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Le corps humain peut faire face à une suralimentation occasionnelle, mais les fringales continues auront de graves effets sur la santé

Aussi peu que 24 heures de suralimentation peuvent avoir des conséquences négatives sur notre santé, y compris des concentrations élevées de sucre dans le sang.

Qu’il s’agisse d’un barbecue d’été entre amis, de votre plat de restauration rapide préféré ou d’un dîner de Noël, nous pouvons probablement tous nous rappeler des moments où nous avons mangé plus de nourriture en une seule fois que nécessaire. De nombreuses recherches se sont penchées sur le long terme effets de la suralimentation sur la santé – qui incluent une augmentation du stockage des graisses, une altération du contrôle endocrinien (hormone) et des modifications de nos muscles squelettiques et de notre tissu adipeux. Pourtant, on sait peu de choses sur la façon dont notre corps fait face à ces occasions ponctuelles de surindulgence, et si elles ont un effet sur notre santé globale – ce qui notre dernière étude visait à le découvrir.

La tribu Maasai en Afrique de l’Est tournée au Kenya en 2005. Crédit d’image: wikipedia

Les humains ont une énorme capacité à trop manger sur une longue période de temps. Par exemple, les membres de la tribu Massa participent à Guru Walla, le festival d’engraissement traditionnel où ils tentent de prendre le plus de poids possible en mangeant autant qu’ils le peuvent. De nombreux membres gagnent 11 kilogrammes de graisse en seulement deux mois en mangeant environ 8700 calories par jour – plus de trois fois ce que la plupart des adultes sont invités à manger en une journée.

Bien qu’il s’agisse d’un exemple extrême, cela nous montre que notre corps est facilement capable de trop manger – ce qui n’est pas nécessairement une bonne chose. Même aussi peu que 24 heures de suralimentation peut avoir des conséquences négatives sur notre santé, notamment une élévation de la glycémie.

Dans notre dernière étude, nous voulions comprendre combien les humains peuvent manger lorsqu’ils dépassent le point de satiété. Nous voulions également savoir quel effet cela avait sur le corps, en mesurant comment la suralimentation affecte le métabolisme dans les heures qui suivent le repas.

Nous avons examiné un groupe de 14 hommes en bonne santé entre 22 et 37 ans. Dans un essai, nous leur avons demandé de manger autant de pizza que possible jusqu’à ce qu’ils se sentent rassasiés. Ils ont mangé environ 1500 calories en moyenne – un peu moins d’une grande pizza.

Un autre jour, nous leur avons ensuite demandé de manger jusqu’à ce qu’ils n’en puissent plus, allant au-delà de la sensation normale de satiété. Remarquablement, ils ont réussi à manger presque le double – environ 3000 calories en moyenne, bien que certains aient pu manger l’équivalent de près de deux grandes pizzas et demie (4800 calories). Cela suggère que lorsque vous vous sentez rassasié, vous n’êtes probablement qu’à moitié plein.

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Les participants ont pu manger près de 3000 calories de pizza en moyenne en une seule séance

Des échantillons de sang ont été prélevés à intervalles réguliers pendant quatre heures après le début du repas pour voir comment le corps s’en sortait. Étonnamment, malgré la consommation de deux fois plus de nourriture, il n’y a eu qu’une légère augmentation de la glycémie et des taux de graisse dans le sang. Être capable de maintenir la glycémie et les graisses dans une fourchette normale indique à quel point le métabolisme d’une personne est sain. Il peut également montrer le risque de développer des maladies, y compris le diabète de type 2 ou les maladies cardiovasculaires.

Chez ces personnes physiquement actives et en bonne santé, le corps est capable de contrôler le sucre et la graisse dans le sang après un gros repas en travaillant un peu plus fort que d’habitude pour contrôler le métabolisme. Nous avons vu que les hormones libérées par l’intestin et le pancréas (y compris l’insuline), a aidé le corps à réguler la glycémie. La fréquence cardiaque était également élevée après le repas, confirmant que le corps travaillait plus dur pour garder les choses sous contrôle.

Nous avons également mesuré comment les gens se sentaient pendant la période post-repas, en examinant la satiété, la somnolence et les envies de certains types d’aliments. Alors que nous avons souvent l’impression d’avoir place pour le dessert, les participants à notre étude n’avaient guère envie de manger quoi que ce soit (même des aliments sucrés) lorsqu’ils mangeaient au-delà du point de se sentir rassasié confortablement – même quatre heures après le repas. Nous avons également constaté que les gens se sentaient plus endormis et moins énergiques après avoir trop mangé.

Des occasions fréquentes de suralimentation peuvent entraîner des maladies graves.

Nous n’avons mesuré que jusqu’à quatre heures après le repas pour avoir un aperçu de la façon dont les participants faisaient face à la suralimentation. Si nous avons mesuré une période plus longue – six ou huit heures, par exemple – nous avons peut-être constaté d’autres différences, notamment parce que les concentrations de graisse dans le sang rester élevé pour longtemps. Cependant, nos résultats nous indiquent qu’un seul repas de suralimentation ne nuit pas beaucoup à votre santé – bien que 24 heures de la suralimentation semble avoir un effet. Ainsi, l’objectif de recherches supplémentaires peut être de comprendre comment notre corps fait face au prochain repas après une frénésie.

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Comprendre comment le corps fait face si facilement aux occasions d’apport calorique extrême nous aide à comprendre ce qui ne va pas à long terme. Les humains en bonne santé comptent sur la capacité du corps à travailler plus dur en cas de besoin (en augmentant l’insuline, les hormones intestinales et la fréquence cardiaque) pour maintenir le contrôle métabolique. Lorsque nous mangeons à plusieurs reprises trop de calories à chaque repas, syndrome métabolique (une combinaison d’hypertension, de diabète et d’obésité) s’ensuivra et le corps deviendra incapable de réagir à ces situations.

Avant de commencer l’étude, nous nous attendions à ce que le corps lutte avec l’énorme surplus calorique de la suralimentation. Nos résultats montrent la capacité remarquable du corps à faire face au stress de manger trop de nourriture, en régulant étroitement la glycémie et la tension artérielle. Tout au long de l’histoire, le corps humain a dû faire face à des périodes de famine et d’abondance – cette étude est une autre démonstration de cette adaptation évolutive.

Bien que nous nous soyons concentrés sur les participants jeunes et en bonne santé, il sera important d’examiner maintenant comment le corps fait face à la suralimentation chez les personnes en surpoids ou à risque de maladie, comme le diabète de type 2. Mais si la suralimentation peut parfois être normale – et ne présente pas trop de risques pour notre santé -, il est important de souligner que manger plus que ce dont nous avons besoin sur une base régulière n’est pas sain. Cela est en partie dû au fait que manger plus de calories que nécessaire sur une longue période entraînera une prise de poids et pourrait entraîner une maladie métabolique.

Aaron Hengist, Doctorant, département de la santé, université de Bath; James Betts, Maître de conférences en nutrition, métabolisme et statistiques, Université de Bath, et Rob Edimbourg, Doctorant, Santé, Université de Bath

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.