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La vraie histoire de Cobra Kai

Est-ce le vrai John Kreese?

Où Kamen a trouvé le nom de «Cobra Kai» n’est pas clair, mais il y avait déjà une école américaine bien établie portant ce nom en 1984 lorsque Le Karaté Kid créé. Cobra Kai était une école d’arts martiaux réputée fondée en 1971 par le regretté grand maître Steven G. Abbate.

Abbate était un vétéran militaire décoré, un éclaireur de reconnaissance avec la 4e brigade de marine, qui a participé au débarquement à Chu Lai en 1965 marquant le début de la guerre du Vietnam. Il y a servi pendant deux ans jusqu’à ce qu’il soit blessé. Sur une période de deux heures, il a survécu à trois attaques: il a été poignardé, abattu et touché par des éclats de grenade. Il a obtenu une Silver Star et a été honorablement libéré en 1968. Abbate a écrit un livre basé sur un journal qu’il a tenu pendant la guerre – Pions: un voyage au Vietnam a été publié en 1993.

Avant de servir dans l’armée, Abbate avait déjà commencé à étudier les arts martiaux, mais ce n’était pas le karaté. Il a commencé en 1962 à l’âge de 16 ans, étudiant le Kung Fu au Hong Kong Grandmaster Fu Lun Cho dans le quartier chinois de Chicago.

Au départ, il a appris deux styles: la mante religieuse 7 étoiles de Shaolin du Nord et le Tai Kit Kuen. Abbate a traduit Tai Kit Kuen par «Grand Snake Fist». Selon Abbate, Tai Kit Kuen peut être attribué à un moine Shaolin en 206 avant notre ère, mais c’est une affirmation apocryphe. Le temple Shaolin n’a été fondé qu’en 497 de notre ère. Cependant, dans les années soixante-dix, la recherche sur les arts martiaux était plus ouï-dire que savante. Au fur et à mesure que ces traditions asiatiques ont migré vers l’Amérique, elles ont souvent souffert d’une mauvaise traduction, tant de ce qui était accepté pendant cette période, en particulier les histoires de création, a depuis été corrigé.

Abbate a sans aucun doute dessiné le «Cobra» de Cobra Kai du «Grand Snake» qui a inspiré sa lignée martiale. «Kai» est un mot japonais pour «groupe» ou «organisation» qui est un nom d’école maladroit pour un style chinois. Kai est utilisé en karaté, pas en Kung Fu. Mais à l’époque, la terminologie utilisée dans les arts martiaux américains était également confuse. Et la fraîcheur de ce nom – Cobra Kai – est indéniable.