons possibles pour lesquelles les enfants semblent moins infectés – personne ne le sait avec certitude, mais il y a des idées.

Peut-être que le virus ne peut pas s’accrocher aussi facilement aux récepteurs cellulaires des enfants.

Une autre théorie qui gagne en popularité est que les quatre coronavirus responsables du rhume sont mémorisés par les cellules T du corps – des globules blancs qui combattent les infections – qui fournissent ensuite une immunité croisée.

Comme les enfants ont souvent le rhume, ils peuvent avoir plus d’immunité que les adultes.

L’hypothèse reste à tester grâce à un dépistage généralisé.

Lisez aussi: Est-il sécuritaire pour les enfants de retourner à l’école au milieu de la pandémie de coronavirus?

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