“Adam à travers le temps” de Netflix est une aventure de voyage dans le temps avec beaucoup de charme.

'Adam à travers le temps'

Hugh Jackman avait déjà la réputation d’être l’une des stars les plus sympathiques d’Hollywood, mais l’un des plus beaux cadeaux qu’il ait fait au public depuis qu’il a raccroché les griffes de Wolverine est d’avoir mis Shawn Levy et Ryan Reynolds dans l’orbite l’un de l’autre.

Logan a travaillé avec le cinéaste sur le film culte Real Steel, et sa longue querelle amicale avec son coéquipier X-Men Origins : Wolverine n’a pas besoin d’être présentée. Levy était surtout connu comme le réalisateur de superproductions commercialement réussies, mais systématiquement stéréotypées, tandis que Reynolds s’appuyait un peu trop sur son personnage établi à l’écran pour jouer de légères variations du même personnage, encore et encore.

L’année dernière, Free Guy était un film intelligent, amusant et original sur le genre des jeux vidéo, qui s’est avéré être l’un des meilleurs films originaux sortis du système des studios depuis une bonne minute, et ils n’ont fait que recommencer avec Adam à travers le temps. Bien sûr, le dernier film original de Netflix s’appuie parfois sur les tendances les plus utilisées de son réalisateur et de son acteur principal, mais lorsque l’histoire reste centrée sur la famille avant tout, c’est un délice absolu.

Si vous vous êtes lassés du comportement de Reynolds, le premier acte de ce film de science-fiction à voyager dans le temps risque de ne pas vous plaire. En fait, vous aurez droit à deux fois plus de sarcasmes et de plaisanteries pour votre peine, le nouveau venu, Walker Scobell, faisant un excellent travail en s’adaptant aux manières et à la cadence de la star de Deadpool.

Levy a cité d’innombrables classiques d’Amblin et des références des années 1980 comme ses inspirations, et il s’avère qu’il parlait littéralement. Le Projet Adam est l’un des meilleurs blockbusters Netflix à gros budget de ces derniers temps, mais il n’est jamais loin de vous rappeler un autre titre (et supérieur), que ce soit Retour vers le futur, Les Goonies, E.T. ou Big.

Adam à travers le temps | Bande-annonce officielle VF | Netflix France

Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, car les pièges spielbergiens conviennent parfaitement au style et au ton de l’œuvre, qui démarre en fanfare par un énergique combat de chiens intergalactique. L’Adam Reed de Reynolds est en fuite de ses employeurs, et après s’être échappé grâce à une ruse temporelle, il se retrouve obligé de se réfugier dans la maison de son enfance.

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La version plus jeune du personnage-titre, incarnée par Scobell, est encore toute hérissée par la perte de son père et laisse souvent sa grande gueule encaisser des chèques qu’il ne peut absolument pas encaisser, ce qui met sa pauvre mère dans une situation malencontreuse. Une fois que les deux Adams se rencontrent, le récit commence immédiatement à accélérer le rythme, et il n’y a jamais trop longtemps à attendre jusqu’à ce que la prochaine séquence d’action slam-bang arrive.

Il y a des poursuites en voiture, des combats de chiens, des explosions, des scènes de combat à mains nues et quelques effets spéciaux qui permettent à Adam l’aîné de manier une arme (qui n’est certainement pas un sabre laser) pour éliminer ses ennemis de façon psychédélique, mais ce n’est guère plus que de la poudre aux yeux dans le grand schéma des choses.

En tant que film à gros budget produit par le plus grand service de streaming du monde, avec un nom de premier plan au centre, Adam à travers le temps est inévitablement obligé d’offrir beaucoup de spectacle, mais il n’est jamais meilleur que lorsque le centre d’intérêt est réduit au maximum et réduit à l’essence même de la famille.

Reynolds en veut presque à Scobell pour la façon dont il traite sa mère, car il sait à quel point cela l’a affecté à long terme. Lorsqu’il rencontre l’Ellie de Jennifer Garner dans un bar et qu’ils ont une conversation à cœur ouvert, sans qu’elle le sache et sans qu’elle le veuille, l’émotion est palpable. D’un point de vue macroéconomique, cette scène unique est sans doute le meilleur travail dramatique que nous ayons vu de Reynolds depuis une dizaine d’années, et c’est quelque chose que nous aimerions voir plus souvent.

