Qu’est-il arrivé à Bruce Willis ?

La participation de Bruce Willis à des films à petit budget ou peu connus soulève des questions quant à l’état de sa réputation à Hollywood. Quand pourra-t-il remonter la pente ?

Il y a neuf ans, Bruce Willis semblait prêt pour une renaissance de sa carrière. La star de l’action a accepté des rôles peu orthodoxes dans quelques projets peu conventionnels qui ont porté leurs fruits. Grâce à ses rôles dans des drames acclamés tels que Moonrise Kingdom et Looper, il semblait soudain que Willis entrait dans un nouveau chapitre de sa carrière.

Peut-être cet interprète cesserait-il de jouer uniquement dans des films d’action et des comédies pour accepter des œuvres plus risquées d’auteurs plus symboliques. Par exemple, des rôles secondaires occasionnels dans des films tels que Pulp Fiction et Nobody’s Fool. Étant donné les résultats obtenus par Bruce Willis lors de ses incursions dans cette ligne en 2012, l’avenir semblait prometteur pour l’acteur.

Près d’une décennie plus tard, Bruce Willis n’a pas touché à un film du même niveau que Kingdom ou Looper depuis 2012. En fait, à l’exception de Death Wish et Glass, il a carrément évité de jouer dans des sorties en salles depuis 2015. Au lieu de cela, l’acteur s’est lancé dans les projets de vidéo directe du réalisateur et producteur Randall Emmett. Ces films ont commencé à cultiver une réputation toxique en ligne pour avoir mis le visage de Willis sur les affiches, mais son implication dans le film dure moins de deux minutes. Le plus récent de ces films, Midnight in the Switchgrass, a été particulièrement critiqué pour son rôle.

Bruce Willis

Que s’est-il passé, comment Willis est-il passé de performances prometteuses en 2012 à un rôle régulier dans des films destinés à remplir un espace dans l’industrie cinématographique ?

Il est important de se rappeler ce qui est arrivé juste après 2012. En 2013, Willis a joué dans plusieurs sorties majeures, mais il ne s’agissait pas des nouveaux efforts de réalisation de Wes Anderson et Rian Johnson. Au lieu de cela, il est apparu dans des projets comme A Good Day to Die et Red 2. Le genre d’action générique dont Willis semble s’être brièvement échappé. Non seulement il est revenu sur ce terrain, mais les résultats au box-office de ce projet ont remis en question la viabilité de Willis en tant que vedette. Si le public n’était pas prêt à le voir dans le rôle de John McClane, serait-il prêt à le voir dans une autre variante sur grand écran ?

Le problème s’accumulant, 2013 a été le début du retrait de Willis des projets de haut niveau. Le premier de ces films était Les Mercenaires 3, une production dans laquelle Willis devait initialement revenir dans la peau de son personnage des deux premiers films, Church. Cependant, une dispute publique a éclaté lorsque l’acteur a exigé une grosse somme d’argent pour un minimum de tournage. Willis a ensuite été écarté de la franchise et le producteur Sylvester Stallone l’a dénigré dans la presse. Non seulement Willis avait du mal à maintenir sa viabilité financière en tant que star de l’action, mais il avait également du mal à entretenir de bonnes relations avec ses collègues des années 1980.

Bruce Willis

À peine deux ans plus tard, un autre gros projet lui échappe sous la forme de Café Society de Woody Allen. C’était la première fois qu’il semblait vouloir canaliser son travail de 2012 en travaillant avec un auteur célèbre sur quelque chose qui n’était décidément pas un film de franchise. Ayant signé pour jouer le rôle du patron du protagoniste de Jesse Eisenberg, Willis a tourné quelques scènes dans le rôle de son personnage qui ont été capturées en photos par les paparazzi.

Sauf qu’il n’est jamais apparu dans le montage final de Café Society. Quelques jours après le début du tournage, Willis est brusquement écarté du rôle et Steve Carrell est engagé pour le remplacer. La raison officielle du départ de Willis était un conflit d’horaire avec un spectacle de Broadway, mais d’autres rapports ont indiqué que l’acteur avait des problèmes d’apprentissage du scénario. Quelle que soit la raison, Willis ne fait plus partie de cette production, ce qui lui fait perdre l’occasion de poursuivre sa réhabilitation dans les films d’auteur.

Bruce Willis a commencé à “participer” à des films à petit budget.

La même année où il quitte la distribution de Café Society, Willis commence à travailler avec le producteur Randall Emmett. Ces longs métrages étaient des films à très petit budget destinés au marché de la vidéo amateur. Emmett et d’autres producteurs à l’origine de titres comme Extraction et Marauders avaient un système qui permettait de payer Willis jusqu’à un million de dollars pour seulement une semaine de travail. Les deux parties de la transaction ont fini par en profiter, puisqu’il a continué à recevoir un salaire important et que ces petites productions ont pu profiter de son image sur leurs couvertures.

C’était un geste qui jouait sur les pires impulsions de Willis en tant qu’acteur. Par le passé, il n’hésitait pas à renoncer à jouer la comédie s’il estimait qu’un film était indigne de lui. Cop Out de Kevin Smith en est un exemple, et Smith a noté plus tard qu’il était difficile de travailler avec Willis car il avait du mal à prononcer son texte correctement. L’acteur avait une série de films qui ne demandaient pas un effort extrême et qui ont quand même reçu un montant élevé. Ce n’était pas du même niveau que Die Hard, mais cela correspondait au genre de travail que Willis avait fait dans le passé.
Bruce Willis

Ces films à petit budget devaient également sembler attrayants étant donné qu’Hollywood a changé de cap dans les années 2010 avec un changement de priorités en termes de type de films autorisés. Les thrillers et les films d’action à budget moyen dans lesquels Willis jouait régulièrement jusqu’en 2009 sont devenus presque inexistants dans les listes des grands studios de cinéma américains. Confronté à la perspective de recevoir son salaire habituel pour jouer dans un nouveau projet rappelant Hostage ou The Whole Nine Yards, il a trouvé une autre voie pour un emploi régulier.

Il y a encore de l’espoir pour Bruce Willis

S’il s’agit d’un bon souvenir pour Willis, c’est aussi celui qui a réussi à entacher sa réputation. Ayant joué dans des films tels que Die Hard et Incassable, personne ne peut lui “enlever” ces classiques. Mais même les succès les plus connus de Willis à l’époque classique, comme Hudson Hawk, sont sortis dans de grands cinémas et avaient au moins un aspect professionnel. Apparaître pour quelques minutes de temps à l’écran est un pas en arrière, même pour celui qui était auparavant la tête d’affiche de films comme Perfect Stranger.

Et pourtant, comme pour tout film hollywoodien grand public, il y a de l’espoir. Après tout, 2012 ne durait pas éternellement, et Willis pouvait en tirer le meilleur parti. D’ailleurs, même le succès au box-office de Glass en 2019 indique que le public n’est pas rebuté de le voir sur grand écran. Sa carrière est loin d’être terminée, mais il est au milieu d’une “période creuse”. Sur sa base de données IMDB, Willis a actuellement onze films d’action à très petit budget en post-production ou en photographie principale. Il ne semble donc pas que ce chapitre soit sur le point de se terminer.