Star Wars : The Bad Batch ne tient pas ses promesses dans « Common Ground »

Star Wars : The Bad Batch

Star Wars : The Bad Batch : Common Ground Critique du film
Lorsque « Common Ground » s’ouvre, il affiche l’ampleur et la saveur d’un épisode de la Guerre des Clones sans le montage narratif de Tom Kane. Il ne s’agit pas du Bad Batch (Dee Bradley Baker) qui réfléchit à un problème, mais d’une planète en péril et d’un sénateur inquiet, Avi Singh (Alexander Siddig), qui surveille ses civils sous la menace d’une arme impériale. Cette fois, nous assistons à l’ère post-républicaine où la République devenue Empire est l’antagoniste, l’armée de clones servant sans ambiguïté les oppresseurs dans une occupation tyrannique. Et c’est le premier épisode de Bad Batch où un séparatiste joue un rôle de soutien actif.

À l’époque de la Guerre des clones, en 2008, la plupart des épisodes classiques impliquaient des circonstances qui remettaient en cause le point de vue des clones – souvent celui de Rex -, d’autant plus que l’apparition des clones depuis L’Attaque des clones a jeté un voile de grisaille morale dans l’ère préquel. Dans le scénario écrit par Gursimran Sandhu, « Common Ground » invoque un scénario riche en matériel où Cid (Rhea Perlman) charge les clones de l’ex-République d’extraire le sénateur séparatiste de Raxus, une planète séparatiste occupée par les impériaux, qui a fait ses débuts dans « Heroes on Both Sides » de Clone Wars, à la demande de son client : le droïde du sénateur (Sian Clifford, canalisant l’humour des droïdes). Rappelons que « Des héros des deux côtés » a développé le point de vue d’Ahsoka – et des téléspectateurs – sur la guerre en dehors du cadre « la République est le bon côté [d’un spectre] ». Naturellement, vivant avec les conséquences physiques et psychologiques de l’armée séparatiste qui modifie et viole sa volonté, Echo exprime son désaccord et serre les dents pour accepter la mission. Mais malgré tout le matériel à exploiter ici, il manque quelque chose.

Sous la direction de Saul Ruiz, l’action est à la hauteur de la Guerre des Clones, avec une utilisation étonnante de l’espace et des décors, y compris le détournement d’un walker impérial. Les Bad Batch sont une armée de quatre hommes (nous reviendrons sur l’absence d’Omega) confrontés à un barrage d’ennemis – qui ne sont pas des droïdes. Ce n’est pas nouveau que les Batchs ripostent à leurs frères clones, mais ce qui est distinctif et remarquable ici, c’est que les blasters des Bad Batchs sont réglés pour étourdir, et non pour tuer, contrairement à leur approche passée lorsque les regs les coinçaient. Mais le rythme de la course ne permet pas de prendre le temps de reconnaître verbalement ce qui a motivé ce changement crucial.

Des aspects intéressants des personnages se dissolvent également. Bien sûr, les frères Batch aident et finissent par faire confiance à quelqu’un qui est considéré comme leur ennemi et Echo s’attend à ce qu’il conseille au sénateur séparatiste abattu de « vivre pour se battre pour son peuple ». Mais illustrer leur changement parce qu’un sénateur était simplement un individu digne de confiance sur le champ de bataille plutôt que de réaliser qu’il est une âme qui se bat pour ses civils contre une règle tyrannique – essentiellement l’ennemi commun du Batch – est insatisfaisant. Et cela est couplé avec un dédaigneux « Oubliez la politique. Nous sommes ici pour faire un travail » à Echo sans déballer son sentiment alimenté par le traumatisme.
À la fin, les Batchers ne font pas grand-chose pour évaluer les avantages moraux accessoires de leur mission de mercenaires visant à sauver une planète et un groupe de personnes particulières de la domination de l’Empire. « Common Ground » ne permet pas non plus au Batch de s’intéresser de près aux complexités du rôle de la République dans la guerre qui a finalement donné naissance à l’Empire de Dark Sidious. Les analyses internes peuvent tout aussi bien être évoquées plus tard, mais The Bad Batch a la mauvaise habitude d’explorer les idiosyncrasies a posteriori, comme la façon dont même les superbes épisodes « Replacements » et « Réunion » ont repris les points faibles sur des points convaincants, plutôt que de travailler sur des bases solides. (Je pense au plan de l’arc « Le siège de Mandalore » où Bo-Katan et Ahsoka regardent d’un air désapprobateur les soldats clones de la République qui occupent Mandalore).

Alors que les garçons sont sortis, un arc beaucoup plus défini se trouve dans la petite histoire d’Omega (Michelle Ang) qui découvre une leçon de vie : il existe des moyens de fonctionner en dehors du terrain, même si l’outil pour le démontrer est oblique. Hunter laisse Omega derrière lui avec Cid et les deux développent leur propre dynamique commerciale. Cid commence par être le baby-sitter impitoyable d’Omega jusqu’à ce que ce dernier l’aide à gagner de l’argent en étant un bon joueur dejarik sur lequel il vaut la peine de parier. C’est la première mission où Oméga est mise sur la touche, exclue de l’opportunité de sauver héroïquement la journée en action comme elle l’a fait dans « Rampage », bien qu’elle résolve (trop) commodément la situation de la dette du Lot avec Cid. Cependant, les talents d’Omega en matière de jeu d’échecs restent vagues, passant pour un talent de stratège alors que la plupart des compétences d’Omega à l’écran se résument à des instincts aiguisés. Le scénario et la mise en scène n’indiquent pas les stratégies et les règles spécifiques du dejarik. Nous devons donc croire sur parole Oméga et Cid qui savent où les pièces doivent aller.

Le reste de « Common Ground » aurait pu être un classique comme « Replacement » et « Reunion ». Mais lorsque vous verrez le résumé sur Disney+ « Le Batch voit son idéologie remise en question » et que vous terminerez l’épisode, vous vous demanderez si cela s’est vraiment produit au départ.

Star Wars The Bad Batch : le terrain d'entente.

Autres réflexions :

Fait amusant : Raxus était également un décor dans le roman Dark Disciple de Christie Golden, qui a adapté huit épisodes non produits de Clone Wars, où Dooku a reçu le prix humanitaire de Raxus et a fait un discours sur l’inhumanité de la République élevant des clones pour la guerre.
Si vous regardez la série Disney+ Clone Wars dans l’ordre de sa diffusion, vous ferez une expérience étrange : le dernier épisode de l’arc de trois épisodes, « Senate Murders », est placé dans la deuxième saison, alors que le début et le milieu dudit arc ont été placés dans la troisième saison. Si « Senate Murders » était regardable en tant qu’épisode indépendant, en tant que conclusion de l’arc, il s’est terminé sur un gémissement.