L’affiche du “Adam à travers le temps” dans le style des années 80

L'affiche de "Adam à travers le temps" dans le pure style des années 80

De même, tous les acteurs clés de Adam à travers le temps l’ont présenté comme une histoire père/fils avant tout, et c’est exactement là que le dernier film de Levy est le plus fort. Et si l’on considère que personne dans le métier ne dégage autant d’énergie paternelle que Mark Ruffalo, son casting était une décision inspirée.

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Il est aussi chaleureux, gentil et drôle que l’on peut s’y attendre, utilisant le pétillement de ses yeux et son charisme fatigué pour passer habilement de l’exposition à l’émotion, souvent en l’espace d’une seule scène, tout en parlant aux deux Adams. Cependant, quelques rouages importants de la machine tombent plus bas que prévu.

L’un des gags récurrents est que personne ne semble avoir la moindre idée de la façon dont le voyage dans le temps fonctionne, ce qui est une méthode assez consciente de traiter les questions qui se posent, mais les reconnaître ne fait qu’inviter à un examen plus approfondi et souligne les problèmes structurels qui surgissent souvent.

Les gens adorent décortiquer les mécanismes du concept central, mais le fait que les personnages plaisantent et crient “c’est confidentiel/compliqué” à plusieurs reprises donne l’impression que Levy et les scénaristes savent que les téléspectateurs auront des questions, mais qu’ils vous disent de ne pas vous en soucier.

C’est très bien dans un microcosme, mais cela permet de peindre l’univers avec des traits beaucoup plus larges que les personnages qui l’habitent, ce qui peut être une juxtaposition dérangeante lorsque la construction du monde laisse entendre qu’elle a les réponses que vous cherchez, mais qu’elle ne veut pas vous les faire connaître.

 

La partie la plus faible du Projet Adam, et c’est loin d’être le cas, est la méchante Maya Sorian de Katherine Keener. La double nominée aux Oscars est une actrice phénoménale, mais elle n’est rien de plus qu’un chiffre ici. Son arc entier est celui d’un “dispositif d’intrigue axé sur l’exposition qui n’existe que pour fournir une opposition unidimensionnelle”, et nous ne parlerons même pas de l’horrible technologie de vieillissement utilisée pour lui faire partager plusieurs scènes avec sa jeune personne aux yeux morts.

Zoe Saldaña a failli tomber dans le même piège dans le rôle de l’ancienne amoureuse, mais elle crée une véritable alchimie avec Reynolds et se montre solide lorsqu’il s’agit de botter des culs. Sa contribution n’exige pas grand-chose d’autre que de relier les points dans le deuxième acte surchargé (qui donne lieu à une récompense qui fait vibrer les cordes sensibles plus tard), mais sa Laura parvient tout de même à laisser une trace.

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Le cœur du personnage principal est que l’Adam de Reynolds se retrouve par inadvertance à avertir (et par extension, à inspirer) Scobell d’éviter de devenir l’homme qu’il est déjà devenu, et la meilleure façon de commencer est de renouer avec la mère qu’il repousse délibérément.

Les meilleures et les pires tendances de chaque Adam espèrent se rencontrer au milieu, pour aboutir à la version idéale quelque part dans un futur réinitialisé, où il met de côté ses doutes et ses faiblesses afin de maximiser chaque aspect de sa propre existence, ce qui est existentiel au possible pour un film familial interdit aux moins de 13 ans.

De même, lorsque deux itérations générationnelles du fils de Ruffalo lui apparaissent dans le passé, il ne semble pas le moins du monde perturbé. Au contraire, il les exhorte à tirer le meilleur parti de ce qu’ils ont et de ce qu’il leur a donné, car il ne veut pas changer l’avenir en modifiant le passé. Il sait que sa mort est nécessaire, mais il essaie de leur donner une leçon importante sur la vie, qu’ils ne pourront apprendre que s’il meurt.

C’est un sujet assez lourd pour ce qui est ostensiblement un jeu pour tous les âges qui s’appuie fortement sur les archétypes de la comédie d’action et du voyage dans le temps, mais cela fonctionne. Ce n’est pas toujours très réussi, mais lorsque Adam à travers le temps fonctionne à plein régime et se concentre sur le drame familial qui n’est jamais très loin de la surface, vous pouvez vous surprendre à retenir vos larmes.

Adam à travers le temps” tombe parfois dans la formule, mais le film de Netflix sur le voyage dans le temps est considérablement amélioré par des performances solides et un noyau émotionnel surprenant